天賦異稟的世界冠軍 ─ 超級鐵人Chris MACCA McCormack

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Chris McCormack,鐵人明星MACCA,拿下2007和2010年的IRONMAN世界錦標賽冠軍後,成為世界鐵人三項圈中家喻戶曉的明星,相信很多台灣鐵人都是在他2011年來台參加IRONMAN 70.3 Taiwan 鐵人三項國際賽時認識這號人物,2年多過後,擔任ChallengeFamily品牌大使的身分再度來台,don1don有幸專訪世界冠軍,他毫不保留的訴說自己的故事,小編也將真實呈現,一位腦袋和肌肉都發達、絕頂聰明的鐵人三項選手。

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夢想從一而終,少年時立志成為職業選手

MACCA的運動史,從小學加入足球和橄欖球開始,直到青少年時期,喜歡跑步和衝浪,在跑步方面表現特別出色,某天看到電視上轉播鐵人三項賽,他決定了自己的志向,「我跑步不錯,也許我能夠去比賽,也可能成為冠軍。」MACCA說,在他還沒真正接觸這項運動前,已經是狂熱的三鐵迷,但因為父親希望他專注在學業上、有成功的事業,認為MACCA的三鐵夢就只是作夢。

「那時候對三鐵的感覺很像是一個很喜歡的女孩,但永遠追不到她一樣。」MACCA說,直到上了大學才比了人生第一場三鐵賽,算是起步較晚的選手,不過真正嶄露頭角是在1993年在曼徹斯特拿到ITU鐵人三項世錦賽青少年組第四名,澳洲運動學院(Australian Institute of Sport,AIS)也積極的拉攏他加入國家運動員培訓的行列。

1995年大學畢業,拿到新南卡威大學經濟學士,當時的澳洲並沒有鐵人三項賽,也沒有很多選手,三鐵方面資源有限,但當時有個活生生的例子擺在眼前,就是澳洲早期知名鐵人三項選手Gregory John Welch的成功(註1),讓他更積極的想要追求他的夢想,但為了完成父母的願望,先進入職場做基金經理人的工作。

「我能理解我的父親的想法,因為他沒有好的學歷,所以希望我有好的工作,生活無虞。但夢想對我來說才是最重要的。」MACCA說,1996年辭了工作,帶著澳幣2500元到歐洲參加集訓,「我買了單程機票到歐洲,而且還是不知道怎麼當職業選手,怎麼安排訓練、怎麼生活?一點概念都沒有,而且很想家,剛開始日子真的很苦。」MACCA說,但他堅持下去了,18個月內拿到無數好成績,1997年柏斯ITU世界錦標賽他奪得總冠軍。

小插曲,隨著名氣越來越大,有許多贊助、活動需要規畫,也有不少經濟人找上門,但這時候好玩的故事來了,「我又不是足球明星,不需要真正的經紀人,所以找了一個朋友來,找他的原因是他打伴的最帥,他問我:該怎麼做?我說:我會告訴你怎麼做。」MACCA說,訪談中,他說著自己趣事,像大男孩的性格。

奮鬥5年的冠軍頭銜

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當他走到職業生涯的第一次顛峰,1999年MACCA的母親因乳癌過世了,受到極大打擊,讓他一度想退休,但當時的女友,現在的老婆Emma鼓勵之下,繼續職業選手生涯。2000年未入選澳洲代表隊,「到現在,我覺得沒有入選是很冤枉的事情。」MACCA說,這一次等於是和奧運擦身而過,沒法圓奧運夢。計畫改變後,他轉往美國發展,在ITU職業生涯中,幾乎贏了所有經典的短距離標準賽,2004年又錯失了參加奧運的機會,他放棄了追尋已久的奧運夢想,而後轉往長距離賽事發展,目標當然是傳統長距離賽事的殿堂─IRONMAN世界錦標賽(每年十月在夏威夷Kona舉辦)。

「這時候又有批評聲音傳出來:你那麼壯!想要比長距離賽事,是在作夢吧?」MACCA說,他輕鬆的回覆,「有人叫我夢想家,那又如何?我就是在追逐我的夢想呀!接下來要繼續追求去Kona的夢想。」之後談到MACCA奮鬥5年才拿到2007年IRONMAN世界錦標賽冠軍頭銜的故事。

「原本我的職業生涯都是很順利的,但沒想到這次沒那麼順利。」MACCA說「我是一個優秀的選手,但我不知道為什麼?為了獲勝,我必須更清楚的了解自己的優缺點。」2002年未完成比賽,2003年排名59名,2004年再度中途棄賽,2005年因為跑步表現很好,以第6名完賽,2006年被Normann Stadler(註2)擊敗,拿到亞軍。

