不運動的大反駁──你天生就是運動員

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在這個心血管疾病、糖尿病於世界各地泛濫成災的世代,如果我們談起人體的運動員演化,乍聽之下有些諷刺。但事實上,人體就是為了功能性的運動演化而成。

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幾年前,克里斯多福.麥杜格席捲各地書店的暢銷書《天生就會跑》在台灣出版,同樣也引起了許多爭論或是不同觀念的議論,包含赤腳跑的風行、有關人類耐力狩獵的演變,以及天生就會跑的演化事實。當人們都專注在《天生就會跑》的演化之下,其實更應該被關注的是『耐力狩獵與採集行為』。

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天生就會跑

耐力狩獵與採集行為結合了『投擲』、『跑步或長距離步行』、『抓握推拉』、『呼吸』等多項原因。這些獨特的演化都一再證明了人體適合運動,只是我們的單項表現並不出色。

黑猩猩投石是為了壯大聲勢,人類的投擲是為了求生

人類的近親黑猩猩,牠們可能孔武有力,在叢林間擺盪、吊單槓靈活有力得很,但如果給牠們一顆棒球進行投擲,通常牠們的投擲速度最高不到時速40公里,而且準度無法跟速度並用。人類透過訓練與學習,很快就能投出超過時速40公里,而且準度滿好的球。

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黑猩猩憑藉著力量與採集、以及巨大如石磨般的牙齒,牠們可以生啃竹子、甚至是吃纖維粗硬的食物,但牠們沒有狩獵能力。而石器時代的到來,人類開始使用石頭、尖竹等作為狩獵動物的利器,要能發揮投擲能力的幾個重點:胸部與腰部可以分開扭動,扭轉身體讓投擲時有強大的扭力。朝身體側邊、水平方向的肩膀關節,以及可以大幅度彎曲的手腕等等。如果用慢動作看棒球選手扔球的動作,就會投擲又準又快需要多少的體功能組成。

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你能想像黑猩猩投籃或是投球的模樣嗎?

走得遠不如跑得遠,多喝水多流汗

人類的近親猿猴,一天的走路距離大概是三公里左右,這樣的距離就足以讓牠們耗費大量體能。而人類呢?如果你願意,每天走個三小時十公里也不是甚麼難事。人類演化生成的短腳趾,讓長距離的步行與奔跑都顯得更輕易一些。

此外,足底的足弓也是演化後的成果,足弓的功能包含落地動作的吸震、適應地形變化與保持穩定,讓走路與奔跑都更有效率。許多猿猴與人類近親雖然也能步行,但必須倚靠上臂幫忙。

Stages in human evolution

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 人類失去耐熱的毛皮,轉換成汗腺也是非常大的演化。跑得最快的獵豹,只能發揮兩分鐘的衝刺,接下來就是長達20分鐘的喘氣與散熱。人類是少數動物裡,能在行動與散熱,在意識行為與無意識自體行為達到完美結合。

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關於耐熱這點,我們可以再多說一些。如果仔細看過猿猴與人類,絕對會發現人類有突出的鼻樑。這個鼻彎折讓人類在吸氣時能過濾並調節溫度,如果吸進過熱或過冷的空氣,通過鼻彎折處就能調節成肺部能接受的溫度(但極端的溫度不行),如果試著在高溫下步行行走,用嘴巴呼氣會讓你一直想喝水,但鼻子卻從來不需要沾水去濕潤它。

其他諸如頸部韌帶、阿基里斯腱、臀大肌等等,直接去看《天生就會跑》會更快些。只能說人體發揮在天生適合跑步上頭非常突出、與其他動物有著截然不同的差異化。在能量消耗上,你如果跑個八公里,每公里用四分半的速度,能量消耗與每公里六分半是一樣的。雖然跑起來比較喘,但耗能並沒有特別巨大,這也是為什麼『跑步』會瘦偶爾是健康上的盲點。

手部的精采工作,拿筷子或是切牛排就是巧妙工藝

比起推拉抓握的力道,人類是遠比不過猿猴或黑猩猩,但比起巧妙的細節動作,動物是無法處理得來。對猿猴與黑猩猩而言,牠們並不擅長於處理多關節的複合式動作,而且無法處理手部的細微動作。這個跟前面的投擲有異曲同工之妙,你能想像猩猩投出伸卡球嗎?

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人類的運動藉由功能上的不同有三種模式:只需要肢體、不需要接觸物的諸如『跑步』、『跳遠』;需要接觸物的『撐竿跳』、『籃球棒球』等;還有利用外力物來競賽的『揮棒』、『曲棍球』、『高爾夫』、『桌球』等等。人類是唯一能在後兩者都取勝的動物,人類沒有天賦的快跑、怪力與羚鹿跳高本事,但處理與外力的細節能力卻很好。

如果觀察不到兩歲的孩子處理細節手部動作的能力,大概就跟猿猴、猩猩一樣的程度。那樣的手部動作不是來自於學習,而是演化後的功能提升,與後天的學習。西方人透過學習也能熟練地使用筷子,但黑猩猩再怎麼努力也只會捏斷筷子。

而處理第三項利用外力物來競賽的運動項目,人類不只有著細節的手部動作,更有著快速衡量、並決定動作力量變化的智慧。

除了人類外,鮮少有其他動物是『狩獵採集者』的角色,兼具著『動與靜』兩種取食模式。而這樣的取食生存模式,也把人體從猿猴的角色進化到現在的模樣。如果拆解開來人體最初的『投擲』、『跑步或長距離步行』、『抓握推拉』等動作,你會發現人類天生就適合運動。當然啦,反過來說,這些運動也是拆解人體行為而出現的。