高齡鐵人也很耐操 鐵人運動員生生不息之道

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2004 年的研究引入了「藍色寶地 Blue Zones 」的概念,分析位於世界各地長壽人口比例較高的地區,以及哪些因素可能對人類壽命有直接的幫助。雖然迄今為止許多研究的科學基礎仍有爭議,但是否有促進長壽的環境因素這一點,仍受到許多人的重視且注目。

越來越多選手經年累月投入鐵人三項和耐力運動並取得成功,人們會想知道鐵人三項運動是否也契合「藍色寶地」概念。是否有哪一個國家地區的高齡運動員密度較高?其中哪些因素可能具有普遍意義能適用於其他族群?

Ryuji Nakakawa 照片來源:triathlete
Ryuji Nakakawa 照片來源:triathlete

但根據 Brett Larner 與 Mika Tokairin 兩位作者指出,這不是嚴格的科學研究,在科學論據的因果性與相關性都不高。可作為茶餘飯後的話題,或從中窺尋潛藏的因素是很有意義的。

先開始施行統計

初步調查鐵人三項世界錦標賽的參賽者,瀏覽了自 2014 年至 2023 年的參賽名單,確定 70 歲以上參賽者人數最多的 10 個國家。比較了 70 歲(含以上)參賽者其所屬的國家地區,以及其參賽者的總數(不包括職業選手)求得比例,並對他們進行排名,以確定鐵人三項的潛在藍色寶地。

根據 2023 年全球年齡排名,日本有 9.43% 選手比例是在 70 歲及以上,遙遙領先其他國家。紐西蘭排名第二,為 3.20% ,加拿大排名第三,為 2.79% 。 美國以 2.50% 位居第四,此後數字迅速下降;依據排名,採訪了來自排名在前的國家,年齡分別從 70-74 歲和 75-79 歲,共五位鐵人三項世界錦標賽參賽選手,了解他們的歷史、訓練、動機和生活方式,試著找出共同點,引為生生不息的策略。

五位選手是

  • Ryuji Nakakawa 中川– 日本,男性 75-79,從事鐵人三項約 40 年
  • John Reynolds 雷諾茲– 紐西蘭,男性,70-74 歲,從事鐵人三項 12 年
  • Cullen Goodyear 固特異– 加拿大,女性 75-79,從事鐵人三項約 45 年
  • Bob Knukey 納基– 加拿大,男性 75-79,從事鐵人三項 16 年
  • Brian Kingsbury 金斯伯里– 美國,男性 70-74,從事鐵人三項 13 年

鐵人三項藍色寶地的特點

從訪談中,收穫五位選手長壽且持之以恆訓練的共同特徵。

比賽頻率:一年一到兩場鐵人賽(226)

五人都表示,每年可能會參加一到兩場鐵人距離的賽事,以及兩到四場較短距離或其他類型的比賽。 John Reynolds 雷諾茲一度放棄了鐵人距離賽事 (226) ,但他參加短距離比賽次數較多,並表示他通常會參加五到六場非鐵人距離的三鐵賽事。

  • 淡季:無需完全休息

訓練是全年投入,無需完全休息。而雷諾茲再次例外,他告訴我們,在秋天尼斯世錦賽之後,他在歐洲旅行期間確實休假了一段時間,但現在又回來了。

  • 訓練:跑步較高頻

儘管游泳和騎車的訓練習慣各不相同,但都每週至少跑步四次。在雷諾茲的例子中,這包括游泳後和健身後的跑樓梯。

  • 睡眠:八個小時

五位選手都在晚上 8:00 至 9:00 前上床睡覺,每晚睡八至九小時。而雷諾茲屬於睡眠較少,為六到八小時,加拿大選手 Cullen Goodyear 固特異睡覺較多,為八到十小時。大多數人也通報也會安排一會兒的午睡。

  • 訓練交通:越近越好

所有人都住在訓練地點很近的地方。納基和金伯里居住在農村地區,其他三人住在郊區,距離適合訓練的自然環境很近。

  • 風險管理:傾聽身體

五人都表示,隨著年齡增長,會刻意避免或降低不必要的風險,包括保守地騎乘、刻意降低強度的訓練,仔細注意鞋子的使用壽命、改用泳池跑步,傾聽身體的訊息。

  • 家庭關係:經常見面

雖然家庭狀況各不相同,但所有人至少有一個孩子住得夠近,可以經常見面,從雷諾茲和中川住在一起,到固特異的 90 分鐘車程不等。

  • 社交生活:做為聯繫人與人的動機

五人都認為投入鐵人三項運動,社交行為為其中的動機之一,某些情況下是與其他人(尤其是年輕運動員)一塊訓練,也與朋友和家人一起參加比賽,也透過這項運動認識的不同的新朋友。

