醫生告訴我們──戶外健行讓你更聰明

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「自然的沉靜會流入你的體內,就像陽光滲進樹葉一般。微風吹進清新,暴風雨注入能量,而大自然的恩惠則會像秋天的落葉一樣繽紛落下」

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Photo by: @tiffpenguin Instagram

許多人也了解在自然中健走對人體、心理、以及靈魂都有益處。穿越樹林,一邊觀察五顏六色的鳥類與葉子、嗅聞雲杉與松樹的香氣、以及傾聽山間小澗那舒緩人心的淙淙聲響,便能沉澱我們的心靈,讓人身心舒暢。好消息是,醫生也同意這項說法。一項項的研究證明在自然中健行能帶來許多心靈上的益處。

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Photo by:@ malbc Instagram

在自然中健行可減少負面情緒

會有負面情緒的人容易面臨焦慮、沮喪、暴飲暴食、或是壓力創傷症候群 (post traumatic stress disorder) 等問題。在一項近期研究中,研究人員花時間研究大自然是否會影響情緒行為,結果發現在自然中健行的確會減少這些過度執著的負面情緒。

此項研究中,研究人員比較了分別在都會區、以及自然環境中散步的兩組受試者的情緒結果,發現在自然環境中散步90分鐘的受試者,其情緒行為的程度較低,而他們大腦膝下前額皮質區 (subgenual prefrontal cortex) 中的神經活動也會降低──這也跟心理疾病有關──不過,在都會區散步的受試者則沒有獲得這些好處。

研究指出,世界變得越來越都市化,而都市化則與情緒低落、沮喪、以及其他種類的心理疾病有關聯。顯而易見地只要離開都會環境,花點時間在較少心理壓力因素、噪音、以及分散注意力的事物的自然環境中,就能對心理健康有所助益。

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Photo by:KEEN Instagram

戶外健行,手機關機,增進創意問題解決能力

根據腦神經與科學共同的研究指出,創意問題解決(Creative Problem Solving, CPS) 的能力可以藉由斷開與科技的連結、親近大自然來增強。此項研究中,受試者背上背包,在自然環境中露營近四天,禁止使用科技產品。

他們解決的問題包含創意性、以及複雜問題解決能力。研究者發現,參加健行短程之旅的受試者,其問題解決的表現上升了 50%。

科技及都會噪音持續吸引人們的注意力,讓心思無法集中,進而影響認知機能。如此一來,在都會區的生活備感壓力,時時刻刻無法放鬆,到自然中健行便成為一帖良藥,能夠減少我們的情緒疲憊、舒緩心理、並且幫助我們創意思考。

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Photo by: @sagerising Instagram

自然健行是種極佳的運動,能夠增進腦力

我們都聽過有句話說「健全的心靈寓於健康的身體」。在戶外健行是很棒的運動,每小時能夠消耗 400 到 700 卡路里。健行的另一個好處是,它對關節造成的負擔不像其他運動 (例如跑步) 那麼大。學界也已經證實,在戶外運動的人更容易徹底執行他們的運動計畫,這對想把運動融入生活的人而言,健行成為一項絕佳的選擇。

人體和心理原本就是連結在一起的,運動幫助我們的腦細胞滋養健康、維持強壯。事實上根據哥倫比亞大學的研究指出,有氧運動可能增進記憶以及認知能力。在此研究中,他們發現有氧運動能夠增進老年女性腦中海馬體 (hippocampus) 的量,海馬體是人腦中與空間及情節記憶有關的部分。

根據本研究,運動不僅能促進認知能力、可能幫助預防認知衰退,還能減少壓力以及焦慮,增進自信,並且釋放又名為「感覺良好」的腦內啡 (endorphins)。令人驚訝的是,健行這項如此簡單又低成本的運動,居然能夠為人體心理健康帶來這麼多的好處。

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Photo by: @booza_ Instagram

健行亦成為醫生處方之一

你的醫生是否有建議過你「去爬爬山健行吧」?這不是我們一般希望聽到的句子,尤其是從醫生口裡說出的!不過他們的確有在考慮民眾的健康福祉。積極的醫生現在已意識到,會花時間跟大自然相處的民眾壓力較少,而且生理較為健康。

根據 WebMD,現在越來越多醫生會開「自然處方」或是推薦生態療法 (ecotherapy) 給患者,以減輕他們的焦慮和壓力程度,並打擊沮喪。再者,隨著越來越多研究結果顯示運動以及跟大自然相處的好處,自然處方也越來越被各方傳統醫療照護單位所接受。

美國加州本就是提倡另類健康 (alternative health) 最前鋒的州之一,例如 Institute at the Golden Gate 便以「健康公園,健康人生 (Healthy Parks Healthy People, HPHP)」計畫打頭陣,推廣生態療法 (ecotherapy)。

在此計畫當中,社區組織與健康專家合作,一同改善他們公園的健康,並且推動利用公園、增進健康的觀念給大眾。

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Photo by: KEEN Instagram

要如何開始健行呢?

好消息來了,健行是最簡單、也最不昂貴的運動之一,而且有趣又有益,適合家庭一同參與。如果你正打算要開始健行,可別一下子就急著去挑戰高難度的山徑 !從簡單的開始,先看看附近的短程健行路線,並先走一段你覺得安全、舒服的距離。你可以在網路上搜尋山徑地圖,或者更有智慧手機的 apps 可以幫你找到最適合現在能力、並且最符合興趣的路線。

確定你腳上穿的是適合多地形的健行涼鞋,可以考慮使用登山杖輔助,因為這樣可以減少膝蓋的負擔、增加速度以及穩定性。視天氣情況採取洋蔥式穿法,並挑選易吸排的布料如絲質、聚丙烯纖維 (Polypropylene,又稱PP布)、羊毛、刷毛搖粒布 (fleece) 等以減少汗水以及保持身體溫暖。擦防曬油、戴太陽眼鏡,並戴帽子保護自己不受紫外線傷害。記得補充水份,然後盡情享受吧!

 

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