無法超越的傳奇 ─ 超馬史上最強者Yiannis Kouros

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這位從澳洲墨爾本發跡的超級馬拉松選手,稱霸超級馬拉松世界二十多年,人稱「跑神」、「菲迪皮得斯的接班人」(即馬拉松由來之希臘信使);除此,他也是一位作家、詩人、作曲家、畫家;更是世界和平推動者;他,簡直是神話。

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 希臘籍的Yiannis Kouro生於1956年2月13日,希臘阿卡迪亞。他的名字名氣之大,從1983年傳頌至今仍然屹立不搖,即使是世界首屈一指的超馬好手關家良一、Scott Jurek對他也深感敬佩。他所創下的24小時303公里、48小時賽473公里紀錄,在超馬界被認定是百年不破的紀錄。

如此輝煌於各領域的他,鼓舞了不少人;他的獎項,吸引了眾多粉絲;他的理念,有無數的崇拜者。他希望自己能使啟發他人,徹底運用人類的能力,使世界達到超越個人的團結與和諧。

多才多藝的天賦、不安於現狀的靈魂、不服輸的鬥士,簡直華麗的生活。他的最終目標是「完整」──體力、智力、精神三世界的完整。在各方面都如此高水準的他,以古希臘傳統而言,就是一位理想的榜樣。他是個來自希臘史詩中的神話人物。

邁進超級馬拉松

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1977年,Yiannis Kouro跑了人生第一場馬拉松,成績是2時43分15秒;到了1982年,他的個人紀錄PB已進步到2時25分了。他正式對長距離跑步著迷了。此時的他仍有不同的工作,賺的錢不虞匱乏,然而卻阻擋了他想茁壯的鋼鐵意志。這番鋼鐵意志,其實不僅在田徑場上,也反映在生活中其他領域,無論做什麼事,Yiannis Kouro都像頭獅子一樣永遠處於備戰狀態。

這時的他萌生了專心跑步的念頭。跑了25場馬拉松後,Yiannis Kouro終於意識到自己的未來,不只是單純的跑步,而該往超級馬拉松發展。但萬萬沒想到的是,Yiannis Kouro的第一場超級馬拉松賽,竟然是臨時加進去的參賽者。

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 1983年9月10日,首屆斯巴達馬拉松(Spartathlon)超級馬拉松賽正式舉行,仿史詩故事中馬拉松由來的信使,賽事跑程在雅典到斯巴達之間,距離共246公里。當時來自各國的參賽選手共45人,鳴槍前,主辦單位突然詢問能否臨時加入兩名選手,因為其中一名是英國知名跑者,大家便欣然同意了;另一位,正是Yiannis Kouro。

結果當時名不見經傳的Yiannis Kouro竟以比亞軍快了三個小時的速度,獲得斯巴達馬拉松(Spartathlon)的冠軍,跌破他人眼鏡。

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 題外話是,斯巴達馬拉松(Spartathlon)至今已成為全球超級馬拉松高手必跑賽事,更被譽為地球上最艱難賽事之一。而Kouro所創下的兩次20小時25分、20小時29分紀錄仍為斯巴達馬拉松的最快紀錄,至今無人能望其項背。

成為傳奇

一跑成名的Yiannis Kouro,開始受到矚目,參加世界各地的超級馬拉松賽。接著在1985年,雪梨到墨爾本的超級馬拉松賽事中,創下5日5時7分6秒的紀錄,打敗之前的紀錄保持人Cliff Young。

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這隻希臘阿卡迪亞(Arcadia)出生的小鷹,成為了超級馬拉松界的大鵬。之後的幾年間,他又跑了數場比賽,全部都獲得冠軍(至今仍持有四場賽事的最佳紀錄)。短短幾年之間,擊敗了無數超級馬拉松巨頭,不斷締造新的紀錄;很快地,他就到達了前無古人的高峰。在1983年到2000年間,Yiannis Kouro贏了53場大型超級馬拉松比賽。每一次的比賽,看起來似乎簡單,實際上需要多少的汗水,與過人的努力才能達成;更遑論需要忍受身體的痛苦,與精神的壓力。每一場比賽,其實都是超越痛苦才得以繼續的。

