頂尖超級馬拉松選手的致勝之道

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每項運動都會經歷一段顯著的進化期,這種轉變正發生在越野超級馬拉松這項運動中,無論是跑者的表現、賽事的規模以及訓練與裝備科技,都在快速演變。再加上贊助商大手筆的進駐賽事,也吸引了更多天賦異稟的運動員參與,面對這些改變,頂尖選手們到底要如何應對才能致勝呢?

每項運動都會經歷進化期,這種轉變正發生在超級馬拉松運動中,無論是跑者表現、賽事規模及訓練與裝備科技,都在快速演變。Photo: Trainright.com

大膽積極的策略將愈來愈普及

以後想獲得勝利的跑者將需冒更大的風險!輩分甚高的超馬跑者 Dean Karnazes 曾經在他贏得美國惡水超馬後說:「那時候,其實不是贏得比賽,我們都只是生還者,我只是比其他選手少些損傷到達終點。」

媒體報導也經常將越野超馬比喻為體能的消耗戰,但是在世界頂尖選手的境界,這樣的說法已經落伍了。

參加大賽的專業選手實力越來越接近,如果你的策略仍然停留在 「只顧著保持自己覺得最適應的配速,然後期待別人慢慢掉速」的話,已經不太可行。因為現今的領先集團,實力相當,如果不加入一些攻擊策略,大家可以從起點到終點都跑在一起。

對於我們這些平凡人來說,越野超級馬拉松仍然是一項將我們意志力與身體狀況推向極限的挑戰,也考驗我們在長時間運動下的體能管理,我們通常只求完賽、達成 PB,或是降低各個身體系統的當機機率。對於我們,比賽只是自己的事。

但對世界級跑者來說,目標是要拿到名次、得到贊助,他們必須要不斷調整在比賽過程中的策略,懂得何時加速給對手施壓,何時該穩定保守的跑。

要上凸台,不是只有跑步,必須競賽。跑者要找到對的路段與時機拉開差距,了解哪些地形是自己的強項或對手的弱點,然後在這時奮力、積極地進攻。這樣的比賽文化往往造成起伏不定的表現,以前可以每場比賽都以前五作收,現在可能一場拿下冠軍後,下一場就爆掉棄賽。其實在某種程度上,這對觀賞賽事的刺激性與不確定性來說是件好事。

每位超級馬拉松跑者都在不斷地學習

越野超級馬拉松選手的成長跟其他運動員一樣,需要透過比賽了解自己的體能與身體,以及累積更多臨場作戰經驗。當十幾個小時都與對手一前一後不分軒輊時,該如何調整心態。很多年輕一輩的選手都是出自大學田徑長跑隊,田徑比賽雖然激烈,但是也只有 15-30 分鐘的比拼;也有些選手有馬拉松的背景,也最多尬 2-2.5小時,但是越野超馬的對決可能從 5 小時到 30 小時都有可能。

以往只要專心跑自己的速度、跑自己的比賽,以及好好管理自己的身心狀態就足以取勝,但是現今的頂尖跑者必須面對更多的壓力,例如需要應付長時間被對手跟隨,或者要超越原先設定的配速去緊貼前方跑者,甚至還需要懂得如何跑在集團內等等的情況。相信以後我們會看到更多的戰略執行與團隊配合的情況。

比賽中必須不斷轉換配速與強度

對於一般跑者,能夠保持穩定的配速的確是最穩當的完賽方針,但是專業選手卻經常要準備好幾種的配速與懂得適時運用,而且當下要隨機應變。現今起跑的速度已經比 5-10 年前快多了,然後在可跑性高的路段要能以不過份影響體力狀態下保持速度,更要在自己擅長的地形積極進攻。越野超級馬拉松已經從一項穩定向前的耐力賽,銳變成需要多次執行高強度配速後回復,然後再提高強度的超長距離比拼的運動。想要拿下冠軍的頂尖選手必須比以往更衝、承受更大的痛苦。

另外速度比以前更加重要,因為新一代的選手都有大學中長距離田徑的經驗,速度快之外也習慣駕馭高強度,老一輩的選手若想持續在凸台上保留一席之地,勢必需要比以往花更多時間在速度與高強度訓練上。

優秀的跑者會尋找到自己的優勢,希望能縮短尋找的過程

其實你的身體學習能力很強,有時侯比你的大腦更早了解到什麼最適合自己。跑得夠多夠久後,身體自然而然就會將跑姿的步伐大小、步頻調整好,呼吸頻率深淺也是一樣。當然有一些基本的姿勢還是有學習的必要,但是當我們過份故意去做某些動作,效率和表現反而會大打折扣;頂尖跑者也是一樣,靠著經驗的累積,找到自己的優勢所在。

幾週前,我有機會訪問了幾位超級馬拉松雜誌 Ultraruning Magazine 年度最佳越野跑者的候選人。他們對訓練、恢復、飲食、比賽策略都有不同的見解,唯獨一項共通點就是超級馬拉松跑者他們超人般的實力與良好的跑步習慣都是靠著多年經驗慢慢從失敗與成功中學習累積下來的。雖然一步一腳印所打下的基礎的確讓人感動與尊敬,但是我卻覺得有一點可惜,他們真的繳了很多學費也浪費了很多時間才有今天的成就。

隨著運動科技的發達,與越來越多專為超馬所做的科學研究,新一代的跑者將會獲得更多的資訊,相信可以縮短學習曲線,透過科學讓超馬必須顧慮到的多項內在與外在的因素得到更好的訓練,這能讓跑者更快進入狀況、完全發揮潛能,也能幫助現役的頂尖跑者保持著目前的巔峰狀態。

我真的迫不期待想看看越野超馬未來 5-10 年的發展,雖然我沒有水晶球,但是我能確定最強的跑者與最棒的賽事就在未來。

文章來源:Runivore.com

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