為什麼我喜歡跑香港越野賽

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圖.文 / Rachel Duffell

瑞秋達菲爾

Merrell 品牌選手,駐香港的記者及文字編輯,
喜愛越野跑及其他冒險活動,無論是登山,徒步,露營,划船,騎自行車,潛水,滑雪,吃飯或其他。

 

香港最知名的就是摩天大樓群──乃亞洲大樓最密集的地方,美麗的天際線令人不由自主屏息,但伴隨著的是忙碌擁擠的交通、人口過度稠密的街道,還有可怕的空氣汙染,灰色的空氣常常將巨大建築物團團包圍。

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但是呢,一旦跳脫出來,其實從繁忙的市區到勘稱世界最特別的登山路徑,只有小小一段距離,而且出乎意料地容易到達。尤其是冬天時,揮別熱到窒息的夏天,除了氣溫從30幾度下降,又多了些水氣,特別利於越野跑。這時候的城市是舒適的,繞著郊區的野地健行或是越野跑都是很棒的冒險。

差不多是三年多前來到香港準備我人生中第一場半馬──那是場繞著吳哥窟的歷史寺廟的馬拉松,雖然炎熱,但地形平坦且相當具有遊覽的價值。開始時其實沒有很刻意,我給了自己不少時間準備,而且從未自發性地參加任何比賽──事實上我的最後一場賽跑是還在念書的最後一年,參加運動會上的800公尺賽,大概已經是九年前的事了。漸漸地我想該是時候參加一些比賽當作暖身,順便感受一下賽跑的文化。

 

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比起在人行道等硬路面上,跑步就是數腳步,而越野跑著重的是探索身邊大自然的一切。

多虧了繁不勝數的野地賽跑,我認識了越野跑。這些賽跑裡橫貫了香港山坡上盤踞的樹根、泥土、岩石與泥濘;比起在人行道等硬路面上,跑步就是數腳步,越野跑著重的是探索身邊大自然的一切。最棒的一點是偏僻,也就是遠離熟悉的環境;還有更完美的一點是這些比賽通常都會辦在有絕佳全景可欣賞的地方,可以看見海洋,甚至遙遠的小島。

在香港有很多越野跑的主辦單位,例如Lantau Base Camp專門提供越野裝備,並且負責辦比賽,其地處大嶼山(Lantau Island),香港第二及第三高峰都在這裡。還有Action Asia Events則舉辦一系列超級馬拉松、小型越野跑賽、探險活動,以及多日賽跑,地點包括香港及鄰近地區;其中MSIG系列賽就相當受到歡迎,來自世界的好手都爭相飛來亞洲參加這場50公里的比賽。另外還有Seyon Asia舉辦的「山野之王King of the Hills」──也就是The North Face 100亞洲系列的香港賽。

「山野之王」每年有四場比賽,包括半馬或是全馬。到目前為止,我在2014~2015年間跑過兩次半馬比賽,覺得這比賽名稱取得真是恰到好處。第一場比賽從香港本島南端距離市中心只有二十分鐘車程的淺水灣開始。

第一場比賽大概會在十一月的時候舉行,也正是氣溫開始下降的時節。在我和其他五百位選手出發時,天空正濛濛一片,皮膚可以感受到空氣中的濕度。這場比賽有無止盡的上坡與下坡,平坦或和緩一點的部分頂多一公里,陡峭的坡帶給我極大的成就感。若天氣好的話,這裡的景色將會很不一樣,畢竟可以直眺人口稠密的維多利亞港。
僅僅一個月過後,感覺自己在聖誕假期有點太放鬆,所以我報名了下一場比賽。搭半小時渡輪就可以到大嶼山越野賽的起點,參加比賽的數百位跑者都相當優秀,幾乎是槍響的瞬間就上了大東山(Sunset Peak)──也就是香港第三高峰。而大東山是所有全馬跑者的必爭之地,只要跑過全馬就一定會來此朝聖,地位甚至高過大嶼山。

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而我滿腦子想著在島上其中一個安靜的海灣,來場浪漫的海邊野餐,沉浸在野徑的景色裡,就是這些讓我熬過炙熱的溫度,並且跨大步越過泥地上的終點線。
映入眼簾的是碧藍青天,閃耀的陽光灑下,整場越野賽最耀眼的就是這刻,也正是香港越野跑之所以吸引我的原因之一。香港越野跑的景色像是一系列的展覽,乾淨的藍綠色海洋、淺黃色沙灘、崎嶇蜿蜒的海岸線,而這僅僅是大嶼山的一界;在另外一邊,則是住宅群聚延伸到東涌,再過去一些就是香港國際機場了。第一場比賽時的天氣炎熱,一點雲都沒有,但選手們仍然頂著20度的氣溫,跑在長達900公尺、幾乎完全曝曬的上坡地。而我滿腦子想在島上其中一個安靜的海灣,來場浪漫的海邊野餐,沉浸在野徑的景色裡,就是這些念頭讓我熬過炙熱的溫度,並且跨大步越過泥地上的終點線。

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 剩下了兩場比賽各在二月和三月,將設計更廣闊的越野路線給選手們,地點在香港後花園之稱的西貢(12英里,坡高2755英吋),位於香港東部;另一場則在新界以西、沿海地區的深井(15英里,坡高3461英吋)。西貢那場越野賽的說明寫著:「部分賽道為陡峭的光禿坡地,其餘賽道雜草叢生。參賽者請做好萬全準備,這不是公路賽跑!」誠如其所言,一點誇飾都沒有,事實就是這不只是幾小時的慢跑而已,這份說明絕對是越野跑者賽前必須知道的。

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山野之王系列賽旨在找到全方位的贏家,我並未想當上山野之王(或王后),而是當談到香港越野賽時,它能提供我機會去發現新的、從未探索過的部分,並且趁機遠離城市的喧囂與匆忙;不只提昇了跑步的能力,還有健康及社交層面,可以和老朋友一同跑步,然後認識新的朋友,真的很值得。

 

 

 

 

Merrell 帶領人們勇敢挑戰世界各樣賽事

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