游泳易感染新冠肺炎嗎?泳池開放怎麼解

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2020 年 2 月台灣發現首例 COVID-19 死亡個案;2021 年 5 月台灣宣布全面進入第三級防疫警戒,休閒娛樂場所全面關閉,其中包括游泳池。

2021 年 7 月每日確診人數逐漸下降,疾管署宣布「降級不解封」,運動中心開放營運,游泳池不開放;同年 8 月 3 日雙北開放戶外飲食,但游泳池依然被排除在外。

游泳業者質疑:如果戶外飲食與運動中心有防疫指引,為什麼游泳卻不列入討論區塊?難道這只是能不能戴口罩如此一翻兩瞪眼的問題嗎?8 月 3 日早上,包括游泳選手、游泳業者等民眾來到疾管署前遞交陳情書,訴求開放游泳池。

終於,8 月 4 日中央流行疫情指揮中心指揮官陳時中,於每日例行說明記者會上表示,「已與教育部和相關代表進行討論,特別是選手訓練這個部分已研擬出相當完整的計劃,會盡速執行;而一般游泳池也將從不開放的名單移除。」同時陳時中也強調,只要將相關指引訂定清楚,加上完善的準備與應變的措施,並且確實執行人流管制與消毒,合乎防疫指引就可以開放游泳池。

後疫情時代,台灣不得不正視游泳池問題。

游泳是否容易感染新冠肺炎?

游泳池是否容易感染新冠肺炎?這個問題的本身並非「水」,而是「人的密度」。

根據世界衛生組織網站事實與迷思專區,其中一個問題為:「如果我在游泳池游泳,我可能感染 COVID-19 嗎?」問題下方清楚說明:「在維護良好、經過適當氯化處理的游泳池中游泳是安全的。但是,建議遠離或避開人群擁擠的區域。即使在游泳池中,也要與打噴嚏或咳嗽的人保持一公尺距離。」

根據 UC Health 表示,沒有證據顯示 COVID-19 會透過游泳池或水療中心進行水傳播。這是因為清潔水中的氯和溴會殺死傳染 COVID-19 的病毒。UC Health 神經傳染病專家 Daniel Pastula 說:「無論是在水中還是陸地上,人與人之間的密切接觸,才是真正應該擔憂的問題。」

「如果沒有適當的社交距離,水上樂園和游泳池可能是一個高風險的場所。但這不是水的風險,而是人的密度。」科羅拉多大學醫學院和科羅拉多公共衛生學院神經病學、傳染病和流行病學副教授 Pastula 說。

根據 Swim England,倫敦帝國學院病毒學家的一項研究,表示在適當情況下,游泳池水可以在 30 秒內使 COVID-19 失去活性。這份研究說明,COVID-19 在游泳水中傳播的風險非常低。順帶一提,英國全國各地室內游泳池已於 4 月 12 日重新開放。

這份報告研究了游泳池水對於 COVID-19(SARS-CoV-2)的影響,去評估在不同的氯和 ph 數值之下降低病毒活性所需的時間和數量。研究表示,每升 1.5 毫克、pH 值在 7-7.2 之間的游離氯可以在 30 秒內將病毒的傳染性降低 1000 倍以上。他們也針對不同游離氯和 pH 值範圍進行測試,發現游泳池水中的氯在較低 pH 值之下反而更有效,這剛好也符合大多游泳池目前的運營指南。

「透過將病毒與 Water Babies 團隊提供給我們的游泳池水去研究,我們可以證明該病毒無法在游泳池水中存活:它將不再具有傳染性。」

「這些發現可以證明游泳池水中傳播的風險很低,如果我們可以進一步證明並採取適當措施,游泳池可以成為一個安全可靠的環境。

積極研擬配套防疫措施,而非消極關閉處理

疾病控制與預防中心(CDC)表示,美國每一年有好幾萬的民眾從事水上活動,游泳對於心血管疾病是一個非常有益的活動,然而最重要的是讓所有人了解並預防可能發生的疾病、溺水等危險行為的方法。

身為海島國家的台灣,游泳應該要是一項必備技能,但台灣在游泳的問題上似乎顯得保守,甚至有「為了安全所以不要接觸水」等刻板印象與觀念。從缺水到疫情,游泳總是第一個被停止營運的場所,然而有關紓困補助卻僅被列入一般運動事業紓困。若以產業衝擊,游泳產業是否有單獨拉出進行討論之必要?

台灣游泳池事業協會理事長 黃正昌 表示,游泳池員工自三級警戒以來完全沒有收入,甚至連帶影響員工家庭的經濟危機,加上政府補助不同調,根本雪上加霜。「現在不管開放與否都是虧損,但與其消極的處理游泳與疫情間的關係,倒不如積極正面應對、共同想出因應辦法。在一個基於社會責任的立場,這是我們游泳產業應該面對的問題。」

國內外已有許多相關研究,在水中游泳與 COVID-19 傳播沒有直接關係,重點應放在離開游泳池之後的行為。現在就等待疫情指揮中心與教育部,如何訂定出關於游泳的防疫指引,並且嚴格監督游泳業者和民眾,依照此指引確實執行。

一場 COVID-19 已全然改變人們習以為常的生活。如何在不剝奪運動員的訓練環境以及民眾的運動權益的同時,也能確保員工和泳客的身體健康?政府機關與游泳業者的考驗,才正要來臨。

資料來源:World Health Organization、CDC、UC Health

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