1996年於法國蘇傑48小時賽創下的473公里以及1997年於紐約自我挑戰賽創下的24小時303公里,這兩項紀錄是被認定是即使是一百年也難以達到的紀錄,甚至有人如此說道「上帝多給他一個小時」。

希臘、澳洲、全世界

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 儘管Yiannis Kouro的超級馬拉松之路,看似一切順遂,但事實上,中途也是有段陰影插曲。

1990年,由於希臘政府不願支持,Yiannis Kouro被迫簽下自願移民遷往澳洲。1990年他移居雪梨,一年後遷往墨爾本,後加入澳洲籍國民。後來,Yiannis Kouro以澳洲籍身分參加超級馬拉松比賽,儘管國籍改變,居地改變,不變的是一貫橫掃世界紀錄。

在澳洲參賽期間,Yiannis Kouro受到當地龐大的希臘移民族群的熱烈歡迎,這與希臘政府對他的冷遇形成鮮明對照,加上澳洲有更多的參賽機會使他對人生仍充滿希望。2002年他首次來到台灣參加東吳超馬24小時賽就創下了284公里的紀錄,這個紀錄直到2015年才被原良和以285公里超越。但仍離Yiannis Kouro數次創下的超越290公里的紀錄有非常大的差距。

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 全能桂冠王

如前所述,Yiannis Kouro同時也集作家、詩人、作曲家、畫家、哲學家於一身。

十二歲時開始寫詩歌與音樂的Yiannis Kouro。就讀高中時,就修了拜占庭、歐洲音樂、唱歌等興趣課程。此後,在致力於馬拉松的同時,Yiannis Kouro也同時在音樂、文學、詩歌、歌曲創作和演唱上,小有領略。

1991年時,有部馬拉松電影《英雄征途A Hero’s Journey》,內容紀錄了馬拉松的歷史,也就是希臘戰士自戰區出發,為發出戰勝波斯的捷報,一路跑向雅典,而最後累死於長跑終點的故事。在此部電影中,主角菲迪皮得斯正是由Yiannis Kouro擔任。

1992年,移民澳洲的Yiannis Kouro,在墨爾本La Trobe大學主修「音樂」及「現代希臘文學」。在體壇上休影兩年,專心攻讀碩士學位。隔年,Yiannis Kouro贏得了紐澳地區歌唱比賽「The Colour」的歌詞組冠軍。

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因熱愛希臘的傳統、歷史和英雄人物等,在Yiannis Kouro的詩作中,經常提到在率領三百勇士戰死温泉關的斯巴達王李奧尼達斯(Leonidas)、19世紀獨立戰爭的英雄尼基塔拉斯(Nikitaras)等忠勇之士,抑或古雅典信使菲迪皮德斯更是他的榜樣和靈感源泉。Yiannis Kouro不僅擁有希臘文學碩士學位,更寫超過1000首詩,尚出版過《世紀六日跑》一書。對於Yiannis Kouro而言,這些文學家、哲學家身份的自己,與運動員都是同等重要的。

回歸

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圖片來源

38歲的Yiannis Kouro在墨爾本的La Trobe大學,專心當學生兩年後,才重返超級馬拉松賽場。

回到賽場上的Yiannis Kouro表現依舊亮眼,此時,希臘政府的態度轉趨後悔,加上Yiannis Kouro向祖國提出自己所得到的獎項──1997年度PSAT最佳運動員。終於,Yiannis Kouro在1999年底得到希臘空軍的榮譽職位。希臘政府更在在2000年的正式儀式上,宣布Yiannis Kouro為希臘文化大使──20世紀最受歡迎的運動大使就此產生。接著,藉由墨爾本的Neos Kosmos報紙宣布消息,Yiannis Kouro正式成為希臘籍澳洲人。此後繼續以希臘身分,參加國內外各項賽事。直到2005年,年近半百的他還能打破21年前自己創造的世界紀錄呢!這一年他在澳洲6日賽中跑出1036公里,創下世界紀錄並超越第二名達6公里之多,並打破了自己1988年創下的1028公里個人紀錄。

