2014年Challenge Taiwan 超級鐵人三項賽,和世界冠軍同場較勁

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2014年的Challenge Taiwan 4 月19日於台灣東岸之珠─台東舉行。去年首次在歐美和大西洋外舉行的第一屆頗受好評,才進入第二屆的Challenge Taiwan已經成為歐洲最經典的Challenge Roth之外最大的Challenge系列比賽,成功吸引了約1400人參加113和226的個人和鐵三角組選手。

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226 組的參賽者一早於台東活水湖畔熱身準備

比賽分226和113兩種規格的賽事。參加226組的371個人一大早6:00整開賽,而113組則再隔兩個鐘頭於8點展開。

除非在刮颱風的惡劣氣候之下台東的活水湖是保證能順利舉行游泳項目的理想場地。一年四季的水溫不冷不熱,無大浪,對觀眾來說也是一個觀看比賽的好場地。今年開賽時是氣溫約24度的陰天,沒看到南部毒辣的大太陽,唯有一些些風對自行車賽段多少有影響。

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職業組的選手先以跳水的方式出發

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隨後的業餘組採用水中起游的方式

職業組的賽況

今年的職業男子和女子兩組有不少熟面孔,包括男女的衛冕冠軍Dylan McNeice(紐西蘭)和Belinda Granger (澳洲),另外還有居住亞洲的Frederik Croneborg (瑞典)欲提升去年季軍的排名,來自澳洲的情侶檔鐵人Kate Bevilaqua 和 Guy Crawford (去年第六名),Petr Vabrousek (傑克,去年殿軍),Hilary Biscay(美國)以及近幾年住在台灣的Eneko Elosegui (巴斯克自治區,去年第八名)都回來參加,可謂出席率很高。

男子職業選手中,也看到了台灣三鐵界實力堅強的年輕選手楊茂雍的身影。去年因為爆胎棄賽的他這次有雙重任務,一來是想為去年無法完成比賽雪恥, 二來 美麗佳人,有「鐵人的林志玲」之名的女朋友,李佳燕,兌現她的諾言。賽前李佳燕在媒體上公開說,若楊茂雍能以9個小時內的優異成績完賽,那麼今年內就願意嫁給他!誰說超級鐵人不是超級任務呢?

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唯一以職業資格參賽的台灣選手,楊茂雍身負的是雙重大挑戰

另外還有一個非常受矚目的選手卻分別以226的接力組和113的個人分齡組來參加,那就是於去年方接任泰國普吉島的Thanyapura運動基地總監的Chris McCormack。 而與Macca組226接力隊的組合有抗癌鬥士「許大胖」(許展齊)和模特人出身的美女媽媽賈永婕,分別負責180公里的自行車和42.195公里的馬拉松項目。游完3800公尺後的Macca 最近因為結束職業選手的生涯,並開始投入新工作較缺乏規律的訓練,但贏得200場比賽包括兩屆超級鐵人世界冠軍的他,雖然有明顯的福態,還是有非常雄厚的底子。

想進一步認識這位稱霸三鐵界15年多的傳奇性選手,請花幾分鐘的時間先看看「動一動」的同仁賽前一週和Macca的專訪內容。保證精彩!

比賽6點準時開始了,226組的選手需要游兩圈才上岸。第一圈游回來時,去年的冠軍ITU出身的Dylan McNeice,已經拉開領先的距離,而隨後有澳洲的Eric Watson和Guy Crawford等選手帶頭形成落後集團。

Dylan 去年奪冠的時候從一開始一馬當先,而今年他也以三分多鐘的時間領先第二名的Eric Watson。特別有趣的是,練出倒三角形上半身的Eric以蝶式帥氣游完最後200公尺而博得觀眾不少的讚嘆聲。

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衛冕者Dylan McNeice以魚雷般快速的46:11率先上岸,領先第二名將近三分鐘

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Eric Watson (澳洲)以蝶式游進最後200公尺震撼全場觀眾

Dylan以46:11結束游泳項目後迅速轉換到自行車,而Watson之後的選手有自由車馬力堅強的Guy Crawford,即將過44歲生日的澳洲飛毛腿Jason Shortis,瑞典的Frederik Croneborg,德國的Till Schramm, 年輕帥哥Nick Baldwin、Eneko,以及本地選手楊茂雍,都在55分鐘前後完成游泳。

女子選手由前一週方於美國加州的比賽奪冠的Hilary Biscay以53:23取得領先。賽前被看好的Kate Bevilaqua則於一分鐘後上岸,並以火速轉換到自行車開始領先。Kate後面的追兵包括Belinda Granger、 代表紐西蘭的德國人Britta Martin,以及剛加入職業級的新鮮選手,來自澳洲的Jessica Fleming。

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Britta Martin (紐西蘭)游泳稍落後,靠著陸上兩項的實力拉近距離

自行車段由活水湖開始過中華大橋往北走,經過都蘭,都歷, 一直走到豐田之後進入成功鎮的「八嗡嗡海邊自行車道」之後折返。226組騎一圈,113組則需繞行一圈方能轉換到路跑項目。

