外國人眼中的戶外天堂──福爾摩沙台灣

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近年來留在台灣的外國人逐漸增加,包含熱愛戶外活動的歐美人、以及長跑大國日本人等。他們對台灣情有獨鍾,卻也訝異台灣人對戶外環境的漠視。

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「假日會在戶外環境、郊山看到的人,」外國人說:「幾乎都是有點年紀的老人家,他們下棋、聊天或是泡茶喝。很少可以看到年輕人。」

從2012年開始路跑成為台灣的活動熱潮,2014年開始越野跑及戶外健行也蔚成潮流;但實際情況人們對於郊山、戶外活動仍是無感的。反而是來自國外的候鳥遊客,對台灣有這麼好的戶外環境感到雀躍與期待。在不到3.6萬平方公里的台灣土地,分布著超過260座海拔3000公尺以上的高峰,不只是全世界高山密度最高的島嶼之一,也是生態多樣化的國家。

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首都旁邊就是山頭

「你很少會遇到首都旁邊就有山頭的國家,包含泰國曼谷、日本東京、印尼雅加達、歐美部分等國家,都沒有這麼好的地利之便。從台北任一個捷運站出發,你可以往劍潭山走、或是往象山去,內湖也有金面山。就算是新北市郊區,最多一個鐘頭的車程,你就找到大自然,這是台灣成為戶外天堂的原因之一。」在台灣居住多年的Fukai先生說。

對於一個愛好戶外活動的人而言,能居住在台北其實是很快活的事,假日能攜家帶眷前往山林之間感受與大自然的互動,十分吸引人。許多居住歐美的家庭的假日時光,往往是人擠人的鬧區或是動輒開車兩到三小時的郊區山林。

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沒有參與感的戶外活動

與其說台灣人對戶外活動不重視,倒不如說是鄰近戶外而無感的狀態。不管是平日或假日,都鮮少看到年輕人彼此相約郊山健行、研究動植物或是俯瞰美景,而多半會在郊山涼亭停留的是泡茶、下棋的老人家。

當許多台灣人看到來自德州的Leon帶著家人前往郊山、腰攜水壺爬樓梯氣喘吁吁時,都會覺得這風景別有趣味。但對於Leon而言,台灣人沒有樂於親近戶外環境反而讓他很訝異。

「在台灣有很多公園、矮小的郊山上或是戶外活動的指示牌,」Leon說:「但那些環境卻很少有人前往。很多人願意在公園裡走路強健體魄,卻很少有人願意爬樓梯或是往小山頭去走。也許,這跟台灣的工作時數高漲有關,假日時台灣人寧願待在家裡,也不願意去郊外放鬆心情。」

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全民買單的救援風格

Leon進一步指出,他常看到新聞寫說『野外救援,全民買單』的說詞。他訝異的是這代表台灣在戶外活動及戶外救援、法規上的設立並不完整。野外救援不但危險,救援成本也相對高成本。那麼救援費用由誰來出呢?

一些歐美國家內部也出現過爭議,但總體來說,這筆錢大部分還是由政府買單。在美國,通常情況下戶外救援行動跟員警和消防救援一樣都是免費的,費用由政府承擔。但是,由於一些成本過高的救援事件導致公眾不滿,已有州政府逐漸傾向可對求救者收費的法律。

這樣的收費也有不少前提,譬如只有因疏忽或刻意違規而令自己身陷險境的求救者,才會被勒令由本人支付相關費用。

此外,除了救援費用外,諸如歐美、日本等國家,都建立了穩定的保險體系──登山、或稱為戶外險──在一定程度上為野外救援提供了經費。例如,在不少國家,登山者上山前必須強制購置保險(包含越野競賽),這樣一旦出事,救援費用將由保險公司承擔。

管制與不管制

部分台灣人喜歡到戶外釣魚、攀岩、甚至是溯溪,就平時狀況而言是很好的戶外活動。但似乎許多人喜歡到有被海浪吞沒的危險地帶海釣、或是越過管制區到山谷溯溪。常讓人想起2011年在台灣上映的電影《127小時》,美國登山家艾倫‧洛斯頓於2003年在猶他州攀登大峽谷時發生意外,其右手前臂被巨石壓住而動彈不得,在經過127個小時後最終自斷手臂求生。

登爬高山要求註冊登記是源自於幾個重點:一方面是為了保護自然環境,限制遊客人數,另一方面更是為了保證遊客安全性。針對不久前的越野賽事舉辦的爭議,Leon表示如果能在陽明山國家公園舉辦越野賽是很好的想法,但仍必須做好人數流量管制以及緊急救援計畫、並提出善後措施,才能確保人員安全。而國家公園則必須立法設定『休山期』讓動植物生長繁殖、以及『活動期』讓戶外活動能持續推動、並增加人們對國家公園的興趣與公園知名度。

台灣不是沒有能力做戶外的推廣,而是許多人對於戶外環境的冷漠,導致不被重視的環境與地理價值。