讓全世界看到台灣鐵人運動 ─ 台灣鐵人三項公司董事長林澤浩專訪

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好!還要更好要讓全世界看到台灣鐵人運動及美景

Text/李寶怡

鐵人賽事繼路跑在國內熱度以跳表速度上升,雖代表著國內運動質量的改變,卻也因為許多配套觀念未達共識,隨著參與人數遽增而產生一些預期外的跳針事件.前日剛結束,首度在台灣舉辦的國際知名226KM鐵人三項賽事IRONMAN TAIWAN,漂亮落幕,但也有一些期許改善的聲音.事實上,不管是賽事單位本身,或是參賽選手,甚或賽事加油的親友,對這場賽事滿意度多少,都不能否認這真是一場艱困的戰役,可以說這場戰役從六年前爭取到113KM,IRONMAN70.3,半程的IRONMAN賽事登陸台灣開始綿延至今年全程IRONMAN賽後,我們共同透過這整個過程,將台灣的運動賽事一步步推向世界與國際接軌.
如此不容易的戰役,幕後推手是台灣鐵人三項公司林澤浩董事長.
以下是我們在墾丁IRONMAN226賽事後為他的專訪,時值最近所謂的「鐵人精神」經常被探討,我們希望透過當年林董事長堅持為台灣引進國際賽事規格的努力,一起思考和創造鐵人賽事的未來.

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(攝影:宋德威)

2015年4月12日在墅丁,來自35個國家,大約1000多名選手,在清晨 4點即聚集在小灣報到兼熱身,然後等6點鐘的槍聲響起,陸續跳入海中,開始3.8公里的海泳,然後再上岸沿著墅丁公路騎乘約180公里,等到T2時,太陽已快下山,在微光中又要路跑42.2公里。而在跑步的很多路段,甚至是選手一個人孤單地跑步,這樣的心境,恐怕只有參加過這次台灣首次的IRONMAN 226公里長距離的選手們才能體會。當晚上八、九點,甚至十點鐘後,選手們陸續衝回終點門框,聽到音樂響起『Final Countdown』,看到「You are an IRONMAN」的時候,那種完成的興奮及感動的表情,是難以形容的!

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就如同參賽選手「永遠」在IRONMAN Taiwan留言一般:「一路上看到有人騎車抽筋還堅持要完賽,看到有人跑到吐了還是堅持要完賽!看到75歲日本鐵人也在堅持完賽的路。這個世界上很多人都擁有夢想,只是願不願意去把夢變成真——這條漫長的路很累,但我並不孤單,因為有一群人!」

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「這,就是IRONMAN精神,也是我為什麼要持續在台灣各地辦IRONMAN的決心。」台灣鐵人三項公司董事長林澤浩說。

回想他在1999年參加鐵人三項比賽,至今已有16年歷史了。那時的他,跑遍全世界參加大小賽事,見識到國外機構在舉辦鐵人三項時的高規格條件及要求,反觀台灣,擁有1000多名鐵人三項的愛好者,卻老是在原地踏步難以見識國際賽事的精彩及精緻,同時也無緣讓國外選手來台灣見識這裡的美景及豐富的人情味,就是這樣單純的心態,讓林澤浩把「有一天要在台灣辦國際級鐵人三項比賽」這個夢想深藏在心裡。一直到2010年有機緣,得到世界鐵人公司(WTC)的認可,讓台灣成為IRONMAN在亞洲第三個引進的國家。

為此,林澤浩還成立了「台灣鐵人三項公司」,取得WTC授權IRONMAN的主辦權外,並積極向當地主管機關申請比賽時的路權。而第一站,就是選擇在墾丁舉辦「IRONMAN 70.3 TAIWAN」(即113公里),揭開台灣與IRONMAN的緣份。首場即吸引了來自25個國家,大約二千多名選手參與報名,更帶動台灣瘋鐵人三項運動風潮。

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「辦了那一場後,我就知道台灣是有能力及水準舉辦這樣的國際賽事,讓台灣的選手不必遠征國外,也能在這裡與國際選手同場競技。」林澤浩很自豪地表示,於是將目標設定在226KM 的IRONMAN正式比賽,也就是超鐵的。沒想到為了完成這個目標,林澤浩及公司團隊也走了5年。

談到這五年的甘苦談,林澤浩笑著說,看到選手們寫在FB上的感謝函,以及對賽事的滿意度,就是最大的回饋了。之前的辛苦,都已化成流水,不復記憶!

