鐵人王者的最後一舞 楊‧弗迪諾 Jan Frodeno

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作為最後的一場戰役, 楊‧弗迪諾 Jan Frodeno 以 8 小時 48 分 42 秒第 24 名跨過終點,這不是他預想的表現。即便沒有贏得冠軍,但終點線的掌聲絡繹不絕,未曾停下。在尼斯 IRONMAN 世錦賽,他在 T2 轉換區親吻家人,在路跑賽與一旁加油的觀眾擊掌,他不是優勝者,卻贏得了所有人的愛戴與掌聲。

照片來源: Donald Miralle for IRONMAN
照片來源: Donald Miralle for IRONMAN

來自德國的弗迪諾,在過去二十多年來制霸各項距離的鐵人賽事,也是第一位同時贏得奧運金牌與鐵人世錦賽優勝的選手。是 2015 年、2016 年和 2019 年三屆鐵人世錦賽冠軍、以及 2015 年和 2018 年兩屆 70.3 世錦賽冠軍。與台灣很有緣分的他,分別在 2017 、2018 年受 Challenge 邀請來到台灣,特別是在 2017 年的 113 比賽,他以 3 小時 48 分 20 秒拿下優勝,也刷新 CHALLENGE TAIWAN 的賽道紀錄。用兩小時出頭完成90公里自行車的他,揮灑的風采連媒體車都跟不上拍 (其實是追不上)。

長達二十年的鐵人三項生涯中,弗迪諾有四個不敗賽季,分別是 2015 、 2018、 2019 及 2021 年,特別是在 2015 年,在奧地利贏得 70.3 世錦賽之後,相隔一個月就在夏威夷科納贏得鐵人世錦賽冠軍。

如果要談起他的豐功偉業,那麼就要回到多年以前。

勝利的開端

在楊‧弗迪諾還沒成為鐵人選手之前,他是個在南非游泳的年輕小夥子。西元 2000 年首次參鐵人三項賽之後,傳說他賣掉了自行車,用來支付前往歐洲參賽德國 ITU 三項賽事的機票。在 2001 年首次參加 ITU 非洲盃賽事就獲得第 21 名,隨即在 2002 年進入德國國家代表隊。

從 2001 年到 2013 年,弗迪諾一共參加了 67 場 ITU 比賽,有 20 次站上頒獎台,獲得 3 場優勝。而轉捩點是在 2008 年北京奧運,弗迪諾以名不見經傳、爆冷門的態勢擊敗了 2000 年奧運冠軍西蒙‧惠特菲爾德 Simon Whitfield 以及當時世錦賽優勝哈維爾‧戈麥斯 Javier Gomez 。要知道,在奧運之前,他最佳的成績是在 2007 年世錦賽第六名,以及 2004 年 U-23 世界錦標賽第二名。你不會賭他上凸台。

照片來源:odt.co.nz
照片來源:odt.co.nz

「這是我第一次取得大賽勝利,畢竟不是大家普遍想像的重點選手。」弗迪諾說道:「競賽時的身心狀態可以是天差地遠的,而對於重點競賽,我似乎能讓自己進入到正確的狀態。我第一次在北京奧運做到了,之後則是花了一段時間才能夠重現這種狀態。」

一年之後(2009),弗迪諾在橫濱贏得了 ITU 世界三項冠軍,而後在 2012 年倫敦奧運拿到第六名。再隔年的 2013 年,他從奧運標準賽退役,並於當年的 70.3 歐錦賽獲得第二名。再之後,就是傳奇故事上演。

儘管弗迪諾擁有許多競賽佳績,但對他來說,最深刻的競賽不是奧運也不是世錦賽。「對我來說,讓我整個脫胎換骨的是前一年在法國大獎賽中擊敗哈維爾‧戈麥斯,我才知道自己做得到。」他說道:「 2015 年 IRONMAN 70.3 St George 也是,比賽到最後一公里才分出優勝,由此明白得必須付出多大的努力才能獲勝。贏得奧運與世錦賽的快樂當然無法比較,但影響我最大的,還是當年的比賽。」

走向鐵人競賽

談到傳奇鐵人運動員,不難想到六屆世界冠軍戴夫‧斯科特、馬克‧艾倫和八屆世界冠軍寶拉‧弗雷澤等人。而楊‧弗迪諾與眾不同之處,在於多年來制霸不同比賽距離項目。

曾經贏得三屆鐵人世錦賽與兩屆 70.3 世錦賽及 2022 年奧特曼世界冠軍,現為鐵人三項評論員的荻荻‧格里斯鮑爾 Dede Griesbauer 曾表示:「無論是哪種距離,要成為最好的三項運動員都相當困難,需要艱苦的努力、巨大的奉獻精神和一心一意的承諾。而後,能將目標轉移到不同技術、訓練方式的其他距離,對大多數人來說是難以承受的。誰有這個精力?誰有這方面的天賦?」

弗迪諾在 2016 年 Challenge Roth 以 7 小時 35 分 39 秒成績將記錄往前再推進,顯現他長距離競賽的能力,同年 10 月,他科納贏得了第二次 IRONMAN 世界冠軍。三年後的 2019 年,第三次贏得鐵人世錦賽,締造了賽事記錄並跑出最快的成績,而那時的他正值 38 歲。

「要登上頂尖比維持頂尖表現簡單得多,」弗迪諾的教練丹‧洛朗 Dan Lorang 表示:「在過去,大家都視他為最強大、最受歡迎的選手,他也這麼看待自己。但是,應對這種壓力並不容易,對他來說,這也是督促他訓練的主要動力。」

