從鐵人賽展露自信笑容 李宜芳的三鐵人生

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2018年的GARMIN LAVA公益超級盃國際超級鐵人三項賽,以12小時13分34秒跨過終點奪下女子優勝的李宜芳,她的臉上展露出璀璨的笑容,在整個黑夜更顯耀眼。

李宜芳的臉上展露出璀璨的笑容,在整個黑夜更顯耀眼
李宜芳的臉上展露出璀璨的笑容,在整個黑夜更顯耀眼

熱愛運動的女孩子

從小就喜歡蹦蹦跳跳的李宜芳,國小就加入田徑隊投入訓練。「我很喜歡運動,」李宜芳說:「小時候就會跟原住民鄰居到處跑跑跳跳,很有活力。」儘管田徑隊的訓練一點也不輕鬆,但她卻不以為苦,因為或許從運動中能找到專屬於她的樂趣。

擁有運動天分的李宜芳國中時參加運動競賽都會獲得不錯的名次,專科時在中和的自強游泳池向救生教練學習游泳。升二技會在課餘時間打排球,出社會後也與同事打羽毛球,持續維持著對運動的喜好。

比起其他的女孩子,我對運動算是滿有天分的
比起其他的女孩子,我對運動算是滿有天分的

「比起其他的女孩子,我對運動算是滿有天分的,」李宜芳笑著說:「雖然不是很厲害的程度,但似乎玩甚麼運動都能很快上手。」享受運動這件事,從她小時候開始至今,是沒有放棄也沒有理由放棄的熱愛。她也沒想到,運動這件事對她的生命如此地重要且息息相關。

躊躇難解的人生

但李宜芳的人生其實並不順遂,原生家庭的父母對家庭教育非常消極,很多時候家人們的對話都是負面且讓人難過的。「我一直都很自卑。」李宜芳說:「不太會講話,也不太敢講話。」無論做甚麼事情,都會受到家人的反對與消極對話,這樣的心情讓宜芳很難安定,也讓她人生路走得辛苦、滿懷感傷。

當時家裡開電器行,所以宜芳國中時就被要求要顧店,也因此沒能專心讀書,生活沒有重心。升上二技時還學會抽菸,偷偷抽了好幾年的菸。

還沒成為鐵人之前,李宜芳曾經非常沒有自信
還沒成為鐵人之前,李宜芳曾經非常沒有自信

接近三十歲的年齡,因為缺乏自信心,覺得沒辦法養活自己,所以在感情上她做了很難的決定。

「在愛情與麵包的雙重選擇,我選擇了麵包。」她說。這一段感情並不順利,持續地壓迫著愛好自由的她,彷彿身心都受到了束縛、與對方的感情歷經幾年後無法維持,最終還是回到了自由身。但過去幾年的日子,以及陷入不受家人肯定的言語,分開後不久她陷入低落的心理狀態,自卑、沮喪、難過、彷彿人生沒有任何值得依戀的重心,一直到前往醫院後才確診罹患憂鬱症。

從自己身上找到力量

得知憂鬱症之後,李宜芳超過半年的時間必須依賴藥物治療。「我不想吃藥物一輩子。」宜芳說:「我一定要想辦法走出來,我還有自己的人生。」

李宜芳投入了信仰,她受洗成為基督徒,參與小組聚會並聆聽牧師佈道。宗教的力量不只讓她擺脫了憂鬱症,也讓她更有力量去面對新的生活。「透過信仰的力量,」她說:「我開始肯定自己。」

除了信仰之外,她也重新拾回曾經遠離的運動樂趣。加入華翠夜跑團、維持著游泳的習慣,2012年參加了半程鐵人三項賽(游泳750公尺、騎車20公里與跑步5公里)。李宜芳笑著說:「我本來就會跑步跟游泳,想說也可以試試看自行車。」當時她騎的車還是舊款的二手公路車。

