Ruth的微笑輕旅行──The North Face 舊金山耐力跑挑戰賽

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值得慶幸的是,我這次比賽的表現比上次好,能夠從頭到尾用雙腳完成比賽。(如果你不知道我在說什麼,可以看一下我之前的比賽報告【Ruth的微笑輕旅行──雲南大理50公里越野賽】

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眾所皆知,舊金山 The North Face 耐力跑挑戰賽可說是美國地區競爭最激烈的越野賽事,也難怪冠軍獎金高達 10,000 美元。比賽於十二月舉行,對許多跑者來說,這也是越野賽事季節的尾端。決定參加這場比賽,是因為我的時間可以配合,但最主要的原因,還是被激烈的競爭所吸引。

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我提前出發到了美國。長途飛行之後,通常我需要至少五天的時間,雙腳才能感覺恢復如常。我的第一站是奧勒岡州波特蘭,回到我大學時熟悉的地區進行訓練。之後我前往舊金山,休息五天左右準備迎接比賽。面對十天後即將來臨的重要比賽,我需要開始減量訓練,因此這次沒什麼查看路線的機會。我之前已經做了充足的訓練,該是讓雙腳徹底休息,重拾最佳狀態的時候。在比賽前幾天,我發現我的父母要來看我比賽。他們本來不打算告訴我,但怕我在比賽路上突然看到他們會嚇壞我,所以還是先告訴我了,老天保佑。從今年在紐西蘭 Tarawera 100 公里越野賽時,我父母意外發生小車禍 (他們第一次擔任補給員) 這件事上,我發現他們在比賽前好像比我更緊張難安,所以我通常會先保持一點安全距離,等比賽之後再告訴他們。

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我聽說這是一段緊湊的路線 (上升高度總計約 2,900 公尺),為做準備,教練和我調整增加了節奏跑 (tempos) 與上坡間歇跑 (fartlek) 的訓練。實際走一遍時,我對於幾乎不需要技術的路線十分吃驚,跟台灣的山徑相比,這段路線就跟公路一樣平坦。由於路線緊湊且無需技術,這可說是一場與眾不同的比賽,也帶來全然不同的樂趣。若是技術性較高或爬坡時間較長的路線,你可以在上坡時調整步伐,稍做喘息。但這次沒這麼好運,鳴槍之後幾乎只能一路往前衝。在這類路線中,如果你太快使出全力,比賽的後半段將無以為繼,所以我需要好好觀察。

首先讓我們看看女子選手方面。值得注意的女選手,應該是前幾年的優勝者 Magdalena Boulet。她是今年西部百英里耐力 越野賽的冠軍,而且之前曾是奧林匹克馬拉松選手。Megan Kimmel 則是這場比賽上年度的亞軍。還有兩次 UTMB (環白朗峰極限越野賽) 的冠軍 Rory Bosio。西域超馬的紀錄保持者和兩屆 100 公里世界冠軍 Ellie Greenwood 也不可小覷。高手如雲,族繁不及備載。

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比賽從清晨 5 點鐘開始。最初的 5 英里我比較保守,然後和平常一樣,我在第一個小時開始沿路補充食物和水份。大會在 8.7、27.7 和 44 英里處設有三處補給站。我的朋友特別從波特蘭飛過來做我的補給員,但卻決定在前一晚出門喝酒,結果沒能及時趕到補給站,幸好我有其他準備。有人告訴我別找非跑者擔任補給員,因為他們無法體會這件事的重要性,看來似乎是真的。

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進入第一個補給站時,我位居第三,落在 Magdalena 和 Megan 之後。之後是一段長時間的上坡。這時天色開始變亮,沿著海岸線迂迴前進時,你可以看到太陽升起。

來到大約 10 英里處的時候,我來到第二名的位置,Megan 一直在我前面,但在下坡前往 27 英里處的補給站時,我追上了她。此時我的雙腳開始感受到競速帶來的疲憊,但面對眼前整片這麼適合跑步的山坡,你只能不斷前進。我聽說 Ellie 緊追在後,也知道她很擅長最後衝刺,所以我計劃在上坡時取得足夠的領先位置,希望她不會追上來。但我以為是優勢的上坡,在這段路的最後,卻成為我的弱點。這是個心情時好時壞的一天。「我感覺很好,真有趣的路線。」又變成「什麼?還剩下 20 英里?」

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來到 44 英里處的補給站時,我真的精疲力盡。我開始聽音樂來平息心裡的聲音,也不再想著我疲倦的雙腿。但 Justin Beiber 也拯救不了我的心思或雙腿。(附註:我對音樂的品味沒這麼差。)接下來的 2 英里,我相繼被 Ellie 和 Larisa 超越。

當我寫這篇文章時,比賽已經過去了幾天,我終於不必扶著牆壁坐下,雙腳也終於不再腫如象腿,能穿回自己的鞋子。回想這場比賽,我很高興自己獲得第四名的成績 (7小時29分鐘49秒)。我親身參與,而且用自己的方式跑完全程。每一場比賽都有值得學習借鏡的地方。我想,之後為這場比賽進行訓練時,我會針對一些特別領域改變訓練方式,好應付這類比賽路徑。總之,我很感謝能有機會參與女子選手如此強勁的比賽。我以後一定會回來,再度挑戰這場比賽。

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感謝我的贊助商 Garmin、The North Face 和 Red Cord Clinics 在 2015 年的持續支持,沒有你們,這一切都無法實現。2015 年的越野賽事行程到止畫下句點。該是脫下越野鞋,重返馬路的時候了。我期待訓練結構將會不同,跑圈分段紀錄能讓我開心,並試著找回腳下的速度感。

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