以為只能健體與健心?跑步竟然可以讓你越跑越聰明

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大家都知道跑步有益身心健康,但最近一份由卡爾加里大學(University of Calgary)所做的研究進一步發現,跑步對於認知(Cognitive)也是有所幫助的。這份研究發表於美國神經病學學會(American Academy of Neurology, AAN),發現定期從事跑步及其他有氧相關運動,並持續六個月,可以使大腦功能提高5.7%。其也表示,任何年齡層的新手跑者,若將運動列入每週行事曆中,可以在持續運動後,感受到一些良好的改變。

其中一位研究者—Marc Poulin,在AAN的新聞稿上說明:「即使在晚年才開始你的運動計畫,運動對於大腦的益處仍是巨大的。」於卡爾加里大學醫學院(Cumming School of Medicine)工作的Poulin也表示:「確實,有氧運動會加速血液循環。根據我們的研究發現,其也將協助血液流至大腦,特別是負責語言流暢及執行功能的區域。」而這項研究也將有助於研究阿茲海默症(Alzheimer)以及癡呆症(Dementia)。

此研究針對206位一週至少運動4天的成年人進行超過6個月的觀察,在研究前期,平均年齡為66歲的受試者,須先接受思考與記憶的前測,並透過超音波監測流動至大腦的血液,而後於三個月及六個月後再次進行體檢與思考測驗(Thinking Test)。

受試者於6個月中,在監督小組的安排下,每週需鍛鍊3次,並至少自主訓練一次,他們的有氧運動計畫從一開始的每天20分鐘,最後增加至每天40分鐘。在六個月後,受試者在大腦執行功能測試展現出5.7%的進步,同時在語言流利度(屬於大腦檢索資訊的能力)看到2.4%的成長。

以為只能健體與健心?跑步竟然可以讓你越跑越聰明
受試者於6個月中,在監督小組的安排下持續運動(圖片來源:Canadian Running Magazine

經過半年的訓練,流經經大腦的血液也從一開始的51.3mm∕s到後來的52.7mm∕s,增加了2.8%。Poulin說:「我們的研究顯示,為期六個月的劇烈運動可以促使血液流進大腦,並且改善你的語言能力、記憶力、及神經敏銳度。」

以為只能健體與健心?跑步竟然可以讓你越跑越聰明
持續運動能幫助血液流進大腦,增進語言能力(圖片來源:Christine Daniloff)

這份研究對跑者的意義為何呢?好吧,如果你已有規律運動的習慣,即使從前可能沒有發現此改變,也是好事;但如果你是新手跑者,那麼研究顯示你的心智敏銳度將會在你堅持運動與鍛鍊後有所增進,還不一起站起來運動嗎?

資料來源:Canadian Running Magazine

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