團隊運動提升催產素 讓跑步更加滿足與放鬆

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早上看到 Alex Hutchinson 的專欄,提到最近科學前沿的調研是,催產素 Oxytocin 與耐力運動有關連,隨著科學研究的水準提升,運動科學不只幫助我們調研了不同的激素,也透過實驗找到不同的證據。

撇開腎上腺素 (皮質醇) 不談,長期以來,腦神經傳導物質最受關注的是內啡肽 (就是我們說的腦內啡) 、GABA (γ-胺基丁酸)與 BDNF (腦源性神經營養因子),以及喬丹‧彼得森以龍蝦為例的血清素。而一直有爭議的催產素,在科研裡被認定能促進個體社會化、抗鬱,抑制恐懼及焦慮,讓情侶情感更為契合等,唯一與運動有相關性是降低發炎。目前我們確知的是,運動可以增加催產素水平上升 (Oxytocin 被稱為催產素,是因為發現對產婦收縮子宮,促進分娩有幫助,但不代表催產素只有這樣的效用) 。

為此,科學家開始摸索,設置不同的實驗。伊朗科學家透過八週的老鼠游泳實驗,結果證明,老鼠在運動訓練(游泳)後增加了社交行為、降低老鼠的憂鬱症狀,催產素水平提高。而對照組的老鼠在沒有水的空池子裡閒逛,而沒有施加游泳訓練。同時,科學家也使用拮抗劑阻斷催產素作用,證明催產素與運動有因果性。

而另一則發表在《運動醫學與科學》雜誌的研究,日本和丹麥的研究人員讓志願者進行了兩次高強度間歇訓練,將導管插入肱動脈(手臂)和頸靜脈(從大腦輸送血液),由此量測進入大腦時血液中的催產素含量,以及離開大腦時血液中的催產素含量,以確定運動期間是否發生變化。答案很有趣,運動增加了血液中催產素的水平,但進入腦部與輸出腦部的血液裡,催產素沒有變化,而真正的變化都是在肌肉、心臟甚至於汗水。

儘管催產素之於運動表現效用仍有研究空間,但團體性、互動較高的運動能提高催產素是不爭的事實,在義大利針對足球運動員的研究、以及美國與以色列合作的互動式運動─柔術,都證明了互動與團隊性運動都有助於提高催產素,要知道,團體運動有助於提升催產素,而催產素能加速傷口癒合、降低發炎及抑制焦慮感。這會否是個加入跑班、參與團體跑步的好理由呢?一起完成艱難的訓練課表,彼此擊掌就是最好的體現。

跑步之於催產素還有很多空白待填補,但目前我們得到一些結論:催產素對運動有正面的相關性,而團隊型態的耐力運動有助於提升催產素。

 

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