禇孟璁中斷肯亞選手連霸 首奪愛德蒙頓馬拉松優勝

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居住於科羅拉多的華人馬拉松好手禇孟璁 Steve,在加拿大 Servus 愛德蒙頓馬拉松以 2 小時 22 分 54 秒奪下總排優勝,中斷曾於 2022 年獲得優勝的肯亞出身選手 Kip Kangogo 奇普‧康戈哥的連霸之路。

擁有三十二年賽事歷史的愛德蒙頓馬拉松 Edmonton Marathon ,今年共有近五千名選手參賽,從旁觀賽人數也有一萬多人,可以說是當地最盛大且具有悠久歷史的馬拉松競賽。

因為疫情之故,於 2020 、 2021 年停辦,而 2022 年再次舉辦就由肯亞裔加拿大籍選手奇普‧康戈哥 Kip Kangogo 以 2 小時 23 分 23 秒奪下優勝。相隔一年過後,台裔美籍選手禇孟璁 Meng-Tsung Steven Chu 飛往加拿大參賽,並以 2 小時 22 分 54 秒奪下優勝,不只中斷了奇普‧康戈哥的連勝之路,也締造愛德蒙頓馬拉松歷年來名列前茅的成績之一。

雪上加霜的 2022 年

「這是三年多以來,比較像樣的成績。」孟璁說道,久違的佳績得來不易。幾年前,為了希望有機會代表台灣出賽奧運,選擇離職,專心投注在訓練上。沒想到過去三年來的成績表現不如預期,甚至在 2022 年感染了新冠肺炎,雪上加霜的是,在去年年底的腰臀部拉傷導致無法好好訓練,更是讓他萌生念頭:是不是該放棄追求成績這條路了,好好地回到職場賺錢。

來到了 2023 年,考量生活壓力與兩個月的全休,孟璁逐步面試新工作,在三月份才接下了新工作。當時的他才恢復跑步,屁股還有痠痛。

「我沒有去看醫生,因為開始恢復跑得很慢,感覺去看醫師很不划算。」他笑說,因傷全休的日子裡,體重默默地往上增加。

在今年陪同跑波士頓馬拉松的父親,因緣際會下認識了大紐約地區的華人跑團『百駿團』團長 Renny,希望邀請孟璁代表『百駿團』出賽紐約市馬拉松。

「我自己也想過要跑六大馬,所以很高興能代表百駿團去跑紐約市馬拉松。」他說,有了一個大目標,也認真地接受物理治療。

幸運的是,臀部的問題逐漸獲得緩解。然而,全休的日子裡,累積的體重相當驚人。「四月中的時候,我的體重比巔峰時期還要重了 15 公斤。」他笑說:「所以我先控制飲食,加上跑量逐漸拉上來,慢慢體重就減了下來。狀況比我預想得快一點。」

重回賽道的嚮往

三月接下新工作也開始復跑的孟璁,無論是新工作或訓練狀況都有正面的轉變,在紐約市馬拉松之前給自己一個目標,他報名了八月份的愛德蒙頓馬拉松做為試金石。

「我自己在最後幾週,評估大概可以跑進 2 小時 25 分之內,所以就以 2:21-2:24 作為目標。」他說。過去的孟璁,曾經能維持每週跑 240 公里連續維持八週,但這次傷後復出,他學習更謹慎地看待自己的訓練。在七月份的那一個月,第一週跑 225 公里,第二週跑 180 公里,第三週則是 190 公里,第四周則爬上 241 公里。過去都以兩週減量的他,這次在七月底就採納了三週的減量方式。讓身體能充分恢復。

「在調整期的階段,提醒自己保持平常心。」他說,「在比賽上挑戰突破,不要用課表挑戰自己。」

「以前專心跑步的時候,常常會在跑課表時挑戰自己,看能不能跑得更快。」孟璁說道:「現在我會比較穩定一點,大概是八九成力就好,就像你吃飯只吃八分飽這樣。」此外,心態上也有不同,過去專職跑步,要面臨訓練沒做好的壓力,以及生計上的壓力。重回到職場之後,反而是用放鬆的心情享受跑步訓練。

隨著愛德蒙頓馬拉松的日期逐漸到來,孟璁心底也越發地期待。他笑說:「想說自己是不是有機會代表年過 40 歲,第一位以長青組身分跑進 2 小時 20 分內的選手。」但眼見張嘉哲與蔣介文兩位頂尖選手努力奔馳,想自己這個夢想也沒甚麼關係。

從頭領跑到尾的優勝

愛德蒙頓馬拉松開賽當天的氣溫只有攝氏七度上下,路線有一些丘陵路面,不算是難跑的比賽。

比賽開跑之後,禇孟璁領跑在前,而去年優勝、企圖連霸的奇普‧康戈哥 Kip Kangogo 則跟在後頭。「因為我有自己的配速,所以一開始沒放在心上。但後來到十五公里,他一點也沒有要出來領跑,整場跟著我跑的意思。」他說,當時只有兩個選擇,一個是用變速跑把奇普甩開,另一個是稍微保守一點,好在後面跟他拚衝刺。

「在最後五公里,我加速一次。剩下三公里,我又再次加速。但他都能跟上。」孟璁解釋說道,奇普在年輕選手時期,一千五有 3 分 40 秒、五千公尺也有 13 分 40 秒,如果沒有在此之前把對手甩開,鹿死誰手還不知道。

比賽到達了最後一公里,剩下八百公尺,孟璁以 3 分 02 秒/公里的配速往終點衝刺,這時候奇普才沒有跟上。最終,禇孟璁以 2 小時 22 分 54 秒摘下優勝,而企求連霸的奇普則是以 2 小時 23 分 14 秒抵達終點。

禇孟璁是愛德蒙頓馬拉松 32 年賽事歷史以來第一位奪冠的台裔選手,同時也跑出賽事歷史以來,名列前茅的成績之一。「終點線過後,身體好像還保留一點力氣可以發揮,我想如果是挑戰規模更大、有團隊一塊前進的馬拉松賽,也許會有更好的成績。」他說。

「很高興我還是個有競爭力的選手。」他說。

這一回去到加拿大愛德蒙頓,重新拾回競賽狀態與信心外,也很高興並感謝薛順仁 Justin 夫婦們碰面招待,飯局上的聊天對談,讓他心靈收穫許多。

再不久過後,即將迎來擁有多年歷史的紐約市馬拉松,是睽違這些年,禇孟璁最有想法的一場競賽。而細數過去的歲月,從專職跑步到重回職場,從受傷到恢復訓練,謀求生活、工作與訓練的平衡。感慨良多的歲月裡,他仍然沒有放棄對跑步的嚮往,也更珍惜能跑步的時光。

 

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