最具優雅風範的三鐵王者:Craig Alexander

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小名Crowie的Craig Alexander,可謂鐵人三項世界中無論在實力、聲譽或風範上都屬最頂尖的職業選手,以王者稱呼絕不為過。首篇的三鐵名人點將錄,自然是留給了最具優雅風範的王者-Craig ‘Crowie’ Alexander。

 

【與鐵人三項結緣】

1973年出生於澳洲雪梨的Crowie,從小就是個熱愛戶外運動的男孩,在接觸鐵人三項前,可是踢了13年的足球選手喔。如果要說Crowie能有今時今日的亮眼成績,從小在足球訓練過程所累積下來的雄厚有氧耐力底子,確實為之後三鐵之路打下良好基礎。

高中畢業後,Crowie開始了他半工半讀的生活,白天在雪梨大學唸書,晚上或假日則在附近大學跟一家牛奶工廠打零工,直到後來動了疝氣手術後,為了恢復身體的健康,Crowie開始游泳及跑步,後來也在朋友鼓勵下買了生平第一台腳踏車,並也在20歲時參與了雪梨當地的一場鐵人三項賽事,從此與三鐵結下不解之緣。

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大學畢業後,Crowie找上了曾獲得1968年墨西哥奧運4x200m自由式接力銀牌及4x100m自由式接力銅牌教練:Greg Rogers指導他的游泳,在每週20-30km的密集游泳訓練下,補足了他在游泳項目的弱勢。

至於單車訓練呢?十多年來,Crowie每週二四固定與一班十多名車友在清晨五點準時開始練騎,風雨無阻,並且練車路線十多年來從沒變過。起初會有這樣的安排原先是讓一些車友練完車後還趕得及回去上班,固定的路線讓彼此在練習時間上也容易掌控。但漸漸地,當Crowie有了自己家庭及小孩後,在孩子起床前練完車,回家後能與一家人共同吃份幸福的早餐已然成了一種屬於Crowie的獨特生活模式。

堅強的底子、名師的指導以及強大的自律性,這三者的融合即將擦亮一顆閃耀的三鐵明日之星。

 

 

【職業生涯】

Crowie真正成為職業三鐵選手已經是29歲時的事了,在轉任職業選手初期(2002-2005年),他總計就拿下19座鐵人三項冠軍,大多是51.5km標準距離賽事冠軍,但也有幾場半程超鐵(70.3 mile)桂冠,充分展現出他在速度及耐力的優異素質。

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Crowie真正綻放光芒是到2006年,時齡33歲的Crowie在首屆舉辦於美國佛羅里達州清水市(Cleverwater)的IRONMAN 70.3世界冠軍錦標賽中,在前兩項游泳及單車結束後,只領先第二名的Simon Lessing約20秒的差距,但Crowie在最後的21.1km路跑中跑出了1時12分的超水準演出,以總成績3時45分一舉奪下冠軍,開啟Crowie邁向世界頂尖選手的重要一役。也因為這個冠軍,讓他直接獲得前進位於夏威夷KONA的2007 IRONMAN世界冠軍賽(140.6 mile, 即226km)的資格權。

 

 

 

2007年的Crowie依舊勢如破竹,接連拿下四座IRONMAN 70.3的冠軍。挾著此股氣勢到了IRONMAN KONA,卻碰上此生最難纏的對手──Chris McCormack (Macca)。

Macca成名的比Crowie早得多,早在1997年時,就已拿下ITU的世界冠軍,而這時的Crowie才剛開始練習鐵人三項不久。同時也是2006年IRONMAN KONA的亞軍,對於這一年才首度參賽的Crowie而言,彷若是場像偶像致敬的賽事。

比賽過程果然也豪無冷場,這兩人從3800m的游泳、180km的單車項目都始終緊咬不放,即使出了T2,Macca也只領先Crowie不到30秒的距離,但Macca最終馬拉松項目跑出2時42分,硬是贏過了Crowie的2時45分,這一來一往,最終Macca就以3分半的差距打敗Crowie,贏得冠軍。

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https://www.youtube.com/watch?v=qPeEjaTHF1E

 

這一場比賽的打擊,讓Crowie更努力訓練,因為在他的字典裡,只有第一,沒有第二….