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男子組選手在Dylan身後形成浩浩蕩蕩的追逐集團

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選手由「八嗡嗡海邊自行車道」往折返點騎

男子衛冕選手Dylan靠游泳的領先優勢一路領先,但追逐集團中雖然沒有人因為輪車而觸法,以群體前進多少對維持快速的配速節奏並減少風阻。因此,Dylan的領先幅度從一度達到13分鐘,被那些55分鐘完成游泳的選手一口一口吃掉。

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Dylan McNeice 一馬當先,領先的幅度一度拉開到13分鐘

集團裡頭有能挑戰2:50馬拉松的Freddy和Jason Shortis,則對Dylan造成莫大的威脅,其他的「團員」還包括Eneko,Nick Baldwin和Till Schramm。這幾位選手的單車成績都在4:26-27左右,比Dylan快兩三分鐘。 去年的殿軍Petr沒搭上這個集團的列車,而於自由車項目開始時落後, 本土選手楊茂雍也在5個鐘頭內順利騎完180公里。不過,他和Petr落後追逐集團的選手甚多,無法競逐前五的總排名。

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楊茂雍以9個多小時完賽,過程中見識到了國際級選手驚人的實力

女子組的賽況也相當激烈,由嬌小的澳洲女將Kate Bevilaqua率先抵達T2。衛冕冠軍Belinda一開始發生座墊桿往下滑落的小意外,使得騎乘高度太低。雖然她在第一趟的去程已經用工具將零件鎖緊,還是無法將座墊固定住。座墊太低對騎車的人來說,除了平路和上坡使不上力之外將受力點集中在膝蓋,容易連帶影響路跑的表現。Britta Martin和Jessica Fleming也都於5小時內完成自行車項目。其中Martin幾乎同時和Kate轉換出去之後,很快地以輕盈的步伐取得領先,而Kate雖然維持第二的位置到了約10K的地方因狀況不佳退賽,使得Jessica和跑步實力相當強的Belinda角逐凸台上的最後兩個位置。

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率先抵達T2的Kate Bevilaqua (澳洲)跑步遇到亂流而於10公里處棄賽

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補給站志工的熱情比南部的太陽還要強

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Jessica Fleming (澳洲)

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50號(代表參加50場全程226賽事)的Belinda Granger因自行車機械故障一度緊張

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職業組新人Jessica Fleming 靠穩定的配速獲得亞軍

最後,Britta以3:04:16的路跑成績取得總時間9:02:23的冠軍。賽後接受訪問時她才透露父親前一週才過世,以及比賽那天是她母親的生日,而這兩件事給予她全力以赴奪冠的動力。於Britta 29分鐘之後,兩個小孩的媽媽 Jessica以穩定的步伐順利取得亞軍,而參加生平第50次的全程(226公里)超級鐵人賽(其中還包括15次的冠軍頭銜)的Belinda Granger以季軍為226的生涯漂亮地畫上休止符。賽後Belinda說最後9公里的馬拉松非常艱苦,但是她都盡量往正面的地方去想,快樂完成生平第50次的超鐵。

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女子冠軍 Britta Martin靠3:04的馬拉松甩開對手獲得職業生涯的第二次冠軍頭銜

一開始馬拉松時男子組的賽況看起來,只要Dylan能穩穩完成就能順利衛冕,但一路單獨走的他跑步顯得稍微疲倦 。Till雖然在Dylan 七分鐘之後抵達T2開始馬拉松,他和Nick很快被跑步速度特快的 Freddy和Jason超前。

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Dylan McNeice以7分鐘的優勢率先抵達T2後,穿過森林公園展開艱苦的馬拉松項目

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馬拉松第二圈離終點剩5K時,Dylan的領先時間被恐怖的追逐者「砍掉」5分多鐘

穿過森林公園時Jason衝得比較快暫時取得第二,但在亞洲訓練的Freddy可能較適應台東悶熱的氣候遂不久後又超前了。

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馬拉松第一圈穿過森林公園時時的追逐選手Jason Shortis (澳洲), Frederik Croneborg (瑞典),和Till Schramm  (德國)差距不大

這時候Freddy vs. Jason的三鐵版由此演出!電影血腥的場面在這裡以流汗水取代流血,以體力取代詭計和暴力,以及跑鞋取代武器!

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Freddy vs. Jason 電影海報 © New Line Cinema

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Jason Shortis於終點前一度超過Frederik Croneborg

跑到快沒力氣的Dylan兩次得到錯誤的情報,誤以為領先的優勢無慮,而在最後的補給站還特別停下來喝水,之後以漫步往終點走。同時, 比賽剩下約5公里時44歲的Jason追過Freddy,得知Dylan出狀況聞到血腥味,看似有機會取得第二名,甚至於終點前追到Dylan。

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Dylan McNeice有驚無險,以38秒些微差距獲勝

結果,Jason 不久後,不敵腹部的疼痛又將第二名的位置讓給Freddy。而前面的Dylan在不知道領先的時間僅剩下數十秒鐘,慢慢進入終點區驚險地以8:23:44的成績獲得冠軍,而Freddy和Jason只分別於38秒和1:48之後馬上抵達終點。 進終點時還以為領先七分鐘的Dylan說,舉起冠軍的彩帶沒多久後,Freddy和Jason這麼快就在他身邊恭賀他奪冠,實在嚇到他了!

