流動的能量 ─ 氣功跑步創始人Danny Dreyer訪談

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跑步是流動的能量,透過內在引導成為前進的動力。即使是每週末都跑馬拉松,只要透過氣功跑步的訓練,還是能順利地健康完賽。

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1949年出生的Danny Dreyer,剛開始接觸跑步的他像一般人一樣,在受傷與恢復間不停地徘徊游移。有一回在武術大師徐谷鳴先生的指導下,把太極拳的心法揉合了跑步方法,透過長時間的練習最終成果了他有系統的跑步方法論『氣功跑步』。

註解:徐谷鳴,師承于化龍老師等人習得太極拳及心意六合拳,現全職在舊金山推廣中國武術。

氣功跑步不只是一個跑步技術論,也是追求健康生活的養身方式。透過氣功跑步他完成了數場如美國西部160公里耐力賽、還有許多50到80公里的越野賽,不只是跑步,而且越跑越健康。

1999年他開始著手推廣氣功跑步,並於2004年出版膾炙人口的『ChiRunning』一書。2016年他受邀來到台灣,除宣傳出版新書《氣功馬拉松》、《氣功健走》外,亦希望能將這項揉合太極的健康跑步方式帶給台灣的朋友們。

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你甚麼時候開始根植自己的氣功跑步,為什麼是氣功,而不是太極跑步

我很喜歡跑步,也對中國的傳統武術很著迷。在1998年我與來自中國的徐谷鳴,在一次會談下嘗試著把太極理論結合跑步,讓兩者在某處得到交集,於是我找到了交集點,除了能讓跑者能健康跑步外,也能進行自我心靈與健康的提升。那時候我將它稱之為『氣功跑步』。1999年我成立了氣功跑步組織,那時候我的女兒也出生了,所以在身為新手父親的同時,我也正努力推廣氣功跑步。

嗯,我認為氣功跑步是一個概念,而不被名字所限制。當我們取名為『太極跑步』時,是不是有人會以為這是太極拳?氣功是個概念,運用內在的氣場與丹田能量成就跑步的過程,你也可以用在跳舞、高爾夫或是衝浪(笑)上頭,只是我個人是喜歡跑步的人。

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可以簡單地說明氣功跑步嗎?

跑者的移動是透過前傾與重心的移動而成,並能順應中國武術的要領:頭部保持端正,像是有人從頭部透過一條線將你拉起、頸脖保持直立、肩膀與手肘墜下並放鬆、雙手不要緊握、保持骨盆正位而不要翹臀、膝蓋時刻保持彎曲、落地的雙腳以全腳掌落地。

許多人的跑步是刻意使用肌肉去撞擊地面,沒有保持身心的放鬆將會使你的肌肉僵硬及容易受傷。而氣功跑步則是利用『丹田』或是用全身去跑,跑者所該做的是跑步過程中把小腿輕抬(或稱為提腳跟),而不是使勁把雙腳往前去跨。前跨的動作可能會讓你跑得很快,但也容易造成肌肉使用過度跟受傷的問題。

當你在跑步過程中,把意念專注在維持姿勢與鞏固丹田的能量,並保持腹式呼吸。腹式呼吸在中國武術與印度瑜珈裡都非常重要,好處包含按摩內臟、有助於提升換氣效率、不容易產生疲勞跟倦怠感,也能安定心神協助放鬆。跑步應該是放鬆而身心舒暢的運動,而不是隨時觸動交感神經、緊繃著身體的運動。透過放鬆身心的跑步,你才能跑得越遠、跑得越健康且愉快。

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在氣功跑步中很強調『骨盆轉動』的要點,是否跟其他跑步方式不同?

中國武術很強調骨盆或我們所稱為中心(丹田)的移動,像是太極拳的單鞭動作。跑步的過程中如果只依賴四肢肌肉的運作,很快你就會因此失去了體力。所以應該專注在重心的移動,而雙腳只是輔助你的重心轉移。

在遠古時代的耐力狩獵中,直立人追逐獵物時雖然跑得不比鹿或是山羊快,但適合跑步的人體善於長距離的跑步。也許直立人跑得不夠快,但動物稍微跑一陣就需要躲在樹下散熱。當這樣的拉鋸戰一長,最終動物就會被直立人捕獲。而如果直立人只用雙腳去跑,而不是放鬆身體去移動也許就無法捕獲獵物。

跑步的過程中,雙手與雙腿的行進方向是相反的,很快就能發現上下半身彼此串連著動力。專注在丹田上頭,輕鬆地以全腳掌落地,把思維擺在移動你的身體去跑步。

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氣功跑步與姿勢跑法的差異

我喜歡這個問題,有許多人問我同樣的問題(笑)。用簡單的方式說,姿勢跑法是芭蕾舞,你必須要拉筋、墊腳尖練習,穿芭蕾舞鞋,遵守許多的身體侷限與規範。而氣功跑步則沒有侷限,可能像是街舞或是現代舞……等等,像是流動的水一樣,隨著不同的容器而有不同的樣貌,所以氣功跑步可以跑越野、也可以跑平路。

姿勢跑法在美國適用於菁英選手,卻沒有刻意擴展於一般市民跑者。如果想挑戰短距離的競速,姿勢跑法會很適合。而如果你要挑戰超級馬拉松或馬拉松賽,姿勢跑法會讓你很快地感覺到疲憊,因為你沒有做到適當的放鬆身體。

在姿勢跑法中,你會發現大腿抬起得比較高,而氣功跑步則是專注在提腳跟的動作。姿勢跑法利用髖關節、腿部作動時會大量刺激股四頭肌,而氣功跑步則是利用膝蓋作為軸心並強調身體放鬆。姿勢跑法在美國適用於菁英選手的短距離競賽,要求刺激交感神經、跑得更快更有力。但氣功跑步則適用於市民跑者,亦適用於菁英選手,重點在於放鬆身體,讓跑者能延伸的里程更遠更長。

許多人會誤以為氣功跑步是慢的、初學者的跑步方式,但這其實是誤解。氣功跑步是增進身體素質的跑步方式,但不代表它是跑慢的方式。另外,氣功跑步不是初學者的跑步方式,而是適用每個人的跑步方式。但保持初學者的概念是對的,因為不管是學甚麼,我們都應該抱持初心。

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氣功跑步在台灣的規劃

我希望透過氣功跑步的推廣,讓更多人跑得更健康也更快樂。目前氣功跑步在香港有不錯的推廣,也希望能在台灣把氣功跑步落地生根。許多人因為跑步而出現了傷痛,包含我本身也是,透過氣功跑步我的身心都變得更為健康,所以我也希望能將氣功跑步帶給全世界的跑者。