旅遊+休閒+運動=Challenge Penticton

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從事鐵人運動大約9年的時間,除了國內的許多賽事之外,算算國外的賽事只參加過日本的中長距離6場、還有一場菲律賓的賽事,想想也應該去別的地方看看。剛好年初想說很久沒去加拿大,而且暑假這麼熱,去北方的加拿大還是比較涼爽,很適合帶全家人去避暑,於是就上網搜尋了一下7月份當地有哪些113距離的比賽,因為113對我來說不用甚麼準備就可以去比,也不會太痛苦。226就實在太痛苦,51.5又太短覺得沒運動到。

7月底加拿大有2場Ironman與1場Challenge,因為是帶全家人去,Challenge可以允許全家人一起過終點,因此就沒甚麼考慮選擇了Challenge Penticton這場比賽。Penticton這地方說實在我以前根本也沒聽過,只看看地圖好像離溫哥華只有260公里左右、不算太遠,於是就報名了。

由於暑假從台北直航到溫哥華的機票都貴得嚇死人,找了半天發現搭乘日航經由東京轉機便宜許多。只不過日航對於行李規定比較嚴格,只要長寬高超過203cm的就要加收很貴的費用。於是只好找了Qbicle的小型203cm車箱,硬是把車子解體塞進去了這個小箱子,弄得滿身大汗的。

首先飛到溫哥華住了二晚,上次來溫哥華已經是17年前的事,時間過得真快。當時我也還是剛出社會的單身少男,現在已經是二個孩子的爸了,人生啊~~

溫哥華這個城市,華人佔了很多比例,當然也有許多其他國家來的移民。其實來到這邊,根本不會感覺自己來到國外,好像來到另外一個亞洲國家。但是夏天的溫哥華氣候宜人,白天高溫不到30度,晚上大概會降到15度左右,加上比較乾燥、空氣又很好,非常適合運動。住在這裡的台灣朋友,看到台灣環境被搞得那麼糟,都很珍惜能夠在這裡生活所享有的自然環境。加上當地也比較重視運動,隨便一個公園都可以看到許多人在運動健身,還有許多專業球場,真是讓人羨慕。

  

周六一早準備從溫哥華啟程前往從來沒去過的比賽城市Penticton,說實在還滿興奮的。原本想說距離260km,大概開車3小時內可能就到了,殊不知打開汽車導航,上面竟然顯示開車距離420km、420km、420km!!! 要開將近5小時才會到???!!

我揉了一下眼睛,再重新輸入一次,結果還是一樣!! 用手機查導航也是一樣結果,原來我之前只查到溫哥華到Penticton的直線距離,沒有查公路距離….結果今天竟然要開420km,差不多台北到墾丁的距離,真是很想哭….不過來都來了,也只好上路了。

還好交通狀況不錯,路很寬廣也沒塞車,總計開了4個半小時、中間只小小休息一次,中午左右就抵達了Penticton。沿途風景真的是非常美,有一望無際的森林、大片草原,接近終點時看到Penticton旁的Okanakan湖,比想像中的還要壯闊幾百倍!

這次游泳的Okanakan非常大,占地面積351平方公里,屬於狹長型的湖泊,南北長度高達135km,寬度約5km。而南方數公里處還有一面比較小的Skaha湖,這湖面積就只有20平方公里,騎車路線也就是繞行Skaha湖二圈。二個湖中間則有一條河流貫穿,當地許多人都是穿著比基尼,在湖面玩漂漂船曬太陽。

一抵達Penticton,就明顯感受到當地的熱鬧非凡。由於比賽是在周末,加上這二天陽光普照,Okanakan湖畔又有很大的沙灘,許多民眾都是來這裡曬太陽與玩水上活動度過周末。小鎮市區也剛好有市集,真的是比想像中熱鬧非常多!!

大會飯店就在湖邊,我們的房間也正對著湖景!! 而報到會場當然就在飯店樓下,不過走進飯店,完全沒看到Challenge Penticton任何標示,好像沒這回事發生一樣…..找了半天,才發現報到會場在後方,而且只有櫃台三位歐巴桑負責。

大會官網上並沒有公布選手名單,所以我也搞不清楚自己幾號,但是大姊們還是很快幫我找到號碼,可想見參賽人數不多。然後領了個小小的信封袋與一個包包,2分鐘內就搞定報到,真是太棒了!!

大會說明會更是厲害,就在飯店對面的小公園的草地上,由大會主辦人一個人,手拿著幾張紙,也沒有準備ppt,站在台上唱著獨腳戲,說明大會流程。這一定是我這輩子參加過最悠閒的說明會。所有選手就攤在草地上,也聽不大清楚台上在講甚麼,然後10分鐘就已經講完,我真是愛死這種簡單的比賽了,反正我是來度假兼運動的,不要浪費我太多時間也好。

聽完說明會,突然想到,阿怎麼沒有EXPO可以買東西??!! 上網看了一下秩序冊,還真的從頭到尾沒有提到展覽會這幾個字,本來以為可以買個Challenge Penticton紀念品回去的,但是甚麼都沒有,只好省下來了。

說明會其實並沒有聽到甚麼內容,只好自己走到飯店旁邊的轉換區瞧瞧,終於在這裡看到許多大會的旗幟,真是感動,趕緊拍照留念,深怕明天旗子很快就會被收走了。

接著勘察了一下下水點,雖然是湖邊但是也是有個沙灘,雖然不怎麼大,但是也算是個沙灘。這比賽最吸引我的就是,大會飯店走出來10公尺就是轉換區,然後再走個10公尺就到下水點。比賽終點也是在飯店門口,實在是太方便了!! 超適合來度假比賽的!

