美國三鐵協會的教練認證制度

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記得在2015年時開始興起想要學習如何當一個鐵人三項教練,就在網路上找尋世界各國的鐵人三項教練課程。當時剛好IRONMAN University也開始了Ironman Coach課程,而且沒有甚麼資格限制,又只需要看線上教學,因此就先考取了Ironman Coach,目前看起來好像不難,不過當時由於對運動科學了解有限,因此也花了不少時間才通過考試,學習到不少初步的知識。

其實當時就有注意到美國三鐵協會USAT的教練課程,另外還有ITU的教練課程,不過要報考USAT教練課程不僅限制很多,而且還要去美國上課,另外ITU教練課程也必須經過鐵人三項協會推薦才有機會參加,不是我們一般庶民可以報考,因此只能先考個Ironman Coach再說了。

2015年底考到Ironman Coach之後,開始陸陸續續接了一些學生,中間也學習到不少經驗,加上2016年跟幾位夥伴合開了焦耳訓練中心、接觸了更多的學員,2017年初也跟美國功率大師Hunter Allen學習不少數據分析與功率訓練經驗。但是接觸的學員越多,越會感覺到自己的不足,想要學習更多的知識來補足,想想也該找點有用的課程讓自己更上一層樓,因此2017年初又回來看看是否可以申請到USAT的課程。

說實在要申請這課程還不是那麼容易,首先要提出很多資料,因為想要拿USAT 教練資格,第一個條件就是你已經是個教練,擁有一定程度的運動課學背景與教學經驗才可以去上課。此外,也要是USAT的會員才行。提出的資料內就必須詳細說明你自己的教練經驗與工作內容,當然也得要附上相關證明,不是自己隨便寫一寫就好。

資料來源: USAT網站

另外還要補充幾個問題,像是你的教學方式為何? 你為什麼要來上課? 來上課想要學到甚麼? 未來的計劃又是甚麼。除此之外,還要附上目前課程學生的推薦函,還有自己至今對於鐵人三項運動的貢獻是甚麼。其中學生推薦函部分特別有提到,不能由自己寫或是自己家人寫,因為你自己並不能當自己的教練,把自己訓練再好再強都不具有參考價值。USAT的教練手冊中也有提到,一個教練就是要幫助別人成長,拿自己當實驗品並無法作為一個可以參考的成功經驗,而是要把自己的時間多專注在幫助學生成長。

本次課程需要給的資料可說是相當詳盡,可以很明顯感受到,這個單位要訓練的教練,不單是個教練,而是希望取得認證的,都是真的對於這個運動擁有熱情、打算終生投入在這個產業的人。

除了以上這些複雜的資料以外,另外也要通過身家調查,確認你這個人是否有不良犯罪紀錄。尤其是絕對不能有性侵相關罪刑,否則絕對不能從事教練職務。顯示對於教練的道德水準也是相當要求的。

再來就是要挑選課程的地點與日期,USAT每年會在美國各地舉辦8-10場左右的Level 1 clinic,但是也不是你要申請就有,因為課程都有限制人數,必須要及早提出申請文件。也不是只要提出申請就一定會通過,需要等協會通知才知道是否通過審查,真的是相當不容易。大部分的課程也都會早早額滿,晚申請的就只能排候補了。

我花了幾周時間才補足所有資料,並且取得國際身家調查證件,挑選了10月份位於KONA的課程,中間腦細胞不知道死掉多少,好不容易全部寄給協會,並等待通知是否通過。在填寫資料的過程中,真的很慶幸自己在近9年的鐵人生涯中,自己不但辦過社團、當過志工、辦了一些小比賽、寫了一些專欄文章、還有帶過一些學生,才有辦法提出這麼多申請文件。

經過數周的等待,終於在5月中收到通知說已經通過審核。真是太開心啦!!! 趕緊上去繳費,然後就開始一連串購買去KONA的機票、訂飯店,雖然這過程讓我荷包破了一個超大的洞,但是我覺得能夠去美國跟一群教練一起上課,一定可以學習到很多東西,甚麼錢都可以省,但是投資自己的錢是絕對不能省的。

經過了一番折騰,10月份終於來到夢想之地—KONA,除了來上課還可以順便看IRONMAN比賽,真是一舉二得。第一天走進教室,看到自己的名牌,想到中間經過這麼多辛苦的課程,還沒有上課就已經覺得熱淚盈眶了。

不過來到夏威夷首先要面對的是時差的問題,即使我已經在3天前到了這裡,一大早還是覺得非常想睡。原本想說只要坐著靜靜聽課就好,但實際上哪有這麼簡單,首先USAT的美麗秘書小姐開始作簡介時,大概是用機關槍的速度,一秒可以吐出數十個字在解說今天的課程。雖然我自認英文還算OK,但是聽起來還真是吃力,稍微一恍神可能就漏掉了100個字,真是頭很大。

原本我很擔心來上課的學員中,我會不會是最老的那個,不過進來教室就鬆了一口氣,因為學員從20歲到50幾歲都有,當教練其實不分年紀的啊!