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優勝選手沉浸於(無酒精的)爽度破錶的啤酒淋浴

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楊茂雍這次完成了任務的一半,以9:16:07取得男子總排名第八名。不過,未能在預定時間內完成比賽,女朋友李佳燕說,「先不嫁了」!

Challenge 113和業餘組花絮

參加113組的選手比226的多一倍。844位選手分批下水,比賽的競爭也相當激烈,除了男子冠軍,代表香港的英國選手Ian Veitch以將近六分鐘的優勢獲勝外,亞軍和季軍的爭奪由本土英雄魏振展和兩次226世界冠軍的 Macca演出。最後,進幾個月開始有真的「退休」的樣子的Macca ,在路跑的最後一段不敵阿展的快速跑步,就這樣敗給台灣的好手。無論Macca的狀況如何,他畢竟是三鐵之神,相信阿展的爽度破錶了!

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台灣的許大胖和賈永婕跟Macca組接力隊,為Make A Wish 基金會募款

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113男子組冠軍Ian Veitch (UK)

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113男子組亞軍,魏振展,打敗了「三鐵之神」

113女子組的競爭也跟男子組一樣緊張,由來自香港的Kate Rutherford和初次參加113的台灣選手,張嘉家,力拼。結果Kate以4:59:46的成績獲勝,嘉家也破5。只可惜,由於113的選手較多大會採用分梯次下水,因此兩位領先選手沒有直接在終點前車拼的機會。同樣的,季軍選手,謝伯韶,雖然比嘉家早衝線,但晶片時間還是輸Kate三分多鐘。

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113女子組冠軍,Kate Rutherford,僅以12秒鐘的些微差距領先台灣小將,張嘉家

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113女子亞軍,張嘉家

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選手和觀光客於森林公園的步道上和平共處

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Nice Pass!

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大部份的選手經過補給站時拿水壺,有的也下來自己拿豐富的補給品

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以Challenge Family的品牌代言人身份,來台參加226接力組和113個人組的Macca,能站得那麼高卻身段放得那麼低實在很難得。

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兩個主持人很會帶動現場的氣氛,一天從早到晚所投入的體力不比選手少

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跑步的第一圈穿過美如畫的森林公園

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居住台灣多年的Eneko Elosegui (巴斯克自治區),以8:51:41的優異成績首次破9個鐘頭,並取得職業男子組第六名。

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Challenge Taiwan以路跑多在公園的步道和舊鐵路的木棧道為特色

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路跑賽道有多處的樹蔭,補給站的間隔也密集,對怕熱的選手來說親和力大增

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來自美國的Bob Shuler提著水桶全程跑。 今年58歲的Bob將在六大洲挑戰六場不同的226比賽。他希望以此為德州的基金會籌募一萬美元來為肯亞的貧窮鄉鎮建立乾淨,衛生的供水系統。Challenge Taiwan是他超級任務的第二站。

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來自台南的李高偉是2013年在台東舉行的本土226賽的冠軍

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精疲力竭

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Belinda Granger說在台灣有賓至如歸的感覺,選這場為其生涯第50場全程超鐵並當作226的告別賽

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如今大型比賽少不了求婚的場面(她說她願意了)。這次的準新郎可是穿西裝進場的!

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每場鐵人比賽都有數不清的感人故事。夫妻才16個多小時沒見面,比平常上班時多一點點,老公以熱吻告訴老婆「今天妳加班很累。回家後髒衣服讓我洗,妳先好好休息」。是這樣嗎?

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Eric Watson用蝶式游泳還不夠,過終點後還輕鬆倒立翻跟斗

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夜幕低垂後選手陸續抵達終點。完成比賽的選手和加油團迎接最後幾名跑者

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台灣選手李賜興,最後抵達終點接受全場的歡呼

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主辦單位的核心人員慶祝比賽圓滿結束

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小朋友在問:何時可以開始參加小鐵人?

亞洲第一三鐵嘉年華會

在短短一年內,Challenge Taiwan以優美的環境,平坦的賽道,以及熱情的志工和當地居民成功贏得國內外選手的青睞,迅速成為整個Challenge Family系列賽在故鄉德國以外最大規模的一場比賽。無論資深的職業選手或嫩嫩的初學者都能在這裡享受一流的比賽品質。明年4月將有另外一場全程Ironman的賽事在台灣登場,多元的比賽場地,時間,和特色對選手無疑是一件好事。以Challenge 受歡迎的程度和台灣的熱絡三鐵風氣來看,目前台灣能容下兩場國際級的超級鐵人賽事,來造福對國內外的三鐵愛好者。若兩場的良性競爭能吸引更多人下海挑戰「真正」的鐵人賽,說不定台灣能繼馬拉松熱之後快速成為「鐵人島」,到時候打電話,國碼可以考慮改成「226」了!

圖片 / 文字:涂景文