夏天的Penticton氣溫比較高,而且高溫是出現在每天的下午15:00-16:00之間,太陽下山則是大約晚上20:00左右。因此即使到了傍晚,還是可以看到湖邊一堆人躺在沙灘上享受加拿大難得的日光浴,由於湖很寬廣加上強風吹拂下也是有不小的浪,會有自己身在海邊的幻覺。湖面上也會有不少人在游泳、玩香蕉船、拖曳傘,水上摩托車等等。我想對於冬天很冷的加拿大人來說,這裡真是個超棒的渡假勝地吧!!

可是對於我們這些身體孱弱的東方人來說,湖水水溫20度左右實在是有夠冷,本想跳下去游一下,才游個50m就有點頭痛,只能姑且在岸邊欣賞一下比基尼妹或比基尼姊了。

晚上就在湖邊的餐廳,面對著Okanakan湖、一邊欣賞美景一邊享受美食。在Penticton幾乎不會看到幾個華人,所有的服務生也都是當地人士,年輕的女服務生不但長得漂亮,服務態度也非常親切。總是充滿笑容地過來關心我們:”

餐點好不好吃?”、”有沒有還需要甚麼服務呢”、”要好好享受美好的夜晚喔!”,服務態度真是一流的。讓人不知不覺就會多給點小費,真是厲害!

當地的加拿大人態度也是相當親切,見面總是會跟你打聲招呼問候一下,或幫你開個們、推個嬰兒車等等。我想這都是從小教育所建立起來的文化傳統,相當不容易的。回頭想想台灣的國會每天在打架,電視每天都在播送車禍與衝突畫面,台灣要走到這個水準,這輩子恐怕都沒機會了。

周日的比賽是06:30職業組下水,我們業餘組則是06:40下水。前一天不能交車,只有當早才能放車,而轉換區竟然是05:30才開放??!! 真是相當悠閒的設定啊!! 要是國內的比賽在賽前一小時才開放轉換區,我想一定會一團亂的。

Penticton早晨不到5點就已經天亮,大約04:40起床,在房間裡輕鬆用點早餐後,05:25走出房門,到轉換區剛好05:30。此時門口也只站了少數幾位選手來放車,準時走進去轉換區將車架好後,想要找一下是否有地方可以吊掛大會發放的Bike/Run轉換袋,卻發現好像沒有這樣的地方。問了一下工作人員,他叫我把東西放在腳踏車下面就好,那到底幹嘛發轉換袋啊??

大概只花了5分鐘把東西放好後,也不知道要幹嘛,距離比賽開始還有將近一小時,只好又走回飯店房間休息一下。06:20才走出房間到出發沙灘,06:30職業選手準時出發,接下來就是我們業餘選手上場了。

由於這次水溫偏低,因此決定還是穿著ZOOT長袖防寒衣上場,看看沙灘上的選手大概只有200人左右,由於湖面很寬廣,因此完全沒有壓力。原本很擔心游泳會被強壯的外國人打到昏倒,今天看起來不用擔心這件事了。

不過我還是很龜的躲在最後面下水,一開始刻意用比較高的划頻、大約每分鐘70下把身體熱開,約200M之後就回到正常划頻約55下。由於人不怎麼多,全程幾乎沒有遇到任何阻礙,然後運氣不錯還找到一個速度跟我類似的選手,就索性跟在他後面游。

湖面下的水雖然乾淨、但是其實並不算清澈,而周邊可以看到幾座山可以協助定位,很像是在游花蓮鯉魚潭的感覺,只不過大了10倍左右。雖然我最近游泳練很少,但因為沒遇到甚麼選手,加上是第一次來這個地方,心情特別輕鬆。大會標示游一圈是2000m,不過才游沒多久、莫名其妙就游完了。看一下手錶,竟然只游了38分多,不過距離只有1750m左右,竟然破了113游泳的PB!! 不過好像也沒甚麼好開心就是了…

上岸後還聽到主持人廣播:”Here is POCHING HUANG from Taipei~~”感覺真像大明星,可是為什麼不是說From Taiwan而是From Taipei,真是有點怪怪的…

雖然只是場小比賽,但是大會還是有準備了脫防寒衣志工。因此上岸後只要躺在草地上,就有二名志工會幫你把防寒衣拉下來。很久沒有被女生脫衣服了,感覺真是開心。雖然二位都是歐巴桑就是了…

出了轉換區就來到本次最期待的騎車段,因為這裡景色非常美,加上一開始出發時氣溫只有22度左右,相當舒適。雖然有點上下坡,不過比起平常在台北騎車的路線來說其實沒甚麼感覺。一邊騎車邊看著壯闊的草原、森林、湖景還有酒莊與牧場等等,心情真是非常愉悅啊!

