從經理人到鐵人,從鐵人再跨創業經理人 ─ 充滿夢想與熱度的Michael Dhulst!

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Michael Dhulst,來自比利時,這一兩年台灣玩鐵人的朋友陸陸續續開始認識這號人物,他過去是自行車選手與鐵人三項菁英選手,現在的身分則是Challenge Taiwan賽事創辦人。不過應該很少人知道,在跨入運動產業之前,Michael是個不折不扣的企業經理人,為了挑戰夏威夷Ironman,放棄十數年的經理人生涯,最後從歐洲來到亞洲選擇了台灣,建立Challenge Taiwan的運動品牌事業,又回到了經理人身分,不同的是,這一次他的事業生涯正是他的熱情所在。

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冰封的零下十度C,他在跑步中開疆拓土

2005年至2010年間,Michae在福斯汽車中國廠擔任採購暨併購事業經理。前後在中國大陸待了七年,將一個只有三位員工的小部門,發展成為三百多人的大公司。如同其他跨國經理人般,工作內容多元且繁雜,包括規劃採購流程,建構與德國總公司的溝通管道,引進歐元,忙碌的程度,每天都像在打仗。

初到中國,Michael只有三十歲出頭,每天面對繁重的工作壓力如同打仗。從學生時代就熱愛慢跑的Michael,在那段日子每週工作七天,北京和上海烏鴉鴨的空氣讓人無法在市區跑步,因此被迫暫停了慢跑習慣,長達好多年。沈重的工作壓力讓運動變成了奢侈,體力也大幅衰退。

2009年,他調到大連市協助建廠,雖然工作壓力依舊沉重──尤其外商建廠經常要和中國政府打交道,跨國的文化差異,繁瑣的行政流程、官僚體制,有別於歐洲的應酬文化,Michael笑著說:「那段時間的壓力,讓他快喘不過氣來。」──不過,長年暗沉總有曙光,在大連的工作時間總算比較餘裕,東北的空氣品質也比北京、上海好多了,Michael慢慢回憶起過去慢跑帶給他的快樂,雙腿也步步踏出不一樣的開始。

利用清晨空檔,Michael每天的跑步就像是一個儀式;透過跑步,將前一天的壓力釋放歸零,重新面對新的一天。

在大連這段時間,Michael憶起一件趣事。「有一天清晨零下十度,街道上細雪紛飛,忘了戴面罩,臉上不知是汗水還是淚水都成了冰,晶瑩剔透留在臉上」雖冷,但冷的很暢快冷得很難忘!

擁有目標的人生,讓生命充滿熱情

從此,「不管是天晴或下雪,清晨的慢跑從未停歇」在大連工作的這段時間,他重新讓運動回到他生命中至此成為無法斷裂的習慣。同年,他報名參加北京長城馬拉松,完成了人生初馬,「當時沒有認真訓練,所以成績當然與現在不能比」Michael笑著說。

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長城初馬結束後,Michael血液裡屬於經理人特有的挑戰精神,讓他尋找下一個目標。鐵人三項就成為他下一個挑戰的目標,證明自己能克服多重挑戰!

目標一鎖定就放膽去做,接連參加泰國、菲律賓及新加坡等亞洲各地的鐵人三項賽事,透過馬不停蹄的鐵人賽事,他的工作和生命不斷平添目標與熱情。

當Michael在福斯汽車公司中國廠的拓土任務完成後,他離開了福斯。同時參加2010年夏威夷Ironman的鐵人三項世界冠軍賽。為了專心準備賽事,Michael落腳台灣。

Michael認為「台灣是亞洲最適宜運動和居住的國家,空氣品質好,交通方便,人民熱情,有很多美麗的風景,很適合進行鐵人運動」

在台灣找到人生新戰場,啟動鐵人運動事業鉅滾輪!

為了準備Ironman鐵人冠軍賽事與台灣結緣;因著緣分,又選擇在台灣創業。

提起為何當初放棄原來的工作只為了成為選手,如今卻又選擇回到商場?Michael認為「我喜歡做生意,工作為我帶來成就感」。Michael提到過去在福斯汽車公司工作的經驗,那段經歷,從無到有的創建經歷,彷彿自己一手打造一個王國,達成目標的成就感遠遠大於金錢的報償。

Inronman賽事結束,Michael曾經回中國擔任另一家公司的副總裁,雖然坐領鉅額年薪,但他覺得空虛,「可以賺很多錢,但是生命缺少熱情」。

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一年後他決定辭職,代理Challenge Family到台灣,就是現在受鐵友們歡迎的Challenge Taiwan!

第一年來到台灣,只有不到半年的時間,在幾乎沒有資源的條件下,Michael找齊工作夥伴在2013年5月成功舉辦第一屆賽事,在國內外參賽者支持下,賽事甫結束早鳥票就賣出超過三分之二,令他與工作團隊非常振奮!「我非常愛喜歡商業活動中,如何把不可能的事實現,把不可能變可能,用自己的故事去激勵、影響別人。」說起運動,說起工作,Michael眼睛發亮。

為運動而生,工作與目標本是一項永不停歇的運動

「我認為一個好的運動員,和一位好的經理人,特質是一樣的。他們都善於將目標分離,分離成數個小目標,然後這些小目標會彼此連結,成為最後的大目標。」

Michael提到,為福斯汽車公司工作的這些年,職場經驗加上個人特質,成就了他在運動場上的表現。抗壓力、思考力、決策力,以及承諾,為他從事任何事情提供了莫大的幫助。「運動習慣的培養影響了我在工作上的續航力。」

「同時鐵人三項運動是最棒的耐力運動」。Michael提到,耐力運動必須花很長的時間進行,在和緩地運動過程中,會有很多的思考時間,而許多的點子往往源源不絕湧現,為工作提絕佳想法。

「而且鐵人三項運動接近大自然。」當你游泳、騎車、跑步,一個人必須完成這麼長距離的運動,想辦法克服過程中的沮喪、疲累,同時也是最接近大自然的時刻。「身為一個人,你必須想辦法在大自然中存活下來,完成你的目標」

只要有想法,就一直追,直到成真

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彷彿不曾停歇,目標接著目標;不管是工作或是賽事。Michael整合了Challenge Taiwan整個賽事,長距離鐵人三項運動在台東找到最美麗的平台,也為他個人的生涯找到最具挑戰的目標!在台灣挑戰自己的另一種高度與可能,

Michael 堅定的說:「鐵人精神,就是經理人的精神,突破自己的極限,挑戰不可能。只要有目標,就一直追,直到成真。」。

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文字:范寶蓮

照片來源:Challenge Taiwan Michael Dhulst

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