相信就會產生力量 ─ 上田藍(Ai Ueda)

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上田藍(Ai Ueda),1983年10月26日生於日本京都,她的父母是和服著裝師,家中還有一位哥哥也從事類似工作,而她自己則是位三鐵運動員。

踏入三鐵 ──「這一切漫長的轉換跑道過程都是為了累積自己的實力而存在,我如此深信著。」

上田藍從四歲開始學游泳,就讀鴨川國中時加入游泳隊,利用課外活動時間參加當地錦標賽,直到國三那年才終於獲得了第三名的成績,那是她第一次嚐到「勝利的喜悅」。之後就讀京都市立高中時又參加了田徑隊,致力於3000公尺項目,到了高二冬季賽時終於有了還不錯的成績。在那段同時參加游泳隊及田徑社的時光裡,如果有人聽過京都市立高中上田藍選手的話,就是同時出現在田徑與游泳項目中。但當時的上田藍最專注的還是游泳,並沒有想過要朝鐵人三項這樣的運動發展。直到有次交換三鐵選手來到京都市立高中參訪,在聊天過程中,三鐵選手們給了當時正遭遇停滯期的上田藍建議:「我們如果只在游泳或田徑等單一項目中,是無能的,或許你也可以試試把運動結合在一起。」這句話不只鼓舞了上田藍,更讓鐵人三項在她心中萌芽。終於在高三那年冬天,學校特許上田藍在練習完田徑、也去完游泳隊後,可以在學校練習單車。

高三暑假,上田藍參加了人生第一場鐵人三項「兵庫縣三鐵巡迴賽」,並成功獲得勝利。當時路旁溫暖的加油聲,以及跑過終點線時的速度感,讓她正式決定三鐵這條路上耕耘,並接著參加了所有能挑戰的三鐵賽。

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「一頭轉栽入鐵人三項的世界裡,我感覺自己的潛能爆發。正是因為將三個項目的運動結合在一起了,才有機會獲得勝利;如果我仍一直糾結在游泳及田徑難有勝利的機會,我就無法成為現在的我了。」懷著這樣想法的上田藍,在2002年從高中畢業後,為了繼續在鐵人三項領域中茁壯,從京都搬到千葉縣受訓,全心致力於鐵人三項。同年,順利贏下了亞洲錦標賽青年組(Junior Asian Championships)冠軍;而自2003年始,她就成功進入職業選手的大門了。

從2002年至2010年這九年間,上田藍參加了88場國際鐵聯(ITU)競賽,其中29場都達到前十名,並獲得12面金牌。2005年時,上田藍在日本已是女子三鐵排名第一。而到了2010年世界排名中,上田藍已然位於女子菁英第31名。帶著如此傲人的成績,上田藍兩次代表日本於2008年及2012年參加奧運,接下來的2016奧運,上田藍的表現更是令人引頸期盼。

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「三鐵藍」的秘密武器

在2006年DOHA亞洲賽奪下銀牌後,被日媒拱為「上田藍,鋼鐵般的女孩」、「上田藍很強大,但很小隻,就如日系招牌小房車一樣。」從此被大家擁戴為「三鐵藍」。上田藍的身高僅有155公分,步伐長度也差不多是155公分,必須有很強壯的腿肌,才有辦法跨出如此大步。因此,上田藍之所以強大的秘密武器之一就是她肌肉的質量。

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正是因為高度肌肉量,能讓上田藍在游泳及自行車訓練後,能較快恢復損傷。最好的證明就是上田藍每天的訓練菜單──從天仍未亮的黎明開始,六公里晨泳,再騎自行車40公里,之後還會跑上5000公尺;而一天的訓練可能超過八個小時,像這樣每天消耗的熱量就達到6000大卡,多到非常驚人,大概是一般同年齡女性的三倍。因此瞧瞧她的午餐,又會再次驚訝於有牛肉、豬肉、魚肉等等的大份量,午餐對上田藍而言也是一場「鐵人三項」訓練,她深知「訓練時的肌肉受到大量損傷,因此絕對絕對絕對不能輕忽高蛋白質的補充。」上田藍的一號秘密武器──強壯腿肌,正是她對自己嚴格要求、並堅持不懈的成果。

除了訓練與飲食,比一般人更努力的上田藍,光是2014年就參加了19場比賽,如果把鐵人兩項(跑──車──跑──的混合競賽)算入的話就是21場。世界頂尖選手平均一年參加十場比賽左右,上田藍則幾乎是兩倍,因為她希望以更多經驗來成長,並挑戰自己的能力。

