律師等待奇蹟,鐵人講求累積 蔡惠子:44歲學游泳,不行嗎

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「運動是一個完全屬於自己的時光,有時候周圍沒人,還可以偷偷臭罵一下當事人!哈哈。」蔡惠子笑著說。

蔡惠子,參與婦女團體擔任義務律師長達 25 年,不只出過書,也是民視《法律線上》的主持人,但在褪下律師服之後,蔡惠子還有另一個身分:鐵人!今年她更以 6 小時 54 分 16 秒完成賽道難度極高的 IRONMAN 70.3 Taiwan 墾丁!到底蔡惠子是如何從一位高中游泳成績總是低空飛過的旱鴨子,變成一位跑過馬拉松、完成鐵人三項的「斜槓律師」、「鐵人媽媽」呢?

蔡惠子律師在 2021 IRONMAN 70.3 墾丁,以6小時54分16秒完賽!
蔡惠子律師在 2021 IRONMAN 70.3 墾丁,以6小時54分16秒完賽!

44 歲學游泳  只為不留遺憾

「102 年之前我是一個完全不運動的人。」蔡惠子說:「102 年朋友糾團參加 5 月的戈壁路跑休閒組,我到了 2 月過完年才決定參加,吃飽才決定上戰場的概念。」為了提升體力,蔡惠子晚上下班後就到河濱或操場跑步,沒想到這個習慣竟在戈壁路跑後仍持續進行著,甚至越跑越有興趣!蔡惠子形容,那是一段「後戈壁時期」。

「運動真的太紓壓了,所以我從 10 公里、半馬,慢慢跑到全馬,臺灣跑不過癮,就去國外跑。」

在一次聚會中,朋友告訴蔡惠子他完成了半程超級鐵人三項,蔡惠子竟然回覆那位朋友說:「你那麼厲害啊,會標槍、鉛球還有鐵餅?」此句話一出,惹得全場哈哈大笑。「104 年之前我對鐵人三項完全沒有概念,所以當我知道 113 是要依序完成 1.9 公里游泳、90 公里自行車和半馬後,我只給了五個字:瘋子、神經病!」

雖然當時蔡惠子嘴上說自己完全不可能參加鐵人三項,但鐵人的種子卻已悄悄的播種到蔡惠子心底…。

「我有四個罩門,游泳、鋼琴、畫畫和跳舞。」蔡惠子說:「但我後來想想,小時候或許是因為家境拮据沒辦法學,但長大後我已經有經濟能力了,為什麼還要讓這些事情變成遺憾?」蔡惠子問自己:「我現在 44 歲,難道就不能學嗎?」

憑著不要讓自己的人生留下遺憾的決心,蔡惠子不僅學了鋼琴,也跳了國標,更在 104 年 1 月初就報名了 10 月的台東之美鐵人三項賽,她告訴自己:「給我 9 個月,我一定要活著回來!」靠著這一股衝勁,蔡惠子從蛙式,練到自由式。鐵人三項游泳之路雖然走得緩慢,卻相當踏實。

初鐵首嘗抽筋滋味  「我被挑戰了!」

「台東之美游活水湖有一個好處,就是可以揹魚雷浮標,也看得到階梯,那讓我有非常大的安全感,所以第一項游泳出乎我意料的順利!」蔡惠子說,賽前只擔心游泳,根本就沒有把從小學就會的自行車,以及最拿手的跑步當一回事。但其實在游泳過後,鐵人的挑戰才正要開始!

「自行車騎 40 公里真的好崩潰,我的屁股超級痛,當時我真的恨不得趕快離開那一張坐墊!」蔡惠子笑說,「當我終於騎完腳踏車可以開始跑步後,我感到非常的興奮,所以一開始就跑的非常快,不知道哪裡來的自信,認為初鐵就可以拿到好成績。」

跑著跑著,到了最後 1 公里,蔡惠子發覺腳好像有點怪怪的;距離終點五百公尺,她遇到人生第一次抽筋:「當時我坐在路邊,看著其他選手一個一個跑過去,心理雖然失落但卻完全站不起來,最後我是在伙伴的鼓勵與攙扶之下,慢慢走回終點。」

對於第一次痛苦的鐵人三項比賽經歷,蔡惠子並沒有因此退縮,反而覺得非常有趣,「這個運動太有趣了!比起馬拉松,鐵人三項更充滿未知數。」蔡惠子說:「我被鐵人三項挑戰了,我要接受挑戰!」

106 縣道的洗禮  與單車的緣分從此開始

或許是律師的職業性格使然,只要蔡惠子設下一個目標,都會拚盡全力、執行到底、努力實踐。「游泳我已經會了,跑步也很有經驗了,所以我若能在自行車項目上多花點功夫,或許進步幅度會更明顯。」

