意志力不是生活效率的關鍵

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有一種流行的理論,意志力就像一塊肌肉,你越常使用它就越強大。但就像其他肌肉一樣,如果你經常使用意志力,卻沒有任何休息或恢復,最終它會疲勞。

現代社會的問題是,我們所有人都面臨太多選擇與意志力時刻,手機上的訊息以及社交App上的提醒不停地傳來,有太多垃圾食物與垃圾內容、消費內容。我們每天抵抗都在面對這些誘人的資訊,研究表示,這容易導致身體與心理上的功能表現低下。

提高效率的好方法是專注於增強自己的注意力。有一些證據表示冥想可能對此有幫助。而其他研究表示,經常訓練運動也有利於建立意志力。如果你本身勤於鍛鍊,那麼訓練就會為你帶來堅持不放棄的意念。但即便如此,透過冥想與訓練所得的意志力也非常稀少。

要學習對意志力有所認知,首要是消除對意志力的需求,承認自己永遠不會有足夠的意志力來做出相應的選擇。或者至少,承認一直以意志力消耗自身一點也不有趣。在《一流的人如何保持顛峰》一書中,我最喜歡的一項研究表示,即使人與人面對面交談,手機螢幕朝下、甚至是調整為靜音模式,但對話品質仍然會下降。研究人員推測,因為我們原本用來對話的心力,最終都拿來抵抗翻開手機的衝動。

比依靠意志力更好的選擇是有意識地設計我們的環境場景,消除妨礙我們生活上會出現的誘惑:

  • 如果你猶豫掙扎著要不要吃垃圾食物,最好的辦法就是把這些食物扔掉。如果你掙扎要不要買垃圾食品,就不要在你肚子餓的時候去超市。
  • 如果你想擁有高品質的家庭生活,請關閉手機跟電腦,並把他們放在家中的某一處角落。
  • 如果你想做深入用心的工作,挑一個沒有網路的咖啡店。
  • 如果想一大早去晨跑,預先準備好你的衣服跟裝備,你需要的就是醒來後立刻出發。
  • 如果要有高品質的閱讀,確保待在一間沒有電視、電腦以及其他數位設備的空間閱讀。

基本要點是反思你想要,以及不想要的行為,然後設計有利結果的條件。找出妨礙你的問題,影響你意志力的東西,將他們完全消滅。起初這很難做到,因為許多誘惑就跟糖果一樣迷人,短期上癮,但長期來看一點也不好。

一旦你習慣了不受外力引誘的生活,你會意識到生活會更加充實美好。

參考內容:Brad Stulberg