 

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一年後的2008年,Crowie重回KONA,僅管在前兩項目中都不是處在前幾名的有利位置,離開T2後一度還落後領先者達8分半鐘,但穩健的配速,讓他再度在馬拉松項目跑出2時45分的單項第一,總成績比起前一年再進步2分鐘來到8時17分45秒,首度獲得IRONMAN世界冠軍,而這一年,正好是IRONMAN發展至今的第30年。

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回到30年前,IRONMAN不過就是一群住在夏威夷當地且熱愛運動的人在茶餘飯後所閒聊的話題,他們決定把當地著名的年度三大賽事:懷基基游泳賽(Waikiki Roughwater Swim)、歐胡自行車環島賽(Around-Oahu Bike Race)和檀香山馬拉松(Honolulu Marathon)結合在一起,並提出若誰能在一天內同時完成這三大賽,我們就稱他為鐵人(IRONMAN)。

在IRONMAN發展的第30個年頭拿下冠軍的Crowie,自是意義非凡,看著一旁蟬聯后座成功的Chrissie Wellington (2007, 2008, 2009, 2011四次IRONMAN世界冠軍),你猜得到Crowie在想什麼了嗎?

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是的,沒錯,他要衛冕!

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2009年,Crowie再度以馬拉松單項第1的速度(2時48分),挽回在單車項目結束後足足輸給後來總排第二名的Chris Lieto 12分鐘以及總排第四名的Macca 3分鐘的差距,以總成績8時20分21秒成功蟬聯冠軍寶座。

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(設計對白)
Crowie: 我終於衛冕成功了.
Chrissie Wellington: Crowie, 可是我三連霸喔…

 

來到了2010年,欲完成三連霸創舉的Crowie,再度碰上了死對頭Macca,在單車項目結束後,Crowie足足落後Macca達8分鐘之多,僅管Crowie急起直追,跑出了2時41分59秒,創下他在此賽道的馬拉松項目最快成績。

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無奈Macca也在Andreas Realert的刺激下,跑出2時43分,以8時10分37秒硬是搶下冠軍;同時Realert也跑出2時44分的馬拉松成績,以8時12分17秒拿下亞軍,將Çrowie硬是擠到了第4名去。

Macca與Raelert此兩人在馬拉松項目的對決,也常被形容是自80-90年代的Mark Allen與Dave Scott之後,最精彩的一場PK戰。

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【王者再起】

衛冕失利,不只失去了冠軍,Crowie同時也失去了鎂光燈焦點,2010-2011年初,當外界都開始質疑38歲的Crowie是否已失去競爭力,選手的黃金年代已過的時候,他沉潛、他檢討、思索著如何再起!

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評估一名選手的強弱,絕不能以單一場比賽來看,而是要把時間點拉長至三五年甚至十年,看這名選手如何在高峰時仍保有謙遜學習的心,也看這選手面對低潮時如何自省。

Crowie開始調整訓練方向,這一年他做了許多的調整,首先,他找來了IRONMAN 傳奇人物,6次獲得世界冠軍頭銜的Dave Scott當他的教練;再者,他也認清自己的速度與爆發力已不如20多歲的自己,為了保有肌肉的在長時間競賽下的強度,他在冬天增加了許多的重量訓練的課表,增強身體的素質與強度。最重要的,他開始正視自己一直以來單車不具侵略性,只能靠馬拉松項目逆轉勝的問題,Crowie開始把單車列為最重要的一項訓練。同時也換了新的單車贊助商,正式結束與Orbea的多年合作關係,Crowie改投Specialized懷抱。而Specialized過去幾年都是Macca的指定贊助商,這一來一往的戲劇轉變,真不曉得是命運安排還是種純粹巧合。

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這一年Crowie勢在必得,他先在IRONMAN 70.3世界錦標賽中拿下冠軍,相隔一個月後再度回到KONA,一出場就展現過人氣勢,游泳跟著領先集團一同上岸,單車項目也創下他史上最快記錄-4時24分,比前三年平均還要快上10多分鐘,再靠著無人能及的速度以2時44分跑完馬拉松,讓其他對手難以望其項背。

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最終不只創下KONA賽道上至今最快的完賽成績:8時03分56秒。同時Crowie也成為了史上第一位能在單一年度囊括半程及全程超級鐵人三項的世界冠軍。他用這兩座冠軍正式向世人宣告:我38歲,我依舊很強,我仍然是王者!

