IRONMAN UK Bolton 英國博爾頓|出國比賽要注意哪些事?鎩羽而歸的鐵人經驗

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世界衛生組織已經宣佈全世界 COVID 疫情告一段落,越來有越多國內選手會出國參賽。業餘選手參加國外鐵人三項賽是一項很繁瑣的過程,除了花錢外還要勞心勞力,要訂好機票,安排行程,預定住宿,運送單車外,也要注意主辦單位的特殊要求。選手賽前的準備,個人身體狀況的調整當然都是完成賽事的主要關鍵。

IRONMAN DNF 絕對不是我報名參賽預期的選項。完成 13 次 226 賽事,其中有 8 次是 IRONMAN。總覺得超級鐵人賽要完成不難,只是完成時間的問題。然而這次英國鐵人賽卻在單車段 130Km 處被攔截而未能繼續比賽,完全出乎我預料,也是我疏忽關門時間。寫未完賽文總是意興闌珊,但決定還是要檢討,也可供大家參考引以為鑒。

首先先介紹英國鐵人賽,它包含二場 IRONMAN 與三場 70.3 賽事,IRONMAN 舉辦的位置一場位於英格蘭曼徹斯特北邊的 Bolton 小鎮,另一個在 Wales 西邊的小村莊 Tenby。Bolton 位於內陸,游泳在湖中,而 Tenby 是游大西洋。

我 2019 年報名 2020 IRONMAN UK Bolton,疫情關係讓我延賽到 2022,無法再延到 2023,所以今年在老爸過世後就伺機出發,也沒充分的訓練。要應付 226 距離的賽事需要充分的準備,疏忽大意只會造成未完賽的結果。

交通與住宿

先從交通說起,Bolton 位於曼徹斯特北方,所以外國參賽者可搭機到曼徹斯特,再驅車前往 Bolton,或是從倫敦 Paddington 火車站搭火車到曼徹斯特轉車。我先到倫敦探視兒子,所以選擇搭火車。倫敦的地鐵需上下扶梯或是樓梯,因此選擇容易搬運的攜車袋很重要。Bolton 火車站離市中心約一公里,慢慢走就可以到大會安排的旅館。英國屬於右駕靠左走的君王國度,要租車開車的人要注意。

關於比賽期間的住宿方面,我沒開車,Bolton 本身不是一個主要觀光城市,飯店選擇不多,因此選擇大會安排的旅館 Holiday Inn Bolton,說真的有一點點貴,但是離報到處和終點只有 800 公尺遠。倘若可以自己開車,會建議住到曼徹斯特或是附近便宜一點的 Airbnb。

報到與檢錄

報到過程很簡單,出示大會事前寄給你的 QR Code,身分證名,還有保險證明。大會規定我們外國選手必須要有超過 10 萬英鎊理賠的意外險保險證明,否則要繳交約 20 英鎊買一個 UK Triathlete license。報到後領取物資與紀念背包,掛上選手手環,手環上比較特別的是有個 QR code,還貼上號碼,只要憑手環就可辦理各種相關事項。另外號碼布上印的是中華民國國旗,不是奧運旗,就是爽!

號碼布上印的是中華民國國旗,不是奧運旗,就是爽!
號碼布上印的是中華民國國旗,不是奧運旗,就是爽!

賽前還有一個重要的任務,就是單車檢錄與繳交轉換袋。比過賽的人一定知道單車檢錄的地點在 T1,通常檢錄完成後領取計時晶片;轉換袋則依照項目分別將單車袋繳交到 T1、跑步袋交到 T2。

這裏就要說明 T1 與 T2 的距離。很多人去過台東比 Challenge Taiwan,T1 與 T2 其實就在同一個地方,對選手來說很方便。而澎湖的 IRONMAN Taiwan T1 在嵵裡沙灘,而 T2 在馬公福朋飯店旁邊。T1 與 T2 道路距離約有 9 公里。大部分選手騎車到嵵裡沙灘檢錄,然後由朋友機車帶回馬公。少部分人請單車運送公司直接運到 T1 旁,直接騎機車過去領車交車。

肉腳在 IRONMAN UK 前有三次國外的交車經驗,IRONMAN Sweden Kalmar 與 IRONMAN France Nice 的 T1 和 T2 也是同一個地方,而 IRONMAN Estonia Tallinn 當年因為海水太冷,臨時改在一個郊區湖泊游泳,因此 T1 與 T2 就分隔兩地,大會安排了接駁車運送檢錄完的選手回塔林。另外塔林 IRONMAN 的終點離 T2 有一小段距離,大會也很貼心的安排接駁車賽後帶選手去領車。