這期間,不管他在世界經典賽尼斯超鐵、逃離惡魔島等奪冠,還是不受人肯定,「隨著失敗,真正支持你的人越來越少。只要一旦踏上Ironman的路,如果沒有在Kona奪冠,在別人眼中你什麼都不是。」MACCA說「但也因為我團隊的人支持我,還有那些比賽證明我的能力,我相信自己可以奪冠。」

擁有過人的智慧去排解遇到的挫折,就是MACCA身為頂尖運動的證明,2007年他達成了夢想,以8小時15分34秒拿到夢寐以求的世界冠軍頭銜,而且在酷熱的環境下馬拉松成績是2小時42分,進終點的那刻老婆、小孩和爸爸在終點守候,主持人說:你成功了!「我感覺如釋重負。」MACCA說,至今仍記憶猶新。

影片紀錄了這一刻,他用5年的時間換來這座桂冠。

夢想已達成,然後呢?他發現這幾年來,為了追逐冠軍頭銜,卻忽略了很多身為職業運動員要規畫的部分,2008年決定衛冕冠軍前,「該有的資源都擁有了,但少了企業的支持,也開始有人幫忙規畫撰寫自傳。」MACCA說,但二年都被同齡且最熟悉的戰友Craig Alexander打敗,直到2010年才再次拿下冠軍,他創造了屬於「MACCA」的傳奇故事。

冠軍的心理戰

圖片來源:Challenge Family
圖片來源:Challenge Family

MACCA最厲害的不只是運動實力,還有他在與對手心理戰方面,更是令人訝異。真實的案例從和Simon Lessing爭奪開始,他知道自己可以利用這樣的優勢,在特定的時間,有出色的表現,讓當時實力比他好的Simon Lessing感到害怕,一種壓制對手的做法。另一個做法就是,在媒體前製造一些戲劇化的故事,「我願意被扣上壞人的帽子,也可以當一個自大的人。」MACCA說。

訪談中毫不保留的說出自己的戰術,國外媒體蠻常用「自大」來形容他,但事實上,他的確能做到他所說的效果,MACCA是個絕頂聰明的運動員。

光芒之後,規畫人生下一步

得到冠軍頭銜,2009年全家從美國搬回澳洲,MACCA回頭檢視自己的生活,身為運動員是很自私的,時間有限、體力有限,但最後老婆和小孩都還在身邊,「這是我最大的成就。」MACCA說,而且當時老婆Emma還鼓勵他再去挑戰冠軍,MACCA的家人是他最大的支持,他們也一直都在陪伴身邊,甚至鼓勵他在年輕新秀輩出的ITU系列賽中,重新追求奧運夢想。

「我一直有奧運夢,全家都鼓勵我,所以回到ITU挑戰標準賽。」MACCA說,在當時他已經是38歲的高齡選手,結果還是被眾多年輕選手打敗,「我一點都不後悔,也認識了新一批比過去都強的選手。」MACCA說,這時候女兒Talia也長大了,她看到爸爸一直追求自己的夢想,就算那個夢想不被認同,影響Talia很深。

上任擔任泰國的運動訓練機構Thanyapura總監之前,他希望全家搬去泰國住,4月4日剛過40歲生日的MACCA有一個生日願望:「希望女兒過的快樂」,所以詢問了二個女兒的意見,不管最後會不會搬去泰國,不管在她們的腦袋中有沒有概念,但至少MACCA希望自己給女兒做決定的能力。

現在,MACCA一家人定居泰國,女兒在國際學校讀書,同時學習第二語言─中文,現在MACCA想告訴她們,全世界處處是機會,未來要放眼國際舞台。

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「引用爸爸的名言:一個傑出的人,不只在一件事情上成功,要在兩件事情上成功才算是偉人。」MACCA說,所以目前擔任Thanyapura總監,面臨沒辦法專心訓練和管理機構的挑戰,是他想挑戰的第二件事,能說MACCA正朝偉人之路邁進中。

註1:1990年ITU世錦賽冠軍,1994年IRONMAN世界錦標賽冠軍

註2:2006年在夏威夷世錦賽中,以自行車實力出名的德國選手Normann Stadler,進入自行車段領先MACCA10分鐘,本來MACCA計畫在馬拉松追過Normann,馬拉松以2小時46分的優秀成績完賽,但沒想到最後Normann還是以71秒之差贏了MACCA。「我已經發揮了淋漓盡致,我1秒都不能再快了。當我躺在床上吊點滴時,我想到自己不只是尊敬Normann,甚至是懼怕他。」MACCA說,至今,MACCA都認為Normann是可敬的對手。

攝影、口譯:涂景文 / 文字:Judy

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