跑步那麼熱,那為什麼田徑運動不吸睛?

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除了奧運跟世足賽以外,似乎沒有人真的會看最強運動員的表演與競賽。可能是因為他們的項目並不是很能引起興趣。

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體育雜誌或報章雜誌媒體可能偶爾會對奧運比賽做點評論,但對於全運會、田徑賽事,媒體敢說:「很多體育項目是因為奧運讓媒體關注,才給了無名運動員有機會讓主流市場認識。」我們想想跆拳道、舉重,甚至更早一點的拔河項目。

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每一回的奧運賽事,會有成千上萬的民眾打開轉播,觀賞游泳、排球與體操競賽等。根據統計,關注奧運賽事的觀眾們比關注NBA賽事的人口更多。可別忘了NBA可是20年來最多人關注的職業籃球賽。

在觀看奧運項目時,電視機內的評論員時有好壞評論。假裝自己是「奧運」跑步、滑雪等項目的行家。看到這些主流市場短暫感興趣的賽事,不禁好奇「為什麼情況不總是如此?是否少了媒體炒作,我們的體育就會令觀眾感到無趣?若真是如此,又能為此做些什麼呢?」

廣義來說,田徑運動及跑步運動的特點著重個人成就,而非團體成就。這其實是很大的差異,因為多數運動員的職涯相對較短,沒機會讓運動迷狂熱一輩子。

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但職業球隊就可以。

如果個體支持中信兄弟隊,這份熱愛可以傳給未來的孩子、或是孫子,就像遺傳疾病一樣。相對的,如果沒有張嘉哲、何盡平、謝千鶴、傅淑萍這類超強選手偶爾出現一些完全不科學的表現,大眾很難對跑步比賽維持熱情。團隊運動於好於壞,都更容易引起我們的人類群居天性。

說到棒球籃球,因為優勢顯著,一直是台灣最受觀眾歡迎的運動。雖然絕大部分的吸引力是出自群眾喧鬧與媒體加持,而不一定是比賽本身。

「想像一下,去看籃球棒球賽,但周圍沒有那些觀眾們鼓譟的盛況,賽間單調得要命,也沒有啦啦隊,屏幕上也沒有閃爍的廣告,就只是單純的比賽。你說,該有多無趣?」

主流體育之所以成功,很大的原因是他們很清楚體育是需要積極包裝,當成娛樂事業進行販賣與推動。舉最簡單的例子來說,球衣與球卡就是最好的示範。你會看到許多人穿著青睞選手的號碼球衣,流行想像自己是球隊的一員。所以籃球與棒球商業團隊使勁加強服裝銷售、甚至是球員卡。

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是否少了媒體炒作,台灣的體育就會令觀眾感到無趣?若真是如此,又能為此做些什麼呢?

假設邊緣運動如耐力運動或是田徑運動有了更酷的制服跟更好的行銷,就會突然像棒籃球一樣受到歡迎?這顯然是太樂觀了。

要如何呈現,在推廣層面上很難解決;還有決定要如何轉播現場情況也是難題。在空拍機、運動相機等高科技盛行的時代,當然要有先創新的方法可以解決這些問題。如果裝置在撞球桌邊跟牌桌上的針孔攝影機,可以讓上千人關注撞球賽跟世界撲克賽。那體育就更有希望讓觀眾真的離開他們的椅子。

再想像一下,如果馬拉松主要賽事跟健身房合作,於健身房現場轉播賽事,能讓觀眾在跑步機上跟著一起跑,看自己能跟知名選手跟到哪裡。那是不是更有魅力呢?

我們無法理解為什麼台灣沒有主流媒體跟電視台要轉播一萬公尺田徑運動賽。這樣的賽事又快又刺激,令人屏息一刻,賽事又非常單純。相較於需要營造兩三個月氣氛的世足賽跟奧運賽,一場兩天的田徑賽事不是顯得更簡單嗎?

到底怎樣做才能引起主流觀眾的興趣?

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最簡單的方法就是給他們一個故事,故事行銷有沒有。許多電影都利用運動員拼接奧運、大型賽事報導的方式拍出傳記電影。但這些電影顯然有所限制,如果沒有累積一定的知名度與名氣,似乎曝光跟票房都不會太好看。

2017年開始,有些運動員不再需要靠傳統媒體才能訴說自己的故事。廣大的社交網路譬如推特、臉書或是IG,越來越多人追蹤陳彥博、張嘉哲、賴孟昕、陳秉豐等運動員。這類「邊緣性的體育項目」不需要主流電台,也可以吸引到利潤微薄的贊助合約。

這是網路次世代效益,讓邊緣性體育項目不再邊緣化,但也僅限於有個不同的標準來衡量他們受歡迎的程度。以田徑繞圈賽來說,光是能親眼所見就已經脫離有組織的媒體平台了。對這些運動項目而言,直播並不重要,重要的是上傳到Youtube後有多少點閱率。

然並非所有運動都能成事,也不是每一場賽事都有高點閱率。

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我們來提提一個運動巨人吧──Ashton Eaton──他是兩次奧運金牌得主、十項運動世界紀錄保持人。還沒滿三十歲的他在一月初宣布退休。被讚譽為世界最強運動員的他可以在二十幾歲就退出,但獲得媒體焦點都是曇花一現。

Ashton Eaton宣布退休那天,有人諮詢他對媒體看待田徑運動普遍冷感的情況該怎麼改善,他馬上給了答案。

「我想原因並不是田徑跟那些可看性較高的體育不像,而是因為缺乏故事性。」他說。

只能說希望社交網路版圖能讓未來的運動員能有機會說說自己的故事,不再只能交付給「四年一度」或是「全運會」、「世大運」的熱忱了。順道一提,也許運動員交換卡風潮真的有可能回歸市場,或是有更多人穿著『STOP PRE』或是『Truly man』的T恤到處走動。