「我們只求把每場賽事做到最好。」林澤浩說,畢竟台灣的起步晚,再加上每年6場的鐵人國際賽事舉辦,相較於澳洲一年15場、日本一年也有8~9場的經驗累積,的確仍不足。因此,5年來持續舉辦70.3的努力,以及積極送員工出國參賽及考察觀摩,像是英國、墨爾本等等,都是為了這一天做準備。

終於,在2014年獲得IRONMAN來台舉辦226KM賽事的同意,並討論了許多地點,最終還是選擇了在墾丁舉辦。原因無他,就是看上這裡具備的國際知名度,以及乾淨的海域、美麗的自然環境,然而這也代表林澤浩及其經營團隊把一個巨大的挑戰放在眼前,畢竟180公里的自行車賽道和1,000位的參賽者要在地小人稠的恆春半島展開真的是一件超級大的挑戰。

「畢竟是這場賽事,對我們來說,都是第一次!」林澤浩說,包括光226KM的距離就是一大問題,關門時間也從8小時變成17小時,主辦工作人員就必須從大清早03:00左右一直忙到晚上24:00以後,交管時間也拉長到一整天,補給人員也是要一整天持續維持補給站有足夠的食物與飲料等等。這一切一切的規劃、精神與體能的壓力,沒有自己身在其中是很難體會的。

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而且這次報名的1100名參賽選手中,有三分之二是外國選手,會選擇參加台灣賽事,就是認為IRONMAN TAIWAN的品質會跟國外其他IRONMAN一樣好。因此面對這些選手,如何展現台灣賽事的好,就成為主辦單位最大的難題!

「因此,我們選擇最田野的方法,印製宣傳單沿途拜訪商家、居民及鄰里村長,這180公里的道路我們不知道開車繞了多少遍,我想這應該也是第一次有主辦單位這樣做,因為很多居民都很訝異我們的到訪,但每個居民善意的回應都讓我們心中的擔憂少了那麼一點點。」林澤浩表示,尤其在這次長達17小時的賽程中,他發現有不少村落掛起了加油的布條,甚至還有居民不吝出聲加油!這是以往所看不到的,表示這5年期間,IRONMAN在墅丁投注的心血及放低身段地溝通,再加上所帶來的觀光效益,已漸漸獲得在地居民的認同。

「我們也可能是國內第一個在賽事當中設立志工休息帳的單位,並在帳棚內設置水、飲料、餅乾、零食,希望讓志工能獲得充分的休息和體力補充的來源,這也是我們從墨爾本學習到的。」林澤浩說,因為當初他成立台灣鐵人三項公司時,除了爭取國際授權外,最重要的是對發展台灣運動產業及落實觀光在地化有使命及企圖心,「畢竟要讓大家有飯吃,並跟地方一起成長及發展,才是對運動發展有幫助吧!所以我們不單單只是辦活動而已,還做了很多工作!」

林澤浩強調,像他們每年IRONMAN都選在淡季舉辦,而且活動持續二~三天之久,並改變以往辦活動僅發便當給選手及志工了事,反而與當地商家洽談合作,還自費印製消費券給選手及其家屬們,讓他們能在當地消費以活絡經濟發展,希望為地方經濟帶來多贏局面。

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(攝影:宋德威)

「雖然這過程中,有小瑕疪,但就大家投注的心力,我仍打80分給予鼓勵!」林澤浩說。尤其是這次比賽,還能將好幾位台灣選手送到夏威夷參加世界冠軍賽,已超乎他的想像,表示台灣鐵人的能力正快速跟上國際水準!面對未來,林澤浩覺得唯有多看多聽多學習,是辦鐵人賽事的不二法則,而且這6年下來,他們已辦得差不多了,量也慢慢追上國際等級,接下來是追求賽程的品質。有了這次226的經驗,林澤浩強調接下來會更努力爭取全程封閉的路權,「我知道這不容易,但是我們看長不看短,若能每年爭取10公里,每年推進一點點,總有一天可以達到我們的目標,讓全程賽事都在我們掌握中,更為安全。」

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後語:此刻,又是大家相約訂下年底目標的時刻,我們期許年底的IRONMAN70.3將延續去年全球高評比的品質,屆時為我們2015年賽事目標劃下漂亮的句點.今年的IRONMAN70.3同樣在南台灣墾丁舉辦,漂亮的海岸,沉穩碧藍的浪花,鐵人們,你們還記得嗎?在開闊熱情的南灣,我們曾經一起創造美好的記憶,讓我們從現在開始一起為年底目標努力!

IRONMAN70.3早鳥開始報名!

 

備註:
IRONMAN賽事距離為226KM
IRONMAN70.3距離則為70.3英哩,相當113KM,距離為IRONMAN的半程.