從赤腳跑向世界之巔 瑪麗凱塔尼的馬拉松連霸之路

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出生自肯亞巴林的瑪麗‧凱塔尼(Mary Keitany)是女子馬拉松世界紀錄保持人, 2021 年 9 月份宣佈退休之後,慷慨地把自身部分的裝備捐贈給世界田聯收藏。自 12 月至今,瑪麗 4 次跑出紐約馬拉松優勝的背心、褲子與跑鞋都已經在虛擬世界田徑博物館 (MOWA) 中展出。

照片來源:World Athletics
照片來源:World Athletics

肯亞巴林是許多成功運動員的搖籃,但瑪麗貧窮的童年與運動這件事搭不上邊 ── 她的童年住在沒有電源、沒有生活設施的環境,大部分的時間沒有鞋子穿──打小必須分擔家務的她,步行幾公里到附近的河濱取水,做飯及居家打掃工作。

父母親都是辛苦的自給農民,甚至無法繳交學校學費,因此,瑪麗在 15 歲之齡為了供養爸媽與 5 個兄弟姊妹,她前往外地當女傭,幫忙照顧 3 個嬰兒,有時幾個月都見不著家人。

「這份工作並不簡單,」瑪麗說道:「但至少能賺錢給我的父母。如果我不去工作,家裡該怎麼辦?」

Mary Keitany training in Iten 照片來源:World Athletics
Mary Keitany training in Iten 照片來源:World Athletics

一步登天的瑪麗

兩年過後,有位親戚能夠提供經濟援助時,瑪麗才又回到學校,開始在一間幫助孤兒與弱勢兒童的社區中學就讀。

該學校至今仍然重視體育教育,在各項運動都培養了國際型選手。瑪麗早熟的跑步天賦在她十幾歲的時候就表現出來了。20 出頭畢業之後,她在當地的比賽中嶄露頭角,得到了肯亞跑者 Lenah Cheruiyot 的幫助,在 2002 年世界田徑半程馬拉松錦標賽中獲得第七名,並在 2006 年初成為了一名全職跑者。

經過八個月的訓練,與其他三名跑者共用狹小的房間,瑪麗首次前往海外參賽,在西班牙地區性的半程馬拉松賽獲得優勝,引起了不小的轟動。

『未知其名的肯尼亞人』這詞彙經常用來掩飾沒做功課的研究,但對瑪麗來說相當適合,當時有傳言說比賽距離變短,因為她完賽時間比過去選手都快,她引起了田徑愛好者和比賽單位的關注。

在 2007 年,瑪麗證明了首場國際賽優勝並非僥倖,她在葡萄牙、西班牙和法國的六場比賽中取得了五場半程馬拉松勝利,同時她的個人最佳成績也降至 1:08:36 。

世界田徑半程馬拉松錦標賽摘銀

2007 年瑪麗在義大利烏迪內世界田徑半程馬拉松錦標賽上為肯亞奪下銀牌。儘管她雄心勃勃地想成為一名 A 級運動員,但她也承認拿下獎牌是最瘋狂的夢想之一。她在荷蘭選手 Lornah Kiplagat 之後獲得第二名,拿到獎金 15,000 美元支票,這足以改變她的生活。

爾後 12 年的輝煌故事,要用一本書的篇幅才能寫下瑪麗‧凱塔尼的戰績,然而,她的跑步生涯在世上最著名的『紐約市馬拉松』經典競賽後宣告退休,只能說恰如其分。

在 2010 年首次參賽紐約馬拉松獲得第三名後──在此之前的 2009 年,瑪麗以 1:06:36 贏得世界田徑半程馬拉松錦標賽,創下有史以來第二快的賽道紀錄和非洲紀錄 ── 在 2014 年至 2016 年連續三屆贏得紐約市馬拉松賽冠軍,然後在 2018 年再次奪冠。

時至今日,她仍然是除了 Grete Waitz 之外,唯一一位在紐約市馬拉松奪冠超過三屆的女性。此外,瑪麗還在倫敦馬拉松留下成就,包含 2011 年、2012 年和 2017 年都跑出優勝。

2007 World Athletics Half Marathon Championships in Udine 照片來源:World Athletics
2007 World Athletics Half Marathon Championships in Udine 照片來源:World Athletics

上演帽子戲法

四年前(2017),她上演帽子戲法在倫敦馬拉松再次優勝並創下世界紀錄 2:17:01 ,在其輝煌的職業生涯中,另一個特別引人注目的榮耀是在 2011 年 RAK 半程馬拉松,她締造了 1:05:50 的世界半程馬拉松紀錄。接連創下半程馬拉松與全程馬拉松記錄,或許瑪麗唯一缺憾是未能在奧運會上拿到獎牌。

在 2012 年倫敦奧運上,瑪麗以 2 小時 23 分 56 秒完賽,在最後兩公里的獎牌爭奪戰中錯失良機,只以第四名越過終點線。原本期許在東京奧運再起振作,但背傷找上了她,久傷不癒。

明年 2022 年 1 月 18 日將是她的 40 歲生日。而今年 9 月份瑪麗宣布退役,表示她的職業生涯結束了。

2018 New York City Marathon 照片來源:World Athletics
2018 New York City Marathon 照片來源:World Athletics

「在我取得紐約市馬拉松第二名成績之後,希望即使已經三十多歲,短期幾年內仍能在國際競賽上保有一定的競爭力。」她說:「但是,很遺憾,因為 2019 年年底造成的背部傷痛問題,我決定退役。由於去年新冠肺炎流行限制旅行,我無法在歐洲得到應有的治療。每當我以為康復而展開訓練時,背痛問題仍然困擾我。」

相當可惜的是,瑪麗‧凱塔尼將不會再現身於國際馬拉松的起跑線上,儘管如此,她還是留下了許多令人難忘的表現與成就,這些成就為她在馬拉松名人堂佔有一席之地。

文章來源:Phil Minshull

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