大腦可以學習啟動肌肉?維持跑步習慣後會怎樣

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跑步總是不想計算里程數,只想來場「佛系路跑」嗎?根據新的研究表示,日常跑步運動時,規律紀錄里程可以促使肌肉更加活躍。

根據《自然通訊》期刊新的研究結果指出,規律地跑步可以訓練中樞神經系統。這項研究結果代表著重要發現:神經系統會隨著時間以某種形式學習促使肌肉更加活躍,進而產生高效能的跑步過程。

規律運動,例如跑步,對人體心血管系統、肌肉質量和骨骼密度有許多好處,但好處不只有上述那些,近期的研究顯示,規律運動還可以強化神經系統。

發表在《自然通訊》期刊上的一項研究,觀察了 63 位健康的實驗參與者,年紀涵蓋幼兒至缺乏規律運動的年長人士。每位參與者都在室內跑步機上或戶外執行適合自己運動水平的跑步運動。研究人員紀錄大量肌肉的電流活動和許多人體施加於地面的的力量之流動。接著他們使用機器演算法辨識多種肌肉共同作用的方式,叫做「肌肉協同模式」。

實驗共同研究者之一,同時為香港中文大學生物醫學學院副教授 Vincent Chi-Kwan Cheung 博士指出,他們在實驗中發現,神經系統會調整人體跑步的指令,而先前的跑步經驗事實上對這些指令具有重大影響。

他向《跑者世界》指出:「如果像準備馬拉松一樣堅持完成訓練,不僅可以改善心臟健康和心理耐力程度,同時也可以訓練中樞神經。」這是因為人類的神精系統可以學習啟動肌肉,進而產生高效能跑步模式。

博士亦補充,肌肉協同模式可以透過神經系統,以不同方式結合。跑步次數愈多,大腦就會創造更多不同種組合,藉以改善運動水平。舉例來說,實驗參與者經過多年訓練,在運動中顯示更多的肌肉被神經系統所啟用和產生更多肌肉協同模式。

Vincent Chi-Kwan Cheung 表示,若想將此作為一種訓練策略來執行,可能還需要更多研究,但若想運用這些知識,他的建議則是維持跑步習慣。有趣的是,在實驗參與者進行跑步訓練時,肌肉協同模式也產生了變化。

博士也提出,過去的研究發現,這些人體肌肉協同模式會因為複雜活動的練習而增強(例如:芭蕾),但當時的研究人員並不認為跑步時會產生相同的反應。在這次的實驗之前,我們認為肌肉協同模式會透過訓練而保持穩定,並在不同訓練經驗的實驗參與者當中也會保持穩定不變。他表示:「坦白說,我們很驚訝能看到中樞神經系統能如此進步且有效地產生變化。」

文章來源:RUNNER’S WORLD 

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