奪牌第一就好了嗎──奧運男子1500公尺決賽的啟示

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2016年巴西里約奧運1500公尺項目,最終由美國選手馬修‧森特羅維茲以3分50秒奪冠,是首位獲得該項目金牌的美國運動員。但這場1500公尺的決賽,卻被許多媒體評價為『因算計而失去精采度的比賽』。所以,到底怎麼了?

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奧運男子1500公尺競賽從預賽就非常受到矚目,每個選手無一不為爭取出線而努力,跑者除挑戰極限外,也紛紛跑出優異的成績。許多前段班跑者的競賽時間落點落在3分40-45秒左右。

而當選手們逐漸出線或是面臨淘汰命運時,準決賽似乎也更加白熱化。準決賽後,包含兩位肯亞選手阿斯貝爾‧基普羅普與羅納德‧科威莫等,共有7個人都跑進3分40秒大關,其中包含2012年於倫敦奧運以3分34秒08奪冠的阿爾及利亞跑者塔烏費克(Taoufik)都闖進決賽大關。塔烏費克闖進2016里約奧運決賽的成績是3分39秒88。

2016年里約奧運1500公尺決賽,開跑之初乍看之下沒有異狀,每個跑者都用精準且打著跟跑的戰術把一群好手綑綁於集團中。但1500公尺不滿四圈的田徑場之爭,在第二圈完成之後,許多媒體與運動迷紛紛發現異狀:跑者們相鄰得太近了,而且似乎沒人想往前闖。

跑者們紛紛都以過度保守的風格跑在集團中,沒人想衝在前頭,也沒人願意冒險。那種情境彷彿彼此都在算計著其他選手的用心,刻意等著在最後兩百公尺再憑著最後衝刺決勝負。甚至有外國媒體毫不客氣地說出「難看的比賽」這樣的說詞。

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最後的一圈,跑者們早已失去了創造紀錄的時機,但三色牌的爭奪排名仍上演中。最後決戰的一百公尺,當選手們分別以不同的時間跨過終點線時,卻沒發現這場賽事已經因為奪牌的野心而失去運動員追求更快更強的精神。

1500公尺世界紀錄 3分26秒00 1998年由希查姆‧奎羅伊於義大利羅馬締造。
1500公尺奧運紀錄 3分32秒07 2000年由諾阿·恩蓋尼於雪梨奧運締造。

2008年1500公尺決勝紀錄,由肯亞選手阿斯貝爾以3分33秒11奪金。

2012年1500公尺決勝紀錄,由阿爾及利亞跑者塔烏費克以3分34秒08奪金。

2016年1500公尺決勝紀錄,由美國馬修·森特羅維茲以3分50秒00奪金。事實上馬修·森特羅維茲準決賽成績是3分39秒61、此次銀牌選手塔烏費克準決賽成績為3分39秒88。

(這個3分50秒的成績,是奧運1932年以來最慢的紀錄)

里約奧運的1500公尺決賽,選手們只把心思擺在奪牌,而非創造紀錄上頭。這樣的成績與表現不只參賽的選手不滿意,包含觀眾們也不買單。數個媒體於賽後訪問幾個選手,都得到『表現不如預期』的感慨,重點不是爭奪金銀銅牌的表現,而是因算計而過於保守的競賽戰術。跑者們於賽前都有規劃出適當的配速計畫,但卻因彼此都過於保守而沒能按照配速計畫去實行。

當選手們都把焦點擺在鍍金的獎牌上時,就會失去創造最佳紀錄的機會。但這些來自各地的選手都是一時之選,彼此們亦不熟識,所以在爭取國家最高榮耀的前提下,普遍都會過於戰戰兢兢而錯估自己的水準表現。

設立奧運的目標,是希望運動員能展現更快、更高、更強的表現。四年一次的奧運,儘管不一定會跟可能再創的世界紀錄貼近,但也不應該因為奪牌的企圖而離得太遠。因為對獎牌的渴望以及對國家榮耀的使命感,而失去運動員挑戰自我、追逐紀錄的心願。