唐氏症鐵人 Chris Nikic 獲獎感言:希望激勵人心,而且我單身

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21 歲的 Chris Nikic 在去年完成 IRONMAN Florida,成為第一個完成 226 km 全程超鐵的唐氏綜合症患者。上週六(7/10)他獲得了享譽盛名的 ESPY 年度卓越運動獎 —— Jimmy V 毅力獎(此獎為表揚透過毅力和決心克服極大障礙的運動員們)。

Chris Nikic 的得獎感言既可愛、又溫暖。「我是 IRONMAN、是演說家、是作家,正如你們所看到的,我很可愛、單身且有空!」

「人們問,我是如何克服這麼多障礙?很簡單,我只是每天進步百分之一。三年前,我 18 歲,我過胖,被社會孤立和排斥。但我的夢想是像在座的各位一樣,獨立、被包容,與像我媽媽一樣了不起的女人結婚。」

自從完成了 IRONMAN 鐵人三項夢想之後,Chris Nikic 表示,他的新目標為:替人們注入希望。他將透過三個步驟循序執行,希望可以實現此目標。「第一,每天進步百分之一;第二,努力工作;第三,正如此獎項 Jimmy V 所代表的 —— 不要放棄。永遠不要放棄。」Chris Nikic 說:「找藉口和放棄很容易,但我不找藉口、我不放棄,因為我的夢想比我的痛苦更大、更重要。」

「非常榮幸獲得 Jimmy V 獎,與許多如此出色的一群人一起並列。身為特殊奧運大使,我代表世界各地數百萬名運動員相信『包容』是真實存在這個社會的。我衷心感謝,但更重要的是感謝唐氏綜合症候群委員會的大家,以及所有特殊奧運的運動員。」

Nikic 也透露接下來除了一邊期待 10 月唐氏綜合症宣傳月的到來,也會參加 IRONMAN Hawaii 以及出版一本書。「請大家一起幫助我,提高社會大眾對於包容性的認識,並且將社會改變成一個美黑且友善的社會。」

關於 Jimmy V 毅力獎

《Jimmy V 毅力獎》是以北卡羅萊納州立大學籃球教練 Jim Valvano 的名字命名,他在 1993 年 ESPY 年度卓越運動頒獎典禮上獲得了 Arthur Ashe Courage(阿什勇氣獎)時,發表了鼓舞人心的演說,而當時他的生命只剩下幾個月。

「癌症可以奪走我的身體,但它無法觸及我的思想、無法觸及我的心,無法觸及我的靈魂。這三樣事物將永遠持續下去。」

自 2007 年《Jimmy V 毅力獎》被設立以來,已經頒給許多「任何透過毅力和決克服巨大障礙的運動員們。」

《Jimmy V 毅力獎》是以北卡羅萊納州立大學籃球教練 Jim Valvano 的名字命名。圖片來源。
《Jimmy V 毅力獎》是以北卡羅萊納州立大學籃球教練 Jim Valvano 的名字命名。圖片來源。

《17 小時:Chris Nikic 的故事》

今年三月,ESPN 體育頻道發表了一部記錄片《17 小時:Chris Nikic 的故事》,影片紀錄了這場史詩般的比賽過程。Chris Nikic 的座右銘「每天進步1%」,也因此席捲了全美國。

Chris Nikic 出生不到五個月,他就要面對人生第一個挑戰——心臟手術。而在那之後挑戰也不斷出現在他的人生中。然而這不僅僅是生理上的挑戰,對於像 Chris Nikic 這樣的人們來說,與「包容性」的對抗,從以前到現在仍持續著。

「他一輩子都在生病。」Chris Nikic 的爸爸說:「有許多父親無法體會與理解這一點。你必須與一切對抗才能讓他們一起參與其中。」

Chris Nikic 的爸爸回想那一段訓練的過程:「Chris Nikic 一開始根本無法在游泳池裡游滿一個距離,也無法在不跌倒的情況下騎自行車超過幾碼。唐氏綜合症患者有兩個問題,那就是平衡能力差、以及反應時間緩慢。」然而對 Chris Nikic 來說,「放棄」從來不是一種選擇。

在 2020 IRONMAN Florida 比賽過程中,Chris Nikic 遇到許多挑戰,不過就像他生命中前 21 年一樣,Chris Nikic 克服了所有困難,以 16 小時 46 分 09 秒完成比賽,在 17 小時關門時限前掛過終點線。

一路陪伴在他身邊的教練 Dan Grieb 對於 Chris Nikic 的表現,他說:「Chric Nikic 越過終點線帶來最偉大的事情就是:他提供了希望。」

Chris Nikic 的爸爸也表示,「當我看到他衝向終點時,我第一個想到的是其他有唐氏綜合症小孩的父母,他們或許可以看著他們的孩子說:『我們的孩子也可以完成一些事情。』」

當 Chris Nikic 在頒獎台上受頒 Jimmy V 毅力獎時,整個美國甚至更大的世界,都可以再次看到他為這麼多人帶來希望。「1% better again。」

當 Chris Nikic 在頒獎台上受頒 Jimmy V 毅力獎時,整個美國甚至更大的世界,都可以再次看到他為這麼多人帶來希望。「1% better again。」
當 Chris Nikic 在頒獎台上受頒 Jimmy V 毅力獎時,整個美國甚至更大的世界,都可以再次看到他為這麼多人帶來希望。「1% better again。」

參考文章:TRI247.COMEXPLORE People

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