正向力的信念

上田藍每天都會寫日記記錄自己的心情與成長。在2012年4月24日這天,翻開上田藍的日記,看到的卻是:「2012年8月4日我們在倫敦奧運贏得金牌!」原來,打從2008年北京奧運結束那天開始,上田藍就每天在日記上寫下這句話。這是屬於上田藍的信念,拿下奧運金牌是十萬分重要之事,是上田藍的信念。

再往前翻,看到了2010年那起「意外」──上田藍在訓練時意外摔車,導致創傷性蛛網膜下腔出血,造成腦部嚴重傷害。事件發生那段時間,上田藍在日記上寫道:「克服這場意外造成的傷害後,我能成長更多!」信念之堅強、樂觀使人震懾,更震撼的是上田藍真的做到了,她在同年六月就復原,並且參加了日本衝刺鐵人三項錦標賽,拿到第二名!這是信念的力量,無庸置疑。

日本知名退休運動員松岡修造:「光看著這樣的上田藍,心中湧起一股敬佩,與羨慕。同為運動員,我也懂信念之於勝利甚至之於世間一切的重要性,但要能做到這樣長時間的堅強相信自己,不是件容易事。」

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上田藍與人

上田藍是個極具正向力量的運動員,總是積極做比別人多上幾倍的訓練、面對任何挫敗。這樣的個性感動過身邊不少的人。像是觀察員就常被上田藍的表現深深震懾,覺得這女孩怎麼有辦法如此樂觀、積極,為夢想奮不顧身。日本知名退休運動員松岡修造更曾經為上田藍寫過一篇報導,表達對她的敬佩。

而上田藍認為自己鐵人三項吸引的原因是,這運動有其他比賽所無法觸及的一塊,就是選手與觀眾間的交流。衝越終點線後會有觀眾情緒高昂地和選手互動,這是其他運動項目看不見的景象。也因此她一次都沒有想過要放棄鐵人三項,她表示自己並不是因為想當最強的運動員而努力耕耘,而是因為心中摯愛就是「鐵人三項」本身。

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更因此能在鐵人三項中努力,對上田藍而言,是同時追尋目標又獲得快樂的事情。但她的動力來自於哪裡呢?原來又是「信念」──「微笑對我來說很重要,每當保持笑容,永遠享受當下,就可以感覺到其他人被我感染到,且轉而化為鼓勵我的力量,成為一種循環。我發現到周遭的人會會注意到從我散播出去的夢想氛圍,進而受到我的信念感染,那種喜悅,就是我的力量。

最美好時刻──到了下半場才追上進度的比賽

「那種到了下半場比賽才追上進度的時刻,不管是距離多少的比賽,如果在完賽那刻連自己都既驚訝又佩服自己的話,真的超級振奮人心!」上田藍心目中的最美好時刻是北京奧運前的亞洲錦標賽,就是這場比賽使上田藍能正式代表日本參加奧運。

那次比賽到自行車時本來有些落後,到了游泳項目時上田藍已經落後到教練認為「無可挽回」了。但在公路跑的最後五公里,上田藍撐起了勇氣,卯足全力地專注跑步。到了剩下2.5公里的地方,回頭一看,才發現不知不覺中,後面兩位選手距離自己很遙遠了。上田藍竟然在最後五公里時翻轉局勢,贏下比賽。

她直言,當時的景象與複雜的心情,到現在回想起來都還是很興奮,而且記憶猶新──「我想起我的教練,那個從中學時代,田徑、游泳都不算特別突出的時期,就陪我一起努力、給我支持的教練;當時的我和奧運可扯不上任何關係,但現在我竟正踏著奧運之路。」

其實在比賽前,上田藍一直的夢想就是成為奧運選手,所以模擬了無數次「完賽笑容」的想像,準備在結束時讓大家看看自己踏上夢想之途的快樂;但比賽完的上田藍,臉上掛著的不是笑容,而是無可抑制地大哭。這是上田藍第一次、也是最後一次,在賽後大哭。

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下一步,2016里約奧運

如今,上田藍正為了取得最重要的賽事──2016里約奧運的入場資格而努力,因此今年會塞進更多的比賽,以獲取足夠積分。同時,上田藍的腦海中已經浮現「里約熱內盧奧運」完賽的那一刻,對於里約奧運,她只透漏兩個字──「金牌!」

參考資料:

Wiki(JP)、Wiki(EN)TyrsportsHomepage(舊)Homepage(新)GrowingInfinite Ideas松岡修造官方blog上田藍官方blog