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【王者謝幕】

僅管王者回歸了,但逐漸老化的年齡以及長年的背疾隱憂,對一名職業運動員而言,永遠都是最沉重的打擊。2012-2013年的賽季對逼近40大關的Crowie而言,仍然拿下不少座冠軍頭銜,更在IRONMAN Melbourne賽中,以7時57分44秒成績獲得冠軍,馬拉松項目更跑出2時38分的驚人水準。

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但不可諱言的,Crowie已經不如前幾年拿冠軍拿的這麼輕鬆了。在2012年的IRONMAN 70.3世界冠軍賽,遭遇足足小11歲的德國特快車Sebstian Kienle擊敗,區居亞軍。

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難而最大的挫折正在等著他,2012及2013年的KONA大賽中,Crowie無論在單車或馬拉松項目都有大幅的退步,單車掉出了4時40分之外,以往最擅長的馬拉松別說要跑到2時40分,這兩年的Crowie連跑進3小時之內都有困難。當然更別說要拿冠軍,Crowie連前十名之列都擠不進去。

就當外界都議論紛紛Crowie是否就此退休,如同Macca或Wellington一般走入傳奇的歷史迴廊時。2014年的10月,Crowie依舊回到熟悉的賽場,僅管少了許多鎂光燈焦點,但他不以為意,他早已體認到這一天遲早會到來,他想呈現的仍是一個優雅的風範,讓世人永遠難以忘懷的身影,成績? 還重要嗎?

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【家庭才是最重要的補給站】

除了比賽場上的王者風範以外,Crowie最為人所津津樂道的是他從不吝嗇與大家分享他的家庭生活及育兒經,他與太太Nerida從結婚至今已有15年,育有1個9歲女兒Lucy及1個5歲的兒子Austin。

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Crowie更多次在受採訪時強調他的家人跟兩位寶貝小孩才是他此生最重要的資產,Nerida更是他最大的贊助商,不只幫他打理所有的比賽行程,更是他的心靈導師,在他邁向巔峰時提醒他謙遜;在他失意時鼓勵他莫忘初衷,家庭幸福才是Crowie此生最重要的榮耀。

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在2014 KONA大賽前的一個月,Crowie接受Outside online專訪表示,其實2013年KONA賽後,他就已決定退休不再參賽,但當時4歲的小兒子Austin經校方評估仍不適合上學,才讓我們有機會在今年再見一次Crowie的身影。

但明年他的兒子已經確定要背起書包上學去了,因此Crowie也已然決定回到澳洲長住、工作及陪伴孩子成長,未來或許還在比賽,但選擇將會是澳洲當地的賽事或短距離賽,以後將不再會有這麼多長距離鐵人賽以及長途飛行了。

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Crowie已經42歲,無論是因為多年征戰下來的傷疾,或是家庭的因素讓他決定轉換人生的跑道?沒有人知道,或許他會再起,或許他就此退休,或許也不用再多少年,Crowie創下的記錄也終將被打破,也必然會有下一個王者出現取代Crowie。但如Crowie所說:我人生中最重要的頭銜不是世界冠軍,而是「父親」

我們相信,王者終將出現,但永遠不會有人取代得了Crowie所散發出來的風範!

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Craig Alexander小檔案

小名:Crowie

出生日期:1973/06/22 (42歲)

出生地:澳洲雪梨

居住地:澳洲新南威爾斯

身高:180cm

體重:68kg

家庭:已婚,育有一子一女

著作:As the Crow Flies: My Journey to Ironman World Champion, 2012年, Ingram Publisher Corporation出版.

 

 

 

參考資料來源

1. Crowie官網:http://www.craigalexander.net/
2. Triathlete:http://triathlon.competitor.com/
3. IRONMAN官網:http://www.ironman.com/

 

 

 

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王志袁
【鉄人J帥】 J帥,馬拉松與鐵人三項的玩家,雖擁有國立中央大學人力資源管理碩士及博士學位,卻無法壓抑內心渴望挑戰體能極限的衝勁。 27歲起接觸路跑,28歲以3時21分完成初馬,29歲接觸鐵人三項,30歲完成第一場226km超級鐵人,31歲起開始出國比賽履獲佳績,即使結婚至義大利渡蜜月也不忘跑一場羅馬馬拉松。 至今已參與過2次IRONMAN World Championship (KONA),與2次IRONMAN 70.3 World Championship,最佳成績為IRONMAN 9時48分、全馬2時43分。 目前成立個人工作室,醉心於鐵人三項之研究、訓練、顧問與樂趣,具有IRONMAN Certified Coach認證教練資格及通過Trainingpeaks Certificate of Completion考試,並已協助多人完成挑戰自我極限的夢想。   follow 我的 fb粉專