鐵人界的偉大選手:Team Hoyt (賀特二人組)

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文/動一動

你聽過Team Hoyt嗎?

一對父子間深刻的愛,不需要言語,而是以用行動來表達。彼此就是推動對方繼續走下去的力量。

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迪克.霍伊特(DickHoyt)是一位世界知名的鐵人三項選手,同時也是一位世界知名的父親。迪克的兒子瑞可.霍伊特(Rick Hoyt)出生時,因為臍帶環繞脖子而導致腦部缺氧,使得瑞可大腦功能失常,無法傳遞正確訊息到四肢肌肉;也就是說,他一出生就癱瘓了。

後來他們不停的尋遍各地的醫生,但得到的答案卻幾乎都是:「瑞可這一生只能是植物人。」不過迪克仍堅信他的兒子一定能更好,因為他發現瑞可的眼睛會隨著他的身體移動,只要是他們夫妻倆在談話時,瑞可就會很專注的一直盯著他們看。於是夫妻倆以不放棄的決心,每週帶著瑞可做診療及復健。

而就在瑞可11歲時,他們終於發現能與兒子溝通的契機,某家大學的工學院有先進的電腦儀器。起先工程師們認為不可能,不過後來經由測試過後,赫然發現,瑞可的確可以接收到外界的訊息,只是身體肌肉的機能失常無法表達。工程師們也深深受到爸爸迪克的感動。最終,研發出一種裝設於額頭前方的觸碰式面板,利用瑞可全身唯一可移動的頭部來輸入字母。從那年(1973年)開始,瑞可終於可以與外界溝通了!!!迪克永遠記得瑞可說出的第一句話,不是「Hi, Dad」或是「Hi, Mom」,而是「Go Bruins」(去看曲棍球大賽吧!)。從那一刻起,迪克才知道原來他兒子是個運動迷。

當瑞可15歲時,他就讀的學校舉辦了募款跑步活動-「為杜奇而跑,用你的腳來幫他。」(杜奇同學在一場意外中癱瘓)。當瑞可看到這個標語後,回家透過電腦告訴父親:「爸,我想參加。」

身為父親的迪克答應了,但這對於一個從未參加過跑步比賽的40歲退休老兵來說,真是一場極大的挑戰。為了讓兒子能體驗參賽的感覺,迪克決定推著輪椅上的瑞可跑完五英里。比賽結束的那晚,瑞可用電腦告訴父親:「爸,當我跑步時,第一次感覺自己不再殘障。」這句話,深深的震撼了身為父親的迪克。

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自從那次慈善路跑賽後,迪克為了盡可能讓兒子能體驗到奔跑的感覺,開始每天練習跑步。當瑞可上學時,迪克在輪椅上放一袋與兒子等重的水泥,然後推著它練習。這樣每天賣力的訓練,一切都是為了看到寶貝兒子瑞可那燦爛的笑容。

之後,瑞可有次問爸爸:「我們去參加鐵人三項好嗎?」這個念頭開始在迪克的心中滋長,但他從未學過游泳,而且從六歲開始就不曾再騎過自行車,又如何能帶著兒子完成比賽呢?

迪克從不在乎這些一般人認為「不可能」的理論。他開始練習游泳,去自行車廠訂購可以載著瑞可騎乘的競速型自行車,然後準備比賽。至今迪克和瑞可已經一起完成了超過200場的三項全能賽事(其中包括6場總長226公里的鐵人比賽)。1992那年,迪克還騎著自行車載著瑞可花了45天的時間橫越美國,總長5992公里。

【 Team Hoyt曾參加過6場最後一項『超級鐵人賽』】

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試著想像一下,你如何著一位110磅(49.9公斤)的選手完成一場鐵人比賽!?這之中的細節包括把他抱上橡皮艇,拉一條繩索綁在自己腰上,拖著它游3.8公里之後,再把他抱上岸跑道轉換區,放在自行車上載著他騎180公里,最後再把他抱上輪椅,推著他跑完42公里的馬拉松。一般人認為,參加鐵人三項的選手都帶點執著性的瘋狂,更何況還帶著一位癱瘓的選手完賽更是荒謬!世界上不會有那樣瘋狂的人,唯有迪克,因為他不只是一位偉大的鐵人選手,更是一位偉大的父親。

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瑞可曾被問道,如果它能送給父親一樣禮物,那會是什麼?

他毫不猶豫的答:「我最想做的就是,讓老爸坐在輪椅上,由我來推他比賽一次。」

由於他們父子倆在賽事中的傑出表現,許多人建議迪克何不試試自己一個人參加比賽?但迪克說:「我不會獨自參賽。」他也表示,他所做的訓練和參加比賽的目的,純粹是為了完賽時,瑞可臉上露出甜美笑容時的”奇妙感覺”。「能使瑞可高興是這世界上最棒的事」,迪克說。

迪克曾在訪問中說到:「我只是借給瑞可我的手和腳而已,瑞可則借給我他那堅毅的心;只要我們再一起,似乎沒有任何事是無法完成的 !!」

所謂「偉大的選手」,不是那些冠軍選手與不可思議的成績。真正被人傳頌的英雄,是在這項運動裡最能展現人類力量的人物。

Team Hoyt這對父子,在鐵人三項運動裡,那執著、不放棄與精神力量,才是成就真正偉大選手的原因。

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參考資料:鐵人3項游泳、自行車、跑步/ 徐國峰 著

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