專注於自己,超馬好手 Courtney Dauwalter 的啟示

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在西部耐力賽奪下女子優勝的 Courtney Dauwalter,一直到跨入終點前都無法相信自己會是女子優勝。Courtney Dauwalter是誰,1985年出生的她現在是一名中學教師,在越野跑以及超級馬拉松賽事都有驚人的表現。對台灣而言,最熟悉的莫過於2017年東吳超級馬拉松以256公里傲人成績擊敗群雄奪下女子優勝。

她參賽具有豐富歷史的西部耐力賽,以17小時27分2秒進入終點時,不只奪下了女子優勝,也在44年的西部耐力賽歷史中創造了第二位最快完成的佳績,與第二名 Kaytlyn Gerbin 差異一小時多。Courtney Dauwalter曾經參賽過許多知名的競賽,包含跳兔百英里賽、Moab 200 耐力賽以及UTMF等賽事,然而受到許多人歡迎的不純然是因為成績優異,而是她謙遜樂觀的性格以及輕鬆的比賽心態。

所有的耐力運動員都可以從 Dauwalter 身上有所學習。

不要想太多

Courtney Dauwalter擅長慢的競賽,許多譬如跳兔賽以及百英里耐力賽,總冠軍多半要16個小時以上。對此 Courtney Dauwalter 表示沒有多考慮具體針對賽事的訓練計劃。「我只是不停地在做已經有效果的事。」她說。

問及細節時,Courtney Dauwalter承認她並沒有真正的訓練計劃:「我只是離開家門,然後看雙腿今天帶我到哪裡。」有一些路段她會跑更快一點,不是真正的間歇訓練,也跑得不算多。當感覺身體疲勞時就會跑短一些,讓身體恢復。偶爾感覺身體狀況很好時就會跑長一點。沒有訓練計畫,意味著不會因為計畫變更而感到內疚。

Courtney Dauwalter 把這樣的心思帶進比賽裡,當許多運動員開始研究配速以及補給策略時,她正在跟隊友聊天說笑著。「我不想操心分段時間或是其他更有競爭力的選手。」一如以往的,她沒有任何策略:「我想感受這未知的一天,以及保持自然地去完成比賽。」

專注於自己,而非其他人

在賽前準備時,Courtney Dauwalter接收到有經驗跑者的建議:去做一些桑拿浴跟穿著爆汗衣去練跑,以順應比賽時高溫的氣候。她嘗試幾次之後覺得沒有太大的效果,Courtney Dauwalter決定不得不尋找其他的方式做準備。

她後來在科羅拉多州的高溫下練跑,並運用心理讓自己完成下來。「我很擅長聆聽身體的聲音,」Courtney Dauwalter表示:「我告訴自己今天會很熱,但這沒有甚麼。炎熱的天氣不會毀了這一天,因為我不打算就此放棄。」

接受你無法控制的東西

Courtney Dauwalter知道在比賽當天會有許多未知的變數,最值得注意的是她未曾一起參賽的幾位名人:前優勝好手Stephanie Howe Violett與Kaci Lickteig…等等。她提醒自己,不要去擔心無法掌握的事情。

「我無法控制除了自己之外的其他人,」她說:「所以我只需要準備去做出反應就好。」

當她在55英里左右超越眾家女將來到首位,瞬間神經敏銳了起來,感覺自己是被追逐的獵物,原本應該是加快步伐防止後頭的追兵,但 Courtney Dauwalter 知道這只會導致自爆。

「如果我被追過了,那就是這樣。」她表示:「但她們必須吃點苦才能追過我。」為此,她必須控制自己能做的事情:進食補給、穩定配速、並保持冷靜。

持續前進

2012年她第一次嘗試百英里賽的時候,在96公里左右棄賽。她當時覺得很辛苦,而且還不明白需要一點時間讓低潮通過。

「沒有完成那場比賽真的讓我很沮喪,」Dauwalter隔年再次報名百英里賽,並一再地提醒自己不要放棄。後來她在第二場Superior Sawtooth百英里獲得女子第二佳績,也知道如何在巨大的痛苦中持續前進。

Courtney Dauwalter 對她身體以及競賽意念都有很強的意志:「持續向前是到達終點的唯一途徑,如果沒有足夠的藉口讓你停下來,你就可以做到。」