然而,在起初的自行車訓練,蔡惠子練的一點也不開心,「痛苦的點在於,腳不動、車不動,只有屁股痛!哈哈!那時不管訓練或比賽都覺得好沉悶。」

蔡惠子與自行車緣分的轉折點,在她與朋友報名參加 226 超鐵接力,毅然決然接下 180 公里自行車任務之後開始。「備賽期間,我每個週末都與朋友約騎 106 縣道,」蔡惠子說:「第一次騎,好累、好痛苦,幾乎都悶著頭踩;但第二次騎,我終於看到這一段路的風景長什麼樣子了,哈哈!」

每一次練習,蔡惠子就感覺痛苦指數越來越低,而成就感則越來越高。蔡惠子描述,有一次開車載孩子去石碇旅遊,經過 106 縣道,當她向孩子介紹自己每個週末都是在這條路訓練時,孩子們全都發出「哇嗚」的驚嘆聲。那時蔡惠子才意識到:「我真的是棒呆了。」

從 30 公里、90 公里到 180 公里,隨著里程數的增加,蔡惠子也漸漸感受到自行車騎乘的魅力,「自行車很神奇,透過騎行讓我可以用不同角度去看待一個自以為已經熟悉的景點或城市。」

「騎車不像跑步可以三五好友並排聊天,有好長一段時間你必須認真感受自己的身體狀況。與自己對話這件事,是我覺得腳踏車最有趣的地方,」蔡惠子說:「在那之後,我不只是可以參加三鐵,也對自行車活動產生興趣。」

自行車讓我看到前所未見的屏東

2019 年,蔡惠子在網路上看到第一屆 Marechal LAVA Tour de Pingtung英友達環屏東自行車挑戰 活動資訊,心想,之前都是開車去屏東玩,不如這次用自行車探索新路線或許會非常有趣。就這樣,蔡惠子與台大 EMBA 的好友們,浩浩蕩蕩的帶著單車,朝屏東出發!

「環屏東讓我首次體驗到,什麼是跟車,哈哈!」第一天環屏東的路線從市區到墾丁,一路的風景越來越度假風,心情也隨著風景不同而轉變,騎到後面是越來越享受的。「完全不像是來參加比賽,反倒覺得自己是來度假的。」

第一天活動結束後,蔡惠子覺得意猶未盡,晚上還到處跟朋友吃飯、喝酒,完全不擔心第二天的騎乘路線。「結果第二天騎的很辛苦,」蔡惠子笑說:「開賽之前屏東就下起大雨,加上路線多起伏,一路上有雨、有霧、有風,我和隊友互相鼓勵,誰先上到山頂,就等另一個人。」好不容易回到市區,卻有另一個挑戰等著她們,「那一天接近中午,太陽出來,地板蒸氣上來更加悶熱,好像在洗三溫暖。雖然第二天騎的滿煎熬,但現在回想起來真的是一段非常美好的旅程。」

蔡惠子回憶起 2019 年環屏東,有辛苦、也有歡樂,真心推薦大家可以藉由自行車感受另一個屏東,「那一次的環屏東讓我對屏東有了全新的印象,之前開車走馬看花的景點,都因為自行車感受更加深刻與美好。」

律師的完美對比運動的未知數  奇蹟的背後是累積

當了 25 年律師的蔡惠子,在她的性格中有一股追求完美、接受挑戰的底氣。「我在工作上面維持了一個趁勝追擊的做法,從來沒有失誤過,在我的案子裡面,總是隨著心情、直覺走,我可以一手掌控任何狀況,期待自己可以探的更深、探的更遠,」蔡惠子說:「但運動則完全相反。」

「或許運動有被我的律師工作性質影響,我在比賽場上經常暴衝,常常在等一個『今天會成功突破的奇蹟』,追求完美的同時,有時候反而會失去更多。」

「回頭想想,我的工作能有如此精準的判斷,是因為前面累積了 25 年的工作經驗,相對的,在運動領域裡充其量我只是個『幼幼班』,」蔡惠子說:「要相信一句話,沒有奇蹟,只有累積。」

身為婚姻關係的專家,蔡惠子也常透過運動經驗鼓勵在婚姻中迷失自己的女性,「小孩的 10 歲只有一次,而我們的 35 歲也只有一次,那我們怎麼把孩子的 10 歲,以及我的 35 歲活的更精彩?」蔡惠子收起笑容嚴肅的說,「每一個人要很珍惜自己。」

每一年,蔡惠子都會為自己報名兩場賽事,其中一場就是 4 月 25 日的 IRONMAN 70.3 Taiwan,墾丁,「現階段儘管工作再忙,我都不會放棄自行車、不會放棄鐵人三項,因為人生若不渴望玩一場 226,似乎不太像人生。」

超鐵、馬拉松、自行車挑戰賽…,這些事情曾幾何時在蔡惠子心裡,是無比的瘋狂與不可思議,但這些瘋狂的想法就像播種後的種子,在心底慢慢萌芽,「或許哪一天就可以收割了。」蔡惠子點頭笑說。

給自己一個不留遺憾、自我挑戰,與認識屏東的機會,Marechal LAVA Tour de Pingtung英友達環屏東自行車挑戰

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