東京奧運馬拉松 全新的英雌世代

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相較於男子馬拉松,女子馬拉松近年來進步的幅度更為驚人,自從 2017 年 Mary Keitany 驚天一破超越了 Paula Radcliffe 高懸 12 年的純女子馬拉松紀錄後,這道看似遙不可及的高牆似乎也沒那麼驚人了,在 Peres Jepchirchir、Joyciline Jepkosgei、與 Ababel Yeshaneh 等人三年間連續數次突破女子半程馬拉松世界紀錄的態勢下,女子馬拉松紀錄開始搖搖欲墜,終於,Brigid Kosgei 於 2019 年一舉將延續 16 年之久的女子馬拉松世界紀錄推進到 2:14:04,自此之後,2 小時 20 分內的成績逐漸成為常態,也讓女子馬拉松邁入了一個全新世代。

Brigid Kosgei: 「她們在爭什麼?」(照片來源: DW)
Brigid Kosgei: 「她們在爭什麼?」(照片來源: DW)

肯亞:絕對實力無庸置疑

不得不承認,本屆奧運女子馬拉松肯亞代表的實力確實高人一等,Brigid Kosgei(2:14:04)、Peres Jepchirchir(2:17:16)、與 Ruth Chepngetich(2:17:08)組成的黃金陣容,不是現任馬拉松就是半程馬拉松的世界紀錄保持人,且全部未滿 30 歲,絕對史有史以來最強的奧運女子馬拉松黃金陣容。

世界女子馬拉松紀錄保持人 Brigid Kosgei 自從從火星暫時降落地球後目前還沒有見到有人類能看到他的車尾燈,她最近的一場比賽是去年的倫敦馬拉松,最終領先對手達三分鐘之譜;如果沒有意外,她勢必是肯亞的主力戰將,將由兩位前後任女子半馬世界紀錄保持人護航搶金。

雖然 Jepchirchir 與 Chepngetich 可能擔任副將,但兩人也都具備奪金實力,即便 Kosgei 真的有什麼意外狀況,這兩位不論誰挺身而出也不會輸人,如此可怕的陣容,拿籃球來比喻,就像美國夢幻代表隊一般,先發五人下場,上來的五個比先發還強。

衣索比亞:一時之選但不見亮點

本屆衣索比亞由最熟悉日本的 Birhane Dibaba 領軍出征,Birhane(有名的 Dibaba 太多了,避免誤解以名稱呼)共參加過六次東京馬拉松並拿過一次優勝,成績雖然不算太亮眼,但也是 sub 219 的頂尖水準,年僅 27 歲的她雖然年輕但馬拉松經驗卻是相當豐富,18 歲開始就有正式比賽紀錄,並長年穩定地保持出賽,持續進步。她將帶領 Roza Dereje 與 Zeineba Yimer 兩位年輕新秀力拼肯亞。

日本:重返高橋野口的往日榮光

日本在奧運女子馬拉松項目一直以來都是具有奪金實力的國家,2000 年與 2004 年高橋尚子與野口水木分別拿下雪梨與雅典奧運金牌的景象仍令人印象深刻,但自此之後,和男子馬拉松一樣,日本女子馬拉松雖然仍舊表現不俗,但卻也沒什麼進步,腳步也逐漸跟不上前端速度越來越快的非洲跑者。

一山麻緒 (照片來源: NHK)
一山麻緒 (照片來源: NHK)

本屆奧運地主國日本將派出一山麻緒(2:20:29)、鈴木由亞子(2:28:32)、與前田穗南(2:23:48)聯手出賽,雖然絕對成績不若非洲跑者來得亮眼,但擅長團隊作戰的日本隊在主場優勢下不見得會居於劣勢。從帳面上來看,一山麻緒應會是日本隊的主將,如果戰術確實如此安排,前田與鈴木能護衛一山到甚麼程度也要取決於比賽當天的集團分配,畢竟三人的實力各有差距,如果集團分散或速度落差太大,屆時前田與一山兩人單獨應戰前方集團的機會也是不無可能。

台灣與香港:挑戰失利卻各締佳績

我國選手曹純玉原是最有機會代表參賽的長跑運動員,以她近年亮眼的表現若以奧運舊選拔制度早已確定中選,無奈新制計算方式大幅提升了比賽的整體水準,也讓曹純玉在去年台北馬拉松儘管寫下個人最佳  2:32:41,仍未達標 2:29:30 的門檻,無緣造訪奧運殿堂。

曹純玉於 2020 台北馬拉松刷新全國紀錄,但距離奧運達標仍有一步之遙(照片來源: 台北馬拉松)
曹純玉於 2020 台北馬拉松刷新全國紀錄,但距離奧運達標仍有一步之遙(照片來源: 台北馬拉松)

同樣的情形也發生在香港好手姚潔貞身上,姚潔貞一直熬到最後一刻才在達標截止日 5/31 前前往米蘭參賽試圖達到奧運門檻,最後跑出香港史上最快的 2:31:24,大幅將個人最佳成績推進了近三分鐘之譜,不過仍無緣達標奧運。

美國:相形失色

Molly Seidel 的灰姑娘故事將在東京奧運持續上演 (照片來源: Runner’s World)
Molly Seidel 的灰姑娘故事將在東京奧運持續上演 (照片來源: Runner’s World)

美國女子馬拉松向來都是極具競爭力的項目,但近年美國正陷入女子馬拉松世代交替的斷層,前一代選手 Shalane Flanagan、Desiree Linden、Amy Cragg,Molly Huddle 等紛紛退役或逐漸淡出,新世代好手 Emily Sisson 與倒吃甘蔗的 Sara Hall 又沒參賽,今年的美國隊可說是近幾屆奧運實力最薄弱的一隊,最後由在選拔賽中出線的 Sally Kipyego(2:28:01)、Molly Seidel(2:25:13)、與 Aliphine Tuliamuk(2:26:50)代表,「素人」Molly Seidel 反倒成為美國隊絕對成績最優秀的選手,可見世代斷層有多嚴重!

其他焦點選手

來自肯亞,後歸化為以色列籍的 Lonah Salpeter,於去年東京馬拉松中跑出了賽道與個人最佳的優異成績(2:17:45),具有絕對實力的她對於日本環境與道路並不陌生,但相較於冬季寒冷適合締造佳績的東京馬,夏季的北海道卻可能是另外一個世界。

本屆奧運女子馬拉松的另一個亮點是來自納米比亞、即將滿 41 歲的老將 Helalia Johannes,在 2020 瓦倫西亞馬拉松中以 2:19:52 的成績刷新了個人最佳紀錄,一舉踏進 sub220 俱樂部,這位「老」將的生涯還真是人生 40 才開始啊。

2021 東京奧運女子馬拉松決賽,將於 8/7 台灣時間上午 6:00 正式起跑。

內文來源:台灣長跑競技網

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