IRONMAN UK Bolton 的 T1 與 T2 距離很遠,有約 18 公里的距離。游泳段位於 Pennington Flash 國家公園,T1 就在旁邊,而 T2 在 Bolton 鎮旁的皇后公園。大概參賽的外國選手太少,大會完全沒安排接駁車接送交車檢錄的選手,意思就是選手要自行負責囉。我騎車前往交車,順便大略熟悉一下隔天的路況,交車後發現其他選手幾乎都沒住在 Bolton,根本沒便車可搭,還好有 Google map 導引我走到二公里外的小鎮 Leigh 去等公車。週六的公車班次很少,等了快五十分鐘總算搭上車,上車掏了一張五元鈔票買票,司機沒零錢找揮揮手免費送我一程。不過這個交車的經驗真的不太方便有點累。

開賽

英國的六、七月氣溫很奇怪,六月曾高達 36 度,七月又降到 20 度以下,尤其英格蘭北邊溫度更低。賽前每天都很注意氣溫變化,看到天氣預測比賽當天早上又濕又冷,真的心冷了一半,不過只要熬到下午三點後就開始放晴,溫度上升。

比賽日照常三點起床,四點可搭接駁車前往 Penington Flash,清晨氣溫很低約 15 度,穿了防寒衣還覺得冷,一路上穿著外套保暖。早上 5:45 前可進入轉換區整理單車,5:50 前繳交單車轉換袋與衣物袋。進入 T1 首先當然檢查一下輪胎,發現前輪竟然沒氣,趕緊把備胎拿出來換內胎,裝好胎再打氣還是沒氣!可能安裝時被挖胎棒壓破了。之前在倫敦才自己整理過輪胎,拆裝過程還算熟練,或許比賽前太緊張了,難免出錯!幸好大會在 T1 裡設有單車急救站,取出備用的鈔票趕緊過去買了一條內胎換上,下水前總算搞定前輪消氣問題。花了不少時間處理破胎,只能加快速度進行開賽前的準備,這一折騰應該消耗不少腎上腺素。

游泳段

六點開賽,因此 5:50 就得前往等候區集結,我排在完成時間 1:40 的區段。英國鐵人賽約有二千人參賽,這一排輪到我下水已經是 6:30 了。這 30 分鐘的差異有很大的影響,首先是岸上的溫度因為飄雨降到約 15 度,只穿防寒衣還是有點冷,身體熱身不起來,趕緊吞一包能量膠補點熱量。再來是游泳是游二圈,晚下水半小時意味著會遭遇到已經游了一圈的選手,這些人的實力大概都是 65 分鐘內的高手,所以下水後除了要適應水溫外,還經常會被其他選手痛毆。下水後覺得滿冷的,背部一股涼意,頭無法進入水中,剛開始只能用抬頭蛙游泳,游了將近十分鐘才能適應用自由式划水。我游不到 500m 左小腿就被痛擊而抽筋,幸好穿著防寒衣,就只用手划水,讓腳慢慢回復。

台灣選手長期在亞熱帶環境生活,低於 20 度的水溫對我們來說就有點冷,因此建議想出國比賽的人,尤其到歐洲區比賽很多水溫只有 17-18 度,一定要準備一件厚一點的長袖防寒衣。不然在一般防寒衣內要加一件防寒背心。

此外,排隊下水最好排稍前面一點,以免下水前時間過長,為自己爭取一些游泳的時間外,這也會影響之後的單車與跑步的關門時間。

出國比賽游泳的定位很重要,因為不像台灣有拉水道線,只有不同顏色的粽子浮球,所以也要認清浮球顏色的意涵。這次英國鐵人賽的游泳湖水也不算清澈,自由式我看不到自己的指尖,當然在水裡也看不清其他選手,只有頭浮出水面才可以知道鄰近選手的位置。很多時候我都用蛙式來定位,看到整的湖面都是人,大家往同一個黃色浮球方向游,但是橫面竟然寬達 100m 左右。定位不夠好就一定會多游超 3-500 公尺,我的手錶顯示我游了 4200m,花了 107 分鐘。

T1 轉換區

在國外比賽,游泳上岸後 T1 轉換區通常已經沒多少車了,很容易找到自己的車。但畢竟有二千部的單車,事前還是要認清自己單車的位置。

拿了單車轉換袋,脫下防寒衣,先用預先準備好的毛巾將身體擦乾。氣溫仍然很低,若是身體是濕的吹風後會發抖。我感覺很冷,所以選擇穿短袖三鐵衣,還套上一件 T 恤再穿上風衣。穿好卡鞋,帶好手套、安全帽與風鏡後,趕緊進行今天第二次的能量膠補給。