接著就是Level III教練Ian Murray先請大家做自我介紹,要介紹自己從哪裡來、如何從事教練工作等等。這我其實也沒先準備,但還是要在幾分鐘內想好要講甚麼。Ian聽到我們在台北做功率訓練也很有訓練,問了我許多專業的問題,看來這邊的教練程度果然水準也是相當高的。

這次課程除了一定要有的三項運動內容以外,另外也有針對營養補給部分特別開課,由於來上課的學員都已經具有一定程度的教學經驗,因此教練上課並不會花時間在做基本知識的解說。重點主要都會放在實務經驗分享,學員們提出的問題,也都是自己本身在教學上所遇到的問題,因此從大家的經驗分享與討論中,可以學習到相當多書本上學習不到的知識,相當寶貴。

USAT的教練主要分為三個等級,Level 1/Level 2/Level 3,其中Level 2又細分為一般Level 2、Youth & Junior與Level 2 Endurance。而要升級也不是大家想的這麼簡單,只要上上課考個試就可以升上去。每二年的升級或是重新認證,都必須提出你這二年在鐵人三項教練的實質工作內容、還有對於鐵人三項運動的實質貢獻、包括教育上的貢獻,另外也要取得多次的相關課程認證,才能取得升級的”上課資格”。請注意只有”上課資格”而已,越高等級的認證課程,除了上課之外,還會要求教練上去講課給其他教練聽,想當然爾中間會接收到不少的挑戰,真的不是那麼容易,尤其對於不是住在美國的人來說。

第一天由於課程內容很多,從早上七點多一直上到晚上七點多,一整天12個小時內容實在非常豐富,晚上還追加了一堂Bike Fitting的課程。學員中當然也有幾位已經是經驗豐富的Fitter,也提出許多寶貴的經驗分享。Ian教練就有提到,現代的教練如果不懂Fitting,遲早會被市場淘汰,因為一個學生來找你,如果騎車姿勢明顯不對,不但會影響到騎車成績、很可能還會受傷。因此二天課程中也提到不少新的Fitting知識,真是收穫不少。

跑步課程部分,教練除了解說一些鐵人訓練跑步的課表規劃原理與姿勢等等知識以外,並且帶大家帶戶外進行團體課程。主要是教大家一些帶團體跑步課程的注意重點,包括熱身動作、課程內容講解,連教練要站的方位還有解說時要注意那些事情都說明地很清楚。

此外課程結束之前,最後也請大家做規劃課表的小組活動,每個小組都有一個不同背景的學員資料。大家必須討論而幫這個學生規劃出週期化訓練課表,還有其中某一周的詳細課表內容。這看起來好像沒有很難,但是要4位教練七嘴八舌討論,然後在30分鐘內把課表做出來,其實相當不容易。因為每位教練都有自己的經驗,而且不能使用Trainingpeaks等軟體輔助,只能用畫的或是用Excel表製作。還好我們這組有位教練用excel相當厲害,在大家討論的同時他就依照大家的意見把課表做出來了。雖然過程有點混亂,不過中間可以與許多教練討論,每個人從自己看到的角度來規劃課表,也是相當難得的經驗。

在此作課程不是只要把課表寫出來就好,當你在台上說明時,必須說明自己做每個課表的原因與目的是甚麼。講師與聽眾也都會提出問題來質疑你為什麼是這樣排而不是那樣排,也就是說,你必須要有一定的理論根據才能下去安排課表,要注意的細節其實非常多。此外,每個學生資料包羅萬象,有上班族、有學生、有職業運動員,不管他的背景如何,你都必須要幫他寫出適合的課表。

講師特別說明了,要當一個成功的教練,你必須要了解各種不同能力、不同身體條件、不同生活背景的學生,要如何幫他們規劃訓練,才能幫助更多的人進入鐵人三項這個運動。今天不管是隔壁有肥胖問題的阿姨,還是一個15歲的田徑隊學生來找你,你都要能幫他規劃課表,才是個成功的教練。

雖然只是二天短短的課程,但是從中間學到許多平常不會接觸到的理論與實務經驗,此外也結交了一些美國的教練朋友,我想,不管我之後會不會來上Level 2的課程,這都會是我人生很難得的一次經驗。