  • 宗教:保持感恩

運動員中沒有人信奉有組織的宗教,卻都表達自己的獨特想法,譬如按照黃金法則生活,對一切引領前進的事物表示感激。對 Cullen Goodyear 而言,在世錦賽的時候,會產生一種與某些事物聯繫在一起的感覺。

  • 特別嗜好:多元化
Cullen Goodyear
Cullen Goodyear 照片來源:nsnews

所有人都有鐵人運動之外的特別嗜好,有人喜歡製作汽車模型或火車模型,有些人喜歡木製家具,有些人則喜歡 DIY 住宅處。事實上,有意識地追求多元化是作為運動員健康長壽的推薦策略。

鐵人三項藍色寶地的其他特徵

以下雖未得到科學評價認可的共同點,但這些共同點經常出現,或許也值得選手們關注。

  • 修復方面:按摩或物理治療

除 Cullen Goodyear 外,其他人都表示會接受某種治療:深層組織按摩、物理治療或按摩,金斯伯里偶爾接受脊椎按摩,中川在感覺需要時接受肌肉電位刺激。尋找一位懂得耐力運動的治療師相當重要。

  • 飲食方面:高蛋白質飲食

五人中有四人表示,他們注重獲取充足的蛋白質,儘管蛋白質來源各不相同,從中川吃魚和雞蛋,到努基對培根的熱愛,金斯伯里吃奶酪和雞蛋,到雷諾茲「幾乎生酮飲食」。而固特異是個例外,她覺得高蛋白質沒有意義。

  • 酒精方面:少喝也照喝

除了金斯伯里外,所有人都喝酒。納基、固特異和中川均表示,通常每晚喝一兩罐啤酒、蘋果酒或一杯葡萄酒,而雷諾茲「每週喝幾瓶啤酒」,專注訓練期間則否。而中川表示運動後喝啤酒是訓練的動機之一。

  • 個性方面:無懼權威

大多數人對權威領袖的動機表示懷疑,其中兩人說有組織的宗教只對拿錢感興趣,另兩人對大多數醫生說了同樣的論述,而一位對教練也持同樣的觀點。

  • 福利方面:健康保險

中川、雷諾、固特異和納基都來自於擁有健康保險的國家,除了是名列高齡鐵人的排行榜,日本、紐西蘭和加拿大也都躋身於全球前 19 名平均壽命前段。相較之下,美國排名第 47 位。

  • 肌力方面:每周兩次

納基、固特異和雷諾茲都表示,作為訓練計畫的部分,每周至少進行兩次肌力訓練課程。

  • 青少年時期:運動多樣性

固特異、中川和雷諾茲年輕時都從事跑步、游泳或騎自行車以外的運動,特別是球類運動。固特異和中川都在高中踢足球,雷諾茲則打橄欖球。

  • 心理依賴性:成癮

固特異、中川和雷諾茲將鐵人三項描述為生活中必不可少的一部分,固特異甚至稱其為一種癮。

  • 動機方面:

努基、中川和雷諾茲描述了有時會遇到動力不足的問題,這三個人都屬於鐵人俱樂部,已婚,並且從事兼職工作。有趣的是,金斯伯里和古德伊爾表示,在動機上沒有問題,大多是單獨訓練,離婚了,喜歡園藝。

  • 有無教練:

金斯伯里、固特異和中川沒有教練。

  • 肉食傾向:蔬菜和雞蛋

金斯伯里、固特異和中川一般不吃肉,主要吃蔬菜和雞蛋;金斯伯里和固特異也將起司和乳製品納入飲食中,而中川是嗜好吃魚,但他也確實提報,在重要比賽前吃肉以增加蛋白質攝取量。

鐵人三項藍色寶地:這一切意味著什麼?

正如文章開頭所說,樣本數很小,應該避免由此得出任何硬性的結論。但有趣的是,這五個人共有的特徵與藍色寶地研究中提出的特徵一致。定期且適度的體力活動、全年投入訓練加上適度的努力,以及降低風險也符合藍色寶地的共同特徵。充足的睡眠與興趣多元也都有助於長壽,無論是普遍意義下的長壽,或身為運動員的長壽。

家庭社會互動關係的重要性,也是與藍色寶地研究相同。儘管缺乏宗教實踐令人驚訝,但考慮到鐵人三項社群的力量,有說法是社群聯繫的力量足以取代宗教活動的共享經驗。

由於樣本數有限,鐵人三項運動的藍色寶地可能只不過是地平線上的一線曙光,但隨著樣本數與提問逐漸增加與成型,或是參照不同距離的鐵人參賽者的證據,或許會得到更多不同的見解與資料。

 

文章來源:triathlete.com

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