覺察當下的自我 挖掘潛藏的鐵人魂

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職業鐵人三項運動員莎拉‧皮皮亞諾(Sarah Piampiano)告訴我,她推崇耐力運動,因為它協助她磨練出先覺察當下、再訂出策略因應改變的技巧。這技巧她並非向來就熟稔,但是學習如何覺察當下並採取必要行動,是推動她人生重大轉變的機制。

照片來源:alchetron
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2009年,二十八歲的皮皮亞諾大學畢業,事業有成,在紐約市競爭激烈的金融世界工作,努力證明自己的能力。她身為華爾街的投資銀行家,每週瘋狂工作一百個小時,且因為工作,每個月有十四天都在旅行,足跡深入亞洲、中南美洲及歐洲的偏遠地區。她一天狂抽兩包菸,入夜後就在上西區的酒吧和餐廳猛灌雞尾酒,似乎永遠也找不到時間運動,蠟燭正在兩頭燒。

某夜,她和一位大學老友聚會,隨著一杯杯黃湯下肚,時鐘上的指針也悄悄推向了清晨,一起去參加鐵人三項比賽的提議,就這樣自然而然出現了。接著賭注也來了──誰能用較快速度完成三鐵賽?好強的皮皮亞諾就這麼一頭栽入鐵人的世界,她在報名表上的頁尾虛線處簽名,迎接即將在新罕布什爾州舉行的穆斯曼(Mooseman)鐵人三項比賽。最離譜的還不只如此, 她不僅毫無準備, 對於參加比賽意味著什麼更是毫無頭緒。她唯一確定的是,她不喜歡當時生活的走向,想要追尋更健康的道路。當然,她也不想輸了和朋友的賭注。

六月的一個週六清晨,因一頭金髮裡的幾縷紅髮而被人稱為「小紅」的皮皮亞諾,來到位於英國布里斯托市威靈頓洲際公園的紐芬蘭湖沙灘。三項比賽當中,她原本估計游泳最難,但當她一頭跳進那四千英畝大,據說是世上最乾淨的湖水中時,她卻信心大增。

游完一千五百公尺以後,緊接著是二十七英里的自行車賽,途中經過了新英格蘭典型的農舍及村莊綠野。 也許是駕馭自行車的速度感, 又或許是那一早令人舒暢的長泳,皮皮亞諾感受到前所未有的啟發。「原來我這麼有騎車的潛力,簡直得心應手。」她心想。

照片來源:wsj.com
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在她準備進入第三項的路跑比賽,也是她的強項前,她便已決定這絕對不會是最後一次,也不會僅是人生願望清單上的嘗試。她沿著紐芬蘭湖跑了十公里後進入終點,不僅超越了和她打賭的大學老友,內心也豁然開朗。皮皮亞諾在自己的網站上寫道:「我不只贏了賭局,還愛上了那次經驗中的每分每秒,比賽結束後,我的滿腔熱血在心中熊熊燃燒。」

這次的比賽經驗促成了她人生道路一百八十度大轉彎,改變了她的視野,讓她有機會退一步,用更宏觀的角度看待現下的人生以及未來的無限可能。她這麼說:「正式開始訓練以及參加三鐵賽之前,我能清楚感受到自己非常難受,但我也缺乏改變的動機。但在那場比賽後,我開始增加運動量,吃得更健康,也戒菸了。那次經驗為我帶來滿滿的動力,因為我過去非常不健康。現在我的呼吸更加順暢,體力更好,工作也加倍有效率。」

不久後她便發現,對於耐力要求,她有異於常人的癖好。在三鐵賽該年齡組別快速晉級稱后以後,她便辭去工作,從紐約搬到加州的聖塔莫尼卡進行訓練。不過短短幾年的耕耘,她便開始以職業選手的身分出賽,在2012年時首次贏得紐奧良鐵人70.3的冠軍。她現在是職業巡迴賽中,爭奪夏威夷科納鐵人三項世界錦標賽冠軍頭銜的頂尖女將之一。

照片來源:wattieink
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可想而知,皮皮亞諾認為覺察當下、學習傾聽與回應身心給她的訊息,一直是她成功不可或缺的因素。「我愈來愈能覺察到身體的需要,」她這麼告訴我,「學習看懂身心的訊號,知道何時該推進,何時該放緩,是個漫長的學習過程。」

專注並覺察你的身心,是正念跑步練習中最重要的第一步,但基於這些觀察所做出的行動可說是同樣重要,甚至有更大的影響力。以皮皮亞諾的例子來說,她初嚐了身為運動員的滋味,與先前一天兩包菸、過勞的華爾街主管生活,形成不容忽視的強烈對比。在她開始覺察當下後,她便開始制定調整的計畫。

皮皮亞諾的故事仍是我最愛提及的例子,因為很能讓人感同身受。皮皮亞諾及像她這樣的運動員激勵著我們這些凡夫俗子,要我們推自己一把,快快覺醒,做出重大改變,超越想像中的自己。

如皮皮亞諾的人生故事所述,能夠意識到事物當下的狀態,是邁入成長的第一步。但如果只是停留在「意識到了」,是不夠的。例如,你意識到一天兩包菸讓你不好受,但只是這樣還不夠。當你注意到這些感受,並真正了解自身行為的後果以及大腦的運作機制後,制定應變的計畫很重要。「釐清」此一步驟,能協助你思考步驟一所蒐集到的資訊,並決定是否要做出改變。

內容來源:正念跑步 Mindful Running