跑到單車旁看到之前打飽氣的前輪竟然又消氣了!我的心情降到冰點,比當時氣溫低 15 度,沮喪地坐在單車旁地上。抬頭看一下周圍,陸續有選手推車出 T1,突然看到單車急救站的工作人員正在收拾撤場,趕緊跑過去求救,好心的技師停下他的工作,幫我從整堆的器材裡找一條內胎更換,雖花了一些時間,我至少可以繼續比賽了。我跟他說我已經沒現金了,等到賽後再給他,這位英國紳士說我一早已經付錢了,這次就算售後服務,真是佛心!

單車段

我應該算是倒數幾個人出 T1, 上車後一直有個怕再破胎的心理壓力。180 公里的路線是大 Bolton 區域一圈 51 公里繞三圈,加上前面的 27 公里,總計要爬升 2425 公尺。

事先我知道這個路線並不輕鬆,特地使用 Rouvy 模擬路線來騎乘一下,雖然距離有一點點不同,但是九成的路線相同。我的成績還算不錯,讓我稍有信心,預定七小時完成單車段。

早上騎車段氣溫頗低,除了穿有袖鐵人衣外,我還穿上T恤跟風衣。上車後發現前面有一個高大的英國人,決定先跟他一陣子,當然要保持六個車身的距離。騎了一段距離後發現他的爬坡力沒我好,上坡就超越過去,但是我經常停下來排隊上廁所,拍照(違反規定),跟家人聯絡,磨耗了不少時間,因此經常發現他在我附近。英國鄉村的產業道路路況不太好,尤其是下坡段,許多凹凸路面,還有小石子,我很怕摔跤,因此很謹慎滑下坡,前三小時的時速竟然只有 22Km/hr。

我真的忽略了單車 129Km 有 Check point,只記得只要 10:30 騎完單車進 T2 就好。結果我在六點開賽後 9 小時被攔阻在 129Km,我實際只比賽 8:20,也就是說剩餘的 51 公里還有 2:10 可騎,我也不想跟工作人員爭論,就接受 DNF 的事實囉。

T2 轉換區

被中斷比賽,直接進入 T2 喝茶。工作人員表達很抱歉中斷選手比賽,也很親切提供大家下午茶點。在這裏我遇到英國的三鐵傳奇選手,高齡 77 歲的爺爺,可惜沒跟他合照。原本約好家人在飯店附近等我騎車過去合照,也只好作廢囉!領了自己的物資牽車走人。享受一下風和日麗的午後。

跑步段

無法進入跑步段,但單車回程有看到開始跑步的選手,原則上是繞四圈的賽段,每一圈爬升有 90m,最難最長的一段爬坡約三公里爬升 60m。能騎完車,跑步依自己的能力慢慢跑應該可以完賽。

出國比賽是一件既期待又怕搞砸的事,因此事前的準備非常的重要。不同國家的賽事有不同的要求與規則,選手賽前要先熟悉明暸,不然到比賽時再來應急就麻煩不少。希望大家有機會出國比賽都能順利完賽。

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肉腳超級鐵人邱宗聖 從國三到大學都是田徑隊,屬於三流選手,幸運矇到一枚全國大專運動會1600m接力銅牌。2008年因中年身體危機開始從事自行車運動,2013年初馬,到2015才完成人生第一場鐵人賽 Ironman Taiwan當自己五十歲的禮物。因為職業關係只考慮選擇參加226,至今完成國內外十一場賽事。2015年參與 Ironman University 課程,成為第一批拿到 Ironman Certified Coach 的人,也是研究運動醫學與科學化訓練的開端。與友人共同成立知名鐵人社團DVTT並設立 AED Runners。2019年有幸親臨美國波士頓參加馬拉松成為波馬跑者。另外跑過三次鎮西堡100K,也騎過三次北高380K。 經歷與專業認證: Ironman Certified Coach / Ironman認證教練。 DVTT 醫聲論壇常務理事(二任),監事。 中華民國眼科專科醫師,診所負責人。 倫敦大學科學碩士。 參加過的重點賽事: 五屆 Ironman Taiwan超級鐵人賽 (2015-2019)。 三屆 Challenge Taiwan 226(2016-2018) 二次分二,一次分三。 三場歐洲 Ironman 賽事。 2017-2018 二次台北馬拉松波馬資格達標。 2019波士頓馬拉松。 2019 Ironman AWA 世界分齡銀牌選手。 Facebook:肉腳超級鐵人訓練團