當然想要拿到Level 1 Coach資格,不是只要上完課這麼簡單,還必須在1個半月內通過考試才行。我原本以為考試應該就像Ironman Coach一樣,在電腦簡單勾勾選擇題、做個簡單的課表就好。但事情哪有這麼簡單。USAT秘書告訴我們,必須讀完USAT Level 1 Coach Manual才能去考試,結果我打開檔案一看差點沒有昏倒,這個手冊總共181頁,密密麻麻都是英文。內容從USAT的歷史、當教練的道德基準與遵守規範、運動生理學、運動心理學、肌力訓練、游騎跑訓練、運動營養學,到二鐵、短距離、長距離、殘障鐵人的教學模式等等一應具全。我本身時間就不是很多,因此幾乎花了我整整一個月,好幾天熬夜讀書才看完這些內容,11月份過得超辛苦的…

其中印象很深刻的就是美國對於鐵人三項運動的整體規劃藍圖,包括從小要如何培養選手,而在之間過程中,從少年到青少年到大學到成人選手,要如何利用地方性民間組織、地區協會或是USAT分支、學校社團來發掘、協助有潛力的鐵人選手,給予適當的訓練與金錢支援,然後一路參加地方賽事、國內賽事、國際賽事,最後挑戰奧運,一切都已經把架構建立好,所以才有比較多的機會能培育出優秀的選手。

花了幾周時間、利用晚上時間好不容易讀完資料之後,就要進行考試了。考試包括75題的選擇題,而且大多不是很容易可以找到答案的題目。另外還有多題的簡答題,與其說是簡答題,不如說是申論題,每一題也被要求寫上數百字的詳細答案。

最後就是要規劃二個課表,而這二個課表其實也相當不容易,因為要求我們要詳細寫出每天每次課表的熱身、主課表與緩和內容,還有解說每一個課表目的是甚麼、為什麼要這樣規劃課表。其中一題要規劃三周的課表,另外一題是二周的課表,所以光是寫課表,又花了我3-4天才完成。

算算完成這次考試就花了我大概5周的時間,上傳考試後等了一周左右,收到通過的通知,真是心中一塊大石頭放下來,這實在比我想像中難太多了!!

除了考試之外,還必須另外通過美國的Safesport課程考試,主要是要求教練要確實遵守道德規範,不可以對學生毛手毛腳,還有要預防學員之間的霸凌之類,真的是相當專業!

此外,也必須取得紅十字會的CPR/AED急救課程,確保你擁有在上課過程若有學生發生意外,可以立刻進行急救的能力。因此我也去上了紅十字會課程取得證照,要當個認證教練還真是不簡單耶!

上傳完這一大堆文件之後,終於,我收到了USAT核發給我的Level 1 Coach認證,想想為了這張證明我也花了好幾年的時間,真的還滿感動的!!

當然,拿到USAT Level 1 Coach並不就代表我是比較厲害的教練,只是證明我願意花很多時間在學習教練的知識而已,而我今後也要盡力把學到的知識多傳遞給更多的學生甚至其他的教練們。

近期聽說USAT也準備要去上海開課了,我想近幾年內中國應該會有不少USAT的認證教練出現吧! 美國的鐵人三項協會認證課程已經有20年歷史,我想中間應該也經歷不少修正才建立起來目前的制度,期待未來國內也能有相關完善的課程出現,讓這個運動可以有更好的發展。而接下來的時間,我也是要不斷利用時間來充實自己的專業知識與經驗了。

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黃柏青
【作者簡介】鐵人三項專業教練黃柏青 2003年開始從事自行車運動、2008年開始接觸鐵人三項運動,從不會游泳的旱鴨子到完成數十場大小賽事,並與友人共同成立北部知名鐵人社團DWD Triathlon,而後成為鐵人三項教練。已經完成過超過70場鐵人三項比賽,包括標鐵、113到226距離,也多次參加海外鐵人賽事,足跡遍及台灣各地、日本各地與加拿大與其它歐美國家。 經歷與專業認證: USAT Level 1 Coach/美國鐵人三項協會認證教練 USAT Level 2 Coach/美國鐵人三項協會認證教練 Ironman Certified Coach / Ironman認證教練 焦耳極限訓練中心總經理兼鐵人三項課表與功率教練 DWD Triathlon 台灣追不到鐵人三項休閒運動協會 秘書長 參加過的重點賽事: 台東226超級鐵人賽 (2010,2011)/ 日本五島226超級鐵人賽 (2011) / 日本皆生超級鐵人賽 (2012) / 日本佐渡島超級鐵人賽(2014)/ 日本宮古島超級鐵人賽(2016)/ 加拿大Challenge Penticton / 國內各大Ironman與Challenge賽事/ 台北、高雄馬拉松,以及日本東京、大阪、奈良、能登、別府大分、曼徹斯特等國際馬拉松賽事。 follow 我的 fb粉專