人如其食 下一個破PB的關鍵可能在口腔內

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新的研究表明,透過口腔感應受體會誘發神經反應,這可以幫助提高表現,身體保持涼爽或避免抽筋。

照片來源:podiumrunner
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古老的諺語說:「人如其食。」但如果我們不吃,而只是品嘗味道呢?

去年11月由澳洲天主教大學的研究人員John A. Hawley及澳大利亞體育學院的Louise M. Burke發布進一步的研究,其中研究了耐力運動員與營養策略之間的關係,特別是運用碳水化合物漱口做為運動表現增強劑。

該研究的初始階段,已知運動員可以透過碳水化合物幫助表現,但實際在60~90分鐘時間內身體肌肉並不需要它。然而,透過漱口運動飲料就可以幫助表現。「這聽起來很不科學。」Hawley研究人員表示:「因為我們已經有足夠的糖原儲存在肌肉中來完成運動,所以不需要依賴代謝產物,純粹的漱口意味著與肌肉無關。」

事實上,碳水化合物飲料實際上引發的是神經系統的反應,讓運動員感覺更好。「我們對此一發現非常驚訝,因為它指的是肌肉中沒有糖原,而且沒有新陳代謝。大腦驅動著身體其他部分。」Hawley研究人員表示。儘管漱口帶來感知不是新議題,但Hawley和Burke最新研究表明,漱口還有其它用途可以作為觸發大腦的一種方式,可能對運動員有益。

「口腔內的反應與腦神經傳導有很大的關聯,它可以警告你吃錯東西,或是繼續這麼做。」Burke博士表示這些訊號的來源以及如何運用這些訊號來幫助表現。他們發現,漱口含碳水化合物有助於潛在性預防抽筋,在比賽最後尾段提供額外的能量,或是幫助你在身體過熱時降溫。

照片來源:podiumrunner
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奎寧:戰鬥或戰鬥機能量爆發

奎寧是苦味結晶化合物,常用於滋補水,以前用作對抗瘧疾。在神經學上,味道很苦的東西往往與毒藥有關,所以它會觸發我們的戰鬥感。Hawley和Burke希望測試運動員是否可以在需要時攝取它,幫助更努力地推動身體例如終點前衝刺或者完成一個艱難的路線。

「這是一種苦澀、讓人不舒服的味道,它被用在運動中尤其是你正在進行高強度訓練上,」Burke博士表示:「即使你覺得自己表現平平,但我們總有儲備的力量。」可以想像以下場景:如果你跑步到24公里處左右遇到一隻野生動物,即使肌肉非常疲憊,你還是可以把它踢得很遠,並盡快逃離現場。

研究人員發現,與漱口碳水化合物不同,運動員需要完全攝取奎寧才能影響大腦。「你需要吞下奎寧,因為受體大多數都在喉嚨之後,如果你只是在嘴裡漱口咀嚼,你可能沒辦法激活。」

雖然奎寧運用處於測試階段,但科學家發現它實際上確實有利於高強度情況下的運動員。但它只能幫助大約20-30秒並且有其缺點,因為它會誘使你的大腦進入超速狀態,你的身體必須更加努力以獲得額外的進展,並且很快會出現高疲勞感。「在你額外爆發進展之後,身體必須以某種方式休息或恢復,」伯克說:「天下沒有白吃的午餐。」

咖啡因:體感更好的助推器

咖啡因是少數一般人接觸頻繁、會產生神經反應的化合物,想想你早上走進星巴克喝一杯咖啡之後感覺好多了。

在其研究中,科學家研究了咖啡因的益處與幫助,以及如何影響中樞神經系統。他們發現,在訓練過程中利用咖啡因可以幫助你在體力燃燒殆盡時再搾出新的力量。

「用咖啡因漱口是一種方法,即使肌肉中沒有燃料,而且是相當低質量的產品,但在做運動時感覺更好。 」伯克說。但你為什麼不乾脆喝一杯咖啡或是可樂?因為對一些人來說,喝下少量液體咖啡因可能會刺激胃部導致不適感。或者,你的訓練時間在晚上,不希望導致夜間睡眠受擾。

薄荷:保持冷靜

「薄荷在口腔中引發對溫度敏感的受體,」伯克博士表示:「因此即使薄荷對降溫沒有任何影響,但它卻會讓受體感覺有所改變。而你感覺比較涼爽時,高強度運動表現會更好。」

研究人員的想法是,在飲用液體中加入薄荷醇,或是在比賽當天喝一點,可能會降低你體感上的自覺高溫。幫助你更能在比賽日更有精神。但是,如同奎寧一般,薄荷是雙面刃。「很多時候你感覺很熱,那表示你應該放慢速度,」伯克說:「嘗試使用像薄荷醇和清涼液這樣的東西,會帶來涼爽感,讓人能在比賽場上更努力前進,這也很危險。」過度出汗是身體試圖保護自身安全,所以不要濫用這種方法,記得你過熱時須要放慢、休息會兒。所以只有在有必要時使用、或者是短距離跑、最後一英里時才考慮使用。

醋、肉桂、辣椒:預防抽筋?

你可能聽過跑者用泡菜汁增加鈉並維持電解質的平衡,對吧?事實證明,鈉沒有產生這種效果,是醋酸,一種有機化合物,存在於泡菜汁中有助於延緩或防止抽筋。伯克說,醋酸對肌肉收縮或痙攣的神經信息有影響。

隨著Hawley與Burke研究提出,發現其他基於植物的化學物質也有相同的神經影響,譬如辣椒或是肉桂。目前,市面上有許多這類補給品,但似乎都沒有找到適當的配方來預防或即停抽筋狀態。

因此,雖然這些知識仍屬於新生兒時期,但如果我們能找到化學物質來阻止大抽筋並預防,那麼對於容易出現抽筋問題的運動員,這可能會有所改變。

內容來源:podiumrunner