跑到人生盡頭 ─ 紐約馬拉松年紀最大女性完賽跑者Joy Johnson

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「我曾經和朋友說過,如果我在跑道上去世,請不要幫我打911,我不想甦醒,因為這是我希望離開人世的方法。」─86歲女跑者Joy Johnson

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圖片來源:Runner’s World

上個星期天Joy參加2013年紐約馬拉松,以7小時57分41秒完賽,這是她第25次參加紐約馬拉松,也是她在馬拉松場上和人生的告別作,星期一去世了,就像她說過的話一樣,希望自己在跑道上離開人世,Joy如願以償。

「比賽當天,當她跑到接近20英哩處時跌倒,頭部撞擊地面,醫護人員希望送她去醫院治療,但Joy堅持跑完」妹妹Faith Anderson說,完賽後說過自己很累,回到旅館休息後,就再也沒有醒過來,家人也都沒想到這成了她人生最後一場馬拉松。

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圖片來源:Daily Mail

來自加州聖荷西的Joy,在體育老師教職退休後,才開始跑步。當她還是明尼蘇達農場女孩時,夏天每星期平均跑50-55英哩,訓練場地有山坡和當地高中美式足球的看台階梯,還有和當地跑步社團做核心訓練。

搬到了聖荷西她依舊維持跑步習慣,清晨4點起床,讀一小時聖經後,一邊跑步一邊享受空氣中散發的木頭香氣,「醒來後,一天的開始可能是美好的或是不好的日子,但我總是說,今天會是美好的一天。」Joy說,她以跑步開始美好的每一天。

到了1996年,她加入知名馬拉松教練Jeff Galloway的跑步社團,這時候已經知道怎麼訓練自己的身體,雖然訓練是以馬拉松為主,但是在2-3英哩的中長跑,通常1英哩都維持在13分配速。

2008年,81歲,雙城馬拉松以6小時06分54秒完賽,四星期後的紐約馬拉松以6小時05分58秒完賽;2011年開始Joy成為紐約馬拉松年紀最大的女性完賽選手,賽前記者會上她說過:「我將會是後段班的選手,但我不在意,很多人在我這年紀時,已經坐輪椅了,我感激上帝讓我每天早上起床跑步。」Joy說,沒有跑步的日子,她也會做150下伏地挺身。

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圖片來源:USA Today

最後一次的比賽,她是31名超過80歲選手的其中一人,賽前說過:「我會繼續跑步直到死亡,我真的不知道怎麼停下來。」

編譯:Judy

資料來源:Runner’s WorldThe Wall Street Journal