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 意志力即信仰

童年過得相當艱辛的Yiannis Kouro,使他磨礪出頑強堅韌的個性,學會如何化逆境為優勢。

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某次採訪中,Yiannis Kouro表達了自己的「信仰」──好好運用自己潛藏的力量。更認為要找到自己的力量,得先有阻擋、再而學習。也就是這樣的信仰使他的心靈、精神都難被阻撓,得以完成了偉大的世界級紀錄。

Yiannis Kouro對於超級馬拉松,有自己的獨到感悟。他認為超級馬拉松是一種自我昇華的修煉,考驗的是一個人的精神品性,而不是先天體能或訓練水平。也因此他認為80公里以下,以及分階段賽事都不能算超級馬拉松,因為這類的比賽,對有擁有跑步天賦和訓練有素的選手更有利。但真正的超級馬拉松跑者,必須能忍受睡眠不足和肌肉極度疲勞的折磨──只有到了此時,跑者才能「在燃燒殆盡之餘找到能量」。

簡而言之,Yiannis Kouro的秘訣就是「當他人累而開始緩下腳步時,我絕不停。以精神代替身軀,告訴自己一點都不累,身體會懂的。」

在Yiannis Kouro著作之《世紀六日跑》一書中,提到「當身體已然放棄,只有意志力能發動一切。」也就是他將自己的體能拋諸腦後,打從心底拒絕當亞軍,而能超越別人、超越自己。

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其實如此信仰,其實適用在人生許多事物中,且具有永恆的價值。

Yiannis Kouro:「要戰鬥到最後,做生活中的贏家,克服不愉快的情況,才能為自己找出我們真正的能力。」

不滅跑神

從十六歲開始傾注時間在運動的Yiannis Kouro,如今是世界頭號超級馬拉松跑者、134項世界紀錄保持者,100到1000英里、12小時到6天的各種比賽,都有他的足跡。幾乎沒有人認為他的紀錄能被取代,但他仍認為自己未達到巔峰。

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圖片來源

Yiannis Kouro的幾十年來的世界紀錄,相當具有知名度,更是全球各地超級馬拉松跑者,難以打破的紀錄保持人。他是每位運動員(特別是青少年)不滅的偶像。

關於訓練與飲食

Yiannis Kouro 幾乎沒有做過超過半程馬拉松以上的訓練,多半的訓練都是耗在田徑場上,多半是6趟2公里跑、或是2趟6公里跑,或是3趟4公里,週跑量從不曾超過130公里。那長距離練習呢?他偏向以賽代訓的方式。比起訓練,他更重視與身體的對話,競賽過程中他會不定地與身體對話:「堅持下去,我知道你還行。」對許多人而言,肉體上的痛苦將影響心靈刺激,進而使人放棄或是停下腳步。但對Yiannis而言心靈與肉體似乎是一體雙行,他會以強大意志力刺激肉體的堅持,而不是屈就於肉體的疲勞上。(但賽季期間他會在上下午各練跑長達數小時,做Back to Back 訓練)

除了訓練之外另一項令人訝異的事實,是他對於熱量的吸收與使用。2005年他於澳洲跑6日賽時,第一天他吃了將近15000卡、第二天為12000卡…。挑戰菲迪皮德絲斯巴達長征時,幾乎每20分鐘就會吃一些希臘當地的甜點如甜餅乾或是果盒餅乾等等。除此之外,他也傾向素食飲食。

Yiannis Kouros – Forever Running