呼朋引伴玩三鐵 四位唐氏症夥伴完成 70.3 鐵人三項賽

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誰能忘得了克里斯‧尼基 Chris Nikic ,他在 2020 年以 21 歲之齡成為第一個完成鐵人三項賽 226 的唐氏症患者。而在他呼朋引伴下,在日前的 2023 IRONMAN 70.3 Eagleman ,包含他一共誕生了 4 位唐氏症鐵人。

唐氏症源於第三條 21 號染色體所起的遺傳性疾病,通常被隨著身體發育遲緩、輕度至中度智力障礙和典型的面部特徵。唐氏症兒大概 30%~40% 有先天性心臟病,其中最常見的是心房和心室中隔缺損。此外,唐氏症也伴隨著扁平足、肌肉張力差、以及出現聽力和視力障礙。也因此,克里斯‧尼基以 16 小時 46 分完成了 IRONMAN 226 鐵人賽,跳脫了人們對傳統唐寶寶的想像與認知,而這次,更是組成團隊完成了 70.3 項目。

照片來源:baytobaynews
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「五年前,我們三個人,喬納森(Jonathan Sady)、肯尼特(Kennet Lefkovic)和我嘗試投入鐵人三項特奧會,再之後瑪琳(Marlynne Stutzman)加入了我們。我們從未想過可以一起參加 IRONMAN 70.3,但事情就這麼發生了。這意味著只要努力訓練,每次進步一點點,任何人都可以做到。」

在克里斯‧尼基的理念裡存有『 1% Better 』概念,只要一次進步 1% ——這是每個人都可以做的事情,累績下來就是無可限量的成就。一同哲學家老子的名言:『千里之行始於足下。』一種簡單卻強大的實現目標的方法,將目標視為一連串微小的步伐,而不是一項艱鉅的任務。

克里斯‧尼基在與其他運動員朋友一起完成 IRONMAN 70.3 Eagleman 後說道:「很感謝 IRONMAN 創建了一個智能障礙組別,和朋友們一起參賽更有趣了,這是一個為期三天的派對。大夥們臉上的笑容令人驚嘆。」四個朋友組成了智能障礙隊伍參加 IRONMAN 70.3 Eagleman,分別是肯尼特 Kennet Lefkovic、喬納森 Jonathan Sady 以及瑪琳 Marlynne Stutzman,而鼓動這次出賽挑戰的是唐氏症鐵人 克里斯‧尼基 Chris Nikic。

事實上,早在 2018 年佛羅里達州便啟動了為特殊奧運運動會而培育的鐵人三項計畫,當時只有三個大男孩加入,而 2020 年瑪琳看到克里斯驚人之舉後,也加入了這項計畫。從那之後,克里斯‧尼基持續成為全球耐力運動賽事的身心障礙者表率及先驅,也參加了 2022 年在夏威夷 KONA 的 IRONMAN 世界錦標賽。

照片來源:olympics
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早在幾年前, IRONMAN 相當鼓勵智力障礙運動員參賽,今年初 IRONMAN 宣布更新了參賽者範圍,發布新規定將身心障礙選手分組為肢體障礙/智力障礙公開賽、手搖車組…等等,邀請更多身心障礙者參加鐵人賽。在這一次挑戰,克里斯‧尼基以 8 小時 01 分完賽,肯尼特以 5 小時 42 分完賽,喬納森以 6 小時 15 分、以及瑪琳以 6 小時 17 分完賽,四人順利完賽不只是領受眾人鼓舞歡迎,也對這次的 IRONMAN 70.3 Eagleman 賽事帶來刺激與感動。

IRONMAN Group 全球運營副總裁 Beth Atnip 表示:「對於參加肢障/智能障礙公開組的身心障礙運動員來說,IRONMAN 70.3 Eagleman 是具有歷史意義的一天。四位夥伴努力訓練,他們欠缺的只是一個展示自己能力的機會。多年來,看到身心障礙運動員參賽人數上升,這是很有意義的。我們很高興未來會有更多的發展,也希望四位運動員作為領頭羊,勉勵更多身心障礙者參加競賽。」

照片來源:twitter
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完賽之後的肯尼特 Kennet Lefkovic,談起完賽心得很愉快:「我有自閉症,但今天在 Eagleman 完成了我的第一個 IRONMAN 70.3 鐵人三項。很開心。」而另一位喬納森‧桑迪則附和他:「我也是自閉症,多年來我一直夢想著完成鐵人賽,今晚我順利地完成了 70.3 競賽。」除了四位唐氏症鐵人,腦性麻痺患者克里斯·坎普(Chris Kemp)與隊友 Jeffrey Lampert、同樣是腦性麻痺患者 Seirra Bennett 與隊友 Sarah Whelan 兩組人馬也順利完成鐵人 70.3 競賽。都為這次的鐵人三項挑戰寫下了歷史里程碑。

身心障礙者投身三項運動不少見,但這是難得有唐氏症孩子組成團隊參加了 70.3 項目,也引起不少關注與重視。一如幾年前在教育部體育署指導下,由國立臺灣師範大學姜義村教授組成的『台灣 KONA 混障隊』,那是台灣有史以來首次結合一般人與身心障礙者組成的鐵人三項個人及接力賽隊伍。之後更是以 #愛運動動無礙 於各大競賽場上發光發熱,連續征戰了 IRONMAN 70.3 Taiwan 與 Challenge Taiwan 三鐵賽,不只是為了提高人們自我實踐的意願,也透過身心障礙者實際參與運動賽事的體驗,進而倡議人們重視運動平權、以及身心障礙者的運動需求。

照片來源:olympics
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在針對克里斯‧尼基的父親尼克的採訪,父親的告白尤其令人感觸良多,令人動容。

「一輩子都有人告訴我們,說克里斯不能做這個,不能做那個。因此,我們已經做好準備必須照顧他、保護他,並給予一個能妥善照料他的環境。但當克里斯第一次衝過鐵人三項的終點線時,這是我第一次感覺,未來他肯定會更好。」尼克說道:「更重要的是,所有像我們這樣的父母及孩子都會變得更好,克里斯的成就打破了我們世俗觀念上的錯誤,告訴我們,每個唐氏症孩子都可以參與運動,並實現他們的目標和夢想。」

 

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