你為何不能錯過今年的東京馬拉松?

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這個星期日 (3月1日) 舉行的東京馬拉松,因應新型肺炎肆虐,改為只限 176 名特邀選手參加的超級精英賽,這場被譽為去年九月 MGC 升級版的超級大賽,究竟因何值得注目?以下的說明,可以讓平日對長跑不甚關心的朋友,增進這場賽事的了解。

一、甚麼是MGC?

MGC 全名 Marathon Grand Championship,簡單而言就是 2020 年東京奧運馬拉松日本國內預選賽。眾所周知,日本長跑界高手如雲,每屆要選出三男三女代表國家出戰奧運馬拉松,殊非易事。一直以來,日本長跑界,都是以奧運前男女子各三場馬拉松成績來決定人選,但今年奧運馬拉松原定在東京舉行 (後因應國際奧組委 IOC 的建議,現改在北海道札幌舉行),大會特意在比賽前一年左右,在接近原本東京奧馬的同一賽道上,讓四十多名達標的男女子選手同場競技。MGC 於去年 9 月 15 日於東京進行,男女子組頭兩名,即中村匠吾、服部勇馬、前田穗南和鈴木亞由子,已經取得奧運馬拉松日本代表資格。餘下男女子組各最後一個名額,則由 MGC 之後,男女子組各三場馬拉松成績決定。

二、為何今屆的東京馬,是「超級MGC」?

今年的東京馬拉松,就是去年 MGC 之後,男子組的第二場選別賽。補充一點:並不是比賽冠軍或跑出日本人第一,就能自動入圍,選手還要跑出 2 小時 05 分 49 秒或更快時間,換言之是打破現時大迫傑保持的日本馬拉松紀錄 (2 小時 05 分 50 秒 / 2018 年美國芝加哥馬拉松)。

圖片來源。
圖片來源。

今場比賽,除了「大哥」大迫傑之外,「二哥」設樂悠太 (全馬PB:2 小時 06 分 11 秒 / 2018 年東京馬拉松,日本歷代第二快及現役第二快)、「三哥」井上大仁 (全馬 PB:2 小時 06 分 54 秒 / 2018 年東京馬拉松,日本歷代第四快及現役第三快),以及最近打破了設樂悠太保持了兩年半的日本半馬紀錄,首個在 60 分鐘內 (晶片時間) 跑完半馬的日本人小椋裕介,以及一眾 MGC 參賽者如佐藤悠基、神野大地等好手,都會參加。加上大會特別邀請不少海外高手出賽,當中有八名選手的全馬 PB 都在 2:06 以下 (最快的 Birhanu LEGESE,全馬 PB 是 2 小時 02 分 48 秒),預計將會像電兔一樣,引領日本選手做出好時間。所以,五日後的東京馬,現時日本馬拉松紀錄很大機會被打破。

MGC 之後,男子選手必須在福岡、東京和琵琶湖三場賽事之中,跑出 2 小時 05 分 49 秒或更快時間,方可取代 MGC 季軍大迫傑,取得男子組日本代表最後一席。

三、今屆的東京馬,可能是去年 EK「全馬破二」的日本版

去年 10 月 22 日,現時馬拉松世界紀錄保持者 Eliud KIPCHOGE,穿上 Nike 公司研發的 VaporFly 第四代厚底跑鞋 (現名 AlphaFly),在奧地利維也納以 1 小時 59 分 40 秒,完成全馬距離的長跑。雖然這不是正式的馬拉松賽事,同時亦引起大眾圍繞「破二」和跑鞋產生爭論,但卻無疑是人類史上一大創舉,而國際田聯亦在今年初對該款跑鞋開了綠燈,容許選手今後穿上這款跑鞋比賽。

去年十月 Eliud KIPCHOGE 「全馬破二」的奇蹟,極有可能在今年東京馬拉松出現。
去年十月 Eliud KIPCHOGE 「全馬破二」的奇蹟,極有可能在今年東京馬拉松出現。

五日後的東京馬,日本人選手當中,至少大迫傑和設樂悠太,會穿上這款「神鞋」上陣,加上有海外特邀選手擔當「電兔」和「破風者」的工作,大大增加打破日本全馬紀錄的機會!

Nike公司最新款AlphaFly厚底跑鞋,在今年東京馬拉松將會首次被廣泛使用。
Nike公司最新款AlphaFly厚底跑鞋,在今年東京馬拉松將會首次被廣泛使用。

四、今年東京馬,是日本現役最強選手的終極對決!