沒想到第一次的半程鐵人三項賽,李宜芳在比賽中感受到奔騰內心的感動,不同凡響的樂趣、競賽的氛圍、周邊都是正面且積極的夥伴,她立刻就把鐵人三項運動作為自身的依歸。

我的生活就是運動

開始鐵人三項運動後,為了強化游泳技能投入救生員的訓練,並且在2014年的新北微風三鐵賽完成了她的第一場奧運距離的三項賽,不久之後甚至在梅花湖三鐵賽奪下女子分一的成績。

李宜芳參加鐵人賽時的英姿
李宜芳參加鐵人賽時的英姿

「我印象很深刻,」她笑說:「當時第二名是賈永婕。」

如果說三十歲以前她的人生是酷寒的冬天,那麼三十歲之後就進入漸暖的春天。從參加鐵人三項賽之後,她逐漸一點一滴累積了信心。而運動更是充填了她的生活,從與好友們一塊練習中得到樂趣、得到友誼與自我肯定。

「每個女人都是獨一無二的,」李宜芳說:「不要相信那些負面、嘗試打擊你的話。」身為輕熟女的她,一路走來儘管艱辛,但她走出了自己的道路。儘管心底仍有些難以掩蓋的陰影,但外顯的笑容卻能比豔陽更為耀眼。

我的夢想是挑戰夏威夷鐵人賽

因為地緣相近與大夥都非常友善,幾年前她加入了DVTT醫聲論壇鐵人隊,與隊員們在新莊練習。後來也從原本的科技業轉職,投入全台獨家代理巴西葡萄酒及進口其它各國葡萄酒、紅酒、白酒等各種酒類的公司 G9 Cool 基酒庫

生活與工作的轉變讓李宜芳24小時都非常豐富
生活與工作的轉變讓李宜芳24小時都非常豐富

生活與工作的轉變讓李宜芳24小時都非常豐富,她從滴酒不沾到學習品酒,從標準鐵人三項賽進步到超級半程鐵人113、及超級鐵人賽226公里。她參加了超過十多場鐵人三項賽,從標準距離到鐵人226都有。六場鐵人賽中,還包含法國尼斯鐵人賽及日本宮古島超鐵賽。去年在GARMIN LAVA公益超級盃國際超級鐵人三項賽奪下女子總一的成績。

「我覺得我比較幸運啦。」她謙虛地笑說:「實力比我好的人都出狀況。」參加鐵人賽動輒要十多個小時,其實是一件非常磨人的運動。李宜芳笑說,參加比賽對她其實是非常快樂的,即使過程中很辛苦,但自己心底其實非常高興。相較於曾經甘苦過往的人生,每一次的鐵人賽,選手們彼此的加油與慰問,受到主辦單位與志工們的照顧,每一次參賽都是帶著興奮且期待的心情。

但李宜芳不是只想參與而已,她每周安排五天以上的訓練強化以求取進步,遠程的目標是鐵人們的夢想──夏威夷鐵人世界錦標賽。

我的成績沒辦法從比賽中得到KONA的門票,但我可以努力挑戰一場接一場,等我累積12場就可以去夏威夷參賽。
我的成績沒辦法從比賽中得到KONA的門票,但我可以努力挑戰一場接一場,等我累積12場就可以去夏威夷參賽。

「我的成績沒辦法從比賽中得到KONA的門票,」她笑說:「但我可以努力挑戰一場接一場,等我累積12場就可以去夏威夷參賽。」這個說法是源自2012年推出的IRONMAN Legacy Programs方案,只要選手曾經參與過至少12場IRONMAN賽事,且從未去過KONA參賽。就可以在IRONMAN官方網站上提出申請,每年會抽籤決定100個參賽名額。

最近的她,很幸運地進入了國泰鐵人隊,面對即將接受不同的挑戰與訓練,李宜芳表示很期待。她也會用正面、樂觀的心情,繼續在鐵人路上前進。如前頭所寫的,她祝福每個女孩都要勇敢地前進,不要畏懼任何阻撓你的事,活出自己的人生。

照片來源:李宜芳