碳纖維跑鞋真的神 推動時代演進的革新藝術

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細數這幾年,我們看見許多半程馬拉松、五千公尺與一萬公尺,甚至是馬拉松的紀錄持續地被打破。這很振奮人心,卻也讓人想著,到底是哪些東西改變了?此外,台灣也有跟上這波進步潮嗎?答案是有。不管是從破三的人數翻倍來看,或者是前一百名、前一百五十名的平均成績來看都是。

觀覽馬拉松項目,全世界最快記錄的前 25 名中,男子有 17 人,女子則有 16 名。這 33 個人是在 2018 年 ~ 2020 年之間衝上世界前 25 名榜;半程馬拉松也不惶多讓,男子有 15 人,女子則有 21 人。這三年發生了甚麼事,竟然大幅更新的馬拉松、半程馬拉松前 25 名最速名單?

四大馬拉松趨勢

日前 AMBY BURFOOT 安比‧伯富特在 podiumrunner 刊出一篇調查報告:由馬拉松專家 Andy Jones 與 Michael Joyner、Sandra Hunter 所組成的研究小組,他們蒐集了自 2010 年到 2019 年波士頓馬拉松、紐約、芝加哥與倫敦馬拉松排名前 50 名的男女成績,共 3900 個數據資料中辨識出 3886 雙鞋款。

結果表示:2018 年前選手的表現都呈現平穩,四場馬拉松賽中前 50 名男子的平均時間為 2 小時 21 分 18 秒,女性為 2 小時 43 分 24 秒。到了 2018、2019 年開始有許多人換上了『4%跑鞋』,四大賽平均前 50 名的成績為 2 小時 18 分 30 秒(男)與 2 小時 39 分 06 秒(女),分別進步了 2 %與 2.6 %。

研究人員更進一步提出佐證,針對連續完成 2018 年、2019 年同場馬拉松的跑者進行鞋子分析,2018 年這些跑者穿著非 NIKE 跑鞋,2019 年則穿上 NIKE 跑鞋。他們收集了 239 位跑者(含 101 位女性),男性成績進步了 1 分 12 秒,女性則是 3 分 42 秒,分別進步了 0.8% 與 1.6%。可以說是在這三年間,馬拉松的整體成績有很明顯的變化,而這份變化趨勢是過往十年間少有的震盪。

GAME CHANGE 

2017 年一項足以改變跑步市場的新科技誕生,運用運動科學技術將跑鞋取名『Nike Zoom Vaporfly 4% 』,光是到 2018 年,這雙鞋在馬拉松六大滿貫賽事中斬獲了 19 個冠軍,不只是讓成績進步,也帶動了各家品牌開始應用碳纖維板科技。陸續包含 HOKA ONE ONE 、ASICS、adidas、BROOKS、SKECHERS… 等都陸續將各具特色的碳纖跑鞋端出市場。不久前,37 歲的 Sara Hall 穿著 ASICS Metaracer 碳纖跑鞋把成績從 2 小時 26 分 20 秒推進到 2 小時 20 分 32 秒

根據新的研究論文,碳纖跑鞋比過去的競賽鞋具有三種優勢:彎曲的碳纖維板、更輕盈同時反應更快的中底、較厚的中底。在實驗室中檢測得出,碳纖跑鞋讓跑者的能量消耗降低了 4%,但在戶外競賽上,效能儘管不到 4%,然而,不言自明確實有明顯的增長。在國立台灣師範大學相子元教授所創建的運動科學網,一篇『跑鞋七大項結構』也提到,跑鞋的蹺蹺板效應 (teeter-totter effect) 估計能提升長跑表現 2-6%。

2018年 4%小紅鞋威名不脛而走
2018年 4%小紅鞋威名不脛而走

那麼,台灣部分呢?

2016 年仍未有碳纖維跑鞋之前,前一百名跑者的平均成績為 2 小時 50 分 17 秒,2020 年前一百名跑者有八成人數穿上碳纖維跑鞋,其平均成績為 2 小時 41 分 32 秒,成績比例進步近 6%。其他如 2017 年至 2019 年如下圖,當前一百名或一百五十名跑者穿上碳纖跑鞋的比例越高,成績演進變越益明顯 (2019 年則遭遇大熱天而無法有明顯變化):

若以 2018 年與 2020 年相比,進步比例也有 2.4% 上下,這確實是與 Andy Jones 所提出的研究報告數據相當接近的。但是,若說光憑鞋子就讓跑者進步過於狹隘,台灣環境在這幾年出現了大小不一的跑步訓練營,從自由教練到品牌教練,許多跑團開始以成績為導向作訓練規劃,也是促成台灣成績增長的重要因素。另,針對長榮航空半程馬拉松,2018 年~2020 年前一百名成績平均由 1 小時 22 分 22 秒進步到 1 小時 19 分 44 秒,進步比例為 3.7%。

這一場長達多年的跑鞋革新潮,為跑者世界帶來一波新氣象,也迫使世界田總在去年作出跑鞋規則修正,可以說是真正的 GAME CHANGE。這也令我們感到好奇,一當頂尖選手們的成績進入高原平台期時,又會有甚麼新科技再將人體能耐推向極限?

來源:Technological advances in elite marathon performancepodiumrunner

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