這裡的選手們也都相當熱情,每位經過你的都會跟你寒暄幾句,像是”天氣真好啊!”、”你的車很帥啊!”、”這坡真是有夠硬”、”你覺得如何啊?”,或是一些我聽不懂的話,說實在我也不知道該回些甚麼,只能說”我覺得超棒的!!、”天氣真的有夠好!”之類的,外國人真的很愛聊天耶!!

不過騎著騎著,熱情的艷陽開始發威,氣溫逐漸上升到超過30度。加上我自行車好像也一個月多沒牽出來騎了,雖然一直告訴自己今天只是來度假+運動的,強度刻意放低,不過第二圈的坡還是讓人想罵髒話,也可以看到許多體積很龐大的選手越騎越慢了。

但是玩中距離鐵人賽的好處就是,等你騎到不耐煩的時候,就差不多結束了。只不過今天的騎車距離大約94km、加上有上下坡,竟然花了我3個半小時才騎完,說實在還有點累就是了。

回到轉換區已經是中午11點左右,今天太陽特別猛烈,開始跑步時我還覺得自己是不是在台東….不過跑出去一會兒就發現完全不是,因為一開始是沿著沙灘跑,整片沙灘都是比基尼美女、或不是美女的在曬太陽,眼睛朝著沙灘與湖景望去,第一公里輕鬆就跑在5分速以內。對於這二個月因為腳傷幾乎沒甚麼跑步的我,真是超快的~~

不過第二公里開始,跑步路線就轉入河濱,幾乎沒有任何遮蔭,加上猛烈的太陽,大約33度的氣溫,還真頗有在台東大堤跑步的感覺。但是反正我自知最近跑步跑超少,就刻意放慢速度緩跑就好,每個補給站都停下來喝喝飲料,第一圈也沒多久就跑完了。

折返點就在終點附近,也就是在飯店旁邊,因此家人可以很方便在這裡加油,看到家人就感覺疲勞消失了一半啊!

由於最近跑步實在跑太少,第二個10km我已經可以感覺到雙腿沒甚麼力氣了,速度也只能逐漸變慢,不過心情還是很開心的。除了沙灘上的景色之外,其實參賽選手們也都會互相加油,選手從年輕妹妹到70歲左右的大哥大姊都有。可惜人數真的很少,我前面也好像沒有很多人,後面也沒很多人,還好沿途河面上也有一些人穿著比基尼在玩飄飄船,加上經過一個很大的高爾夫球場,可以順便看看人家打球,也算是一種享受吧!

路邊的民眾只要看到選手,也都會很熱情地加油:”You are looking good!!”、”Nice pace!!”等等,雖然我明知道自己根本就是looking very bad shape,但是還是很開心地跟他們揮手致意。歐美人就是很會鼓勵人啊!

最後跑步花了2hr09m左右才跑完,距離是20.3公里左右,跟大會講的21km還是不一樣。但是可以跟家人一起過終點,才是本次的最大重點。終點也是有一個大草皮可躺著休息一下,然後領了車就直接走回飯店,真是超方便的!!

比113的好處就是結束也才中午左右,而且也不算太累,下午又來到湖邊的餐廳吃吃美食喝喝啤酒,真是很有度假的感覺!!

Penticton也有許多適合全家人與小孩子玩樂的設施,以後有機會一定要再來這裡好好度假一番~~

之前我也提過,鐵人運動最吸引我的地方,就是可以到世界各地從來沒想過的湖海跳下去游泳、騎車觀覽從沒看過的美景、跑步踏上從來沒機會去過的土地,感受不同的風土民情。世界還很大,希望今後還能有更多機會到更多地方去享受不同的體驗!!

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黃柏青
【作者簡介】鐵人三項專業教練黃柏青 2003年開始從事自行車運動、2008年開始接觸鐵人三項運動,從不會游泳的旱鴨子到完成數十場大小賽事,並與友人共同成立北部知名鐵人社團DWD Triathlon,而後成為鐵人三項教練。已經完成過超過70場鐵人三項比賽,包括標鐵、113到226距離,也多次參加海外鐵人賽事,足跡遍及台灣各地、日本各地與加拿大與其它歐美國家。 經歷與專業認證: USAT Level 1 Coach/美國鐵人三項協會認證教練 Ironman Certified Coach / Ironman認證教練 焦耳極限訓練中心總經理兼鐵人三項課表與功率教練 DWD Triathlon 台灣追不到鐵人三項休閒運動協會 秘書長 參加過的重點賽事: 台東226超級鐵人賽 (2010,2011)/ 日本五島226超級鐵人賽 (2011) / 日本皆生超級鐵人賽 (2012) / 日本佐渡島超級鐵人賽(2014)/ 日本宮古島超級鐵人賽(2016)/ 加拿大Challenge Penticton / 國內各大Ironman與Challenge賽事/ 台北、高雄馬拉松,以及日本東京、大阪、奈良、能登、別府大分、曼徹斯特等國際馬拉松賽事。 follow 我的 fb粉專