IRONMAN最高殿堂代名詞「KONA」將走入歷史?

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IRONMAN CEO Andrew Messick 近日公開表示,已於 夏威夷 KONA 舉辦將近 40 年的 IRONMAN World Championship 世錦賽,有可能因為新冠肺炎疫情而「搬家」!目前賽事團隊正積極思考所有可能性。

在 2021 IRONMAN 70.3 世錦賽新聞發布會上,Messick 談及這兩年在舉辦世錦賽和處理應對 Covid-19 疫情期間所有的不確定性和挑戰,「我們正在思索每一個選擇,包括將世錦賽從 KONA 移出。」

原定於今年 10 月 9 日於 夏威夷 KONA 舉辦的 2021 IRONMAN 世錦賽,因為新冠肺炎疫情確定延期到 2022 年 2 月 5 日,主要原因是 Covid-19 疫情升溫、Delta 變種病毒等影響。然而若依照目前疫苗接種率低以及確診病例居高不下的情況來看,明年 2 月是否能順利舉行也是個未知數。尤其 IRONMAN 世錦賽是一年當中規模最大、也是全世界最享負盛名的鐵人三項賽事,若要讚疫情之下舉辦絕對是一項艱鉅的任務。

「不確定性」對鐵人三項選手,賽事主辦方以及任何一位運動員來說都是一個大挑戰。持續不斷且變化多端的新冠肺炎疫情,讓 IRONMAN 團隊很難知道地方和州當局在舉辦世錦賽規模的賽事時會做出什麼樣的政策與決定。

「不知道什麼時候會做出這些決定,正是這種不確定性讓整場比賽更具挑戰性。」Messick 表示,這就是為什麼他們正在思考,是否將從 IRONMAN 世錦賽移至另一個比賽地點?或者考慮採用類似 IRONMAN 70.3 世錦賽輪流不同舉辦地點的作法?

「IRONMAN 世錦賽將出走 KONA」消息一出,難免將引發兩派人馬不同的意見。因為自 1981 年 IRONMAN 世錦賽從 Oahu(夏威夷歐胡島)移到 KONA,延續至今已有 40 年歷史,「KONA」已成為全球 IRONMAN 鐵人心目中「最高殿堂的代名詞」。

2020 年 5 月,IRONMAN 世錦賽宣布延期至 2021 年 2 月;同年 7 月,確定直接取消舉行。2021 年 IRONMAN 世錦賽目前也已確定延期到 2022 年 2 月,但最後又會有什麼變數呢?是直接換地方舉行?還是將面臨 IRONMAN 世錦賽二度取消的命運?

參考文章:triathlete

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