2021 年,弗迪諾再度取得全勝,在 Challenge Miami 、Challenge Gran Canaria 與 柯林斯盃 Collins Cup 上均取得勝利。其中的亮點是與好戰友 Lionel Sanders 在 Zwift Tri Battle Royale 表演賽以 7 小時 27 分 53 秒成績打破了由他保持的鐵人距離世界最速紀錄。( Lionel Sanders 最後是 7:43:32)

照片來源:triatletasenred
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今年八月初,在他生日前夕,再次以精湛的表現贏得 PTO 美國公開賽。客觀來說,美國公開賽的選手都比他年輕許多,而 42 歲的弗迪諾不只是在多項距離、各類三項競賽奪勝,十多年來更是持續獲勝,這也是為什麼,弗迪諾被稱為是鐵人三項界的『 GOAT 』。即便是前世代的傳奇人物,兩位六屆鐵人賽的戴夫與艾倫,以及都是在四十歲前就逐漸慢下來。

「如果是參照過去的成績,弗迪諾無疑是一個例外;無論是熱情,以及彰顯鐵人三項的精神,」洛朗說:「他持續在這個領域要二十年了,這真的很特別。」

獲得勞倫斯世界體育獎『年度最佳極限運動員獎項』(2016) 的弗迪諾,在 2018 年第二次來台時與錢薇娟同台,分享了自己面對挫折的心境:「去年在鐵人世錦賽因為受傷而未能衛冕,儘管心底有遺憾,但運動傷害是難免的事情。重點是趕緊從負面的情緒裡走出來,找到原因、改善並準備下一次競賽。」

謙卑的GOAT

儘管被稱為是鐵人界的 GOAT ,但他從來不用類似詞彙來冠自己頭銜。相反的,弗迪諾心中卻有尊敬的運動員,那是一個排行榜,其中包含了兩屆奧運金牌艾利斯特‧布朗利 Alistair Brownlee 。

「我親眼目睹過他的表現,在我的名單上他名列前茅。」弗迪諾說道:「另外一位是克里斯蒂安‧布魯門費爾特 Kristian Blummenfelt,在我看來,他的表現非常精湛,讓人欽佩。」布魯門費爾特是另一位同時贏得奧運金牌與世錦賽優勝的選手;而在 2021 年與加拿大「獅子」Lionel Sanders一對一的 Tri-Battle,也對這位戰友致敬:「我非常尊敬 Lionel ,與他一同比賽的想法激勵我每天起床、持續進步,期許自己可以再更上一層樓。Lionel 是一位相當了不起的運動員,也是與我競爭最激烈的運動員之一,他完全禁得起這樣的挑戰。」

照片來源:220triathlon
照片來源:220triathlon

持續參賽並堅持到底,是 GOAT讓人感動的原因之一。在今年 PTO 歐洲公開賽上僅獲得第四名的弗迪諾,他在賽後感嘆道:「我通常會同意克里斯蒂安的觀點,就是輸了比賽讓人很痛苦,但老實說,在場邊當觀眾更為痛苦。」他熱愛參賽、也喜歡與好手們較勁,與觀眾們共享喜悅,而勝負則是另一回事。

真正的強悍是擁有跨時代、隨歲月不減的實力。十五年前,弗迪諾的對手是西蒙‧惠特菲爾德 Simon Whitfield 和哈維爾‧戈麥斯 Javier Gomez ,後來是派翠克‧蘭格 Patrick Lange 與塞巴斯蒂安‧基恩勒 Sebastian Kienle ,現在則是古斯塔夫‧艾登 Gustav Iden 與克里斯蒂安‧布魯門費爾特 Kristian Blummenfelt。

想當然耳,會有嶄露頭角的年輕運動員期許追隨他的腳步,而弗迪諾對後進也有一些建議:「不要只是參加比賽,然後期待會怎樣。要用心做你想做的事,」他說:「不要小看你自己,把門檻設高一點。」

成敗都是自己熱愛的道路

有過數不清的佳績, 2023 年鐵人世錦賽在法國尼斯舉辦,已宣告最後一舞的弗迪諾,不只成為眾人的焦點,也讓人期待他的表現。而稍有遺憾的是,這不是童話故事,弗迪諾在自行車的表現不如預期,舊傷導致狀態不佳,他沒有選擇放棄,而是穿上跑鞋踏進職業生涯的最後一段路,沉浸在群眾與選手們的鼓勵與友誼當中。

照片來源:Donald Miralle for IRONMAN
照片來源:3athlon

「感謝瘋狂、令人感動的觀眾,你們太棒了,因為你們,一切都如此珍貴。」弗迪諾說:「這是一趟難以置信的旅程,是啊,我以角鬥士的心情出賽,最後獅子捕獲了我。但沒關係,我死在自己喜歡的事情上,所以我是個快樂的人。」這就是人們所知熟悉、並為之感動的弗迪諾。

對大多數鐵人運動的粉絲,楊‧弗迪諾 Jan Frodeno 早已是傳奇色彩的鐵人運動員,與許多神級人物相同等級。然而,決定退休的宣言亦令許多人抱持遺憾與不捨,他既是跨時代的運動員,也是這個時代的傳奇。或許我們再也無緣看見他在鐵人世錦賽出場,但我們相信把一輩子投注在鐵人運動上的 Jan Frodeno ,肯定不會離我們太遠。

 

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