今次的注目點,當然落在日本歷代和現役全馬最快的兩個男人:大迫傑 (Suguru OSAKO) 和設樂悠太 (Yuta SHITARA) 的終極對決!同樣在 1991 年出生,實齡同樣未足 29 歲的大迫和設樂,從學生時代一直鬥到現在,設樂好不容易在 2018 年東京馬拉松,打破了由高岡壽成保時了 16 年的日本全馬紀錄 (2017 年那一次失手飲恨),但設樂只當了一哥 8 個月,皇座就被大迫傑奪去。

去年 9 月的 MGC,是二人首次同場跑全馬,原本設樂打算是頭段快放的戰略取勝,卻輕視了高溫影響,最後僅得第 14 名,大迫傑也僅得第三,無法在首輪晉級,注定這兩個日本馬拉松史上跑得最快的兩個男人,在適合馬拉松比賽的氣溫,再來一場終極較量!

既生瑜,必生亮!同期出道的設樂悠太(左)和大迫傑(右), 一直被互相比較。
既生瑜,必生亮!同期出道的設樂悠太(左)和大迫傑(右), 一直被互相比較。

五、強強對決,未跑先來口水戰

雖然設樂在去年 MGC 大意失荊州,卻無損他重奪全馬一哥寶座的雄心。MGC 過後一個多月,設樂曾向傳媒放話:

我在意的是日本第一和奬金 (由數年前開始,凡破日本男子全馬紀錄者,可得一億日元「褒賞金」,設樂在 2018 年已經拿了一次),如果在明年東京馬拉松,我跑贏大迫傑並跑穿 2 小時 05 分 49 秒,我可以放棄奧運馬拉松代表資格,讓大迫去跑札幌。

但到今年初,設樂又轉了口風,說如果在東京馬可以跑穿 2 小時 05 分 (Sub-5) 的話,我自己會去札幌跑奧運馬拉松,否則就讓大迫去跑。代表日本跑奧運馬拉松,是大迫傑自少年時代便開始的夢想,他亦曾經在一個日本歌手的 MTV 中表明心跡。但大迫跑奧運,絕不是因為有人禮讓,而以後備的身份出賽啊!兩人雖然有私誼,但設樂如此誇下海口,彷彿十拿九穩,性格倔強的大迫,又是現時一哥,如何吞得下這啖氣?所以,除非狀態出現變數,五日後的大迫,必定使出渾身解數,讓全世界知道:誰是真正的皇者!

看來一場龍爭虎鬥,是難免的了。

設樂(左)和大迫(右)雖然是宿敵,但今年的東京馬拉松,才是兩人第二次全馬交鋒。此圖攝於2019年9月15日MGC, 二人首次全馬同場競技。
設樂(左)和大迫(右)雖然是宿敵,但今年的東京馬拉松,才是兩人第二次全馬交鋒。此圖攝於2019年9月15日MGC, 二人首次全馬同場競技。

六、八月札幌奧運馬拉松,如期舉辦成疑

因為新型冠狀病毒爆發,近期日本有多場馬拉松被迫取消,東京馬拉松,也因此改為只容百多名超級跑手參加精英賽。若然疫情持續嚴峻,原定於 8 月 8 日(女子)和 9 日(男子)在北海道札幌舉行的馬拉松,很大機會被延期,甚至被取消!但即使可以如期進行,8 月札幌的平均氣溫也接近攝氏 30 度,和現時東京徘徊攝氏 10 度前後的氣溫,完全是兩個世界。所以,無論是那一位日本男子選手,拿下最後一張奧運入場劵,他在 8 月札幌比賽的時間,絕無可能跑出比五日後在東京馬拉松所創造的時間快。加上高手過招,遇強越強,這是跑出生涯 PB 的最好時機!

所以,論可觀性,今年的東京馬拉松,隨時比八月奧運馬拉松還要高。

八月的札幌,平均氣溫接近攝氏30度,跑手接近全無可能,跑出比今年三月東京馬拉松更快的時間。
八月的札幌,平均氣溫接近攝氏30度,跑手接近全無可能,跑出比今年三月東京馬拉松更快的時間。

結語

第一屆都巿型東京馬拉松,於 2007 年首辦,日本傳媒也一致認為:今年第 14 屆東京馬拉松,是過去十多屆賽事之中,最精彩的一屆!連獲得獨家直播權的日本富士電視台,也以此作為 60 週年台慶的鉅獻。我將會在未來數天,在我的面書專頁,貼身跟進這一場世紀之戰,敬請各位密切留意。

圖/文來源:跑得瀛、作者:文仔 

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