用配速燈幫你控速 這樣的田徑賽公平嗎

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圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m比賽時的配速燈(圖片來源: CNN)
圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m比賽時的配速燈(圖片來源: CNN)

上週日(24)在美國田徑圈發生了一個引起熱烈討論的事件,來自田納西州李大學的學生 Christian Noble,在 NCAA 第二級別(DII)的魔幻之城菁英賽(Magic City Elite Meet)五千公尺項目中以 13:37.39 刷新了 DII 的聯盟紀錄(13:41.08),引發關注的並不是 Noble 精采的表現與塵封 16 年的紀錄終於刷新,而是 NCAA 賽後宣布這個成績將不被認可,原因是本場比賽使用了配速燈。

依照 NCAA 田徑項目規則六、第四節的內容 1a.4 指出,「本規則的目的基於考量競賽中額外的輔助,這些輔助是不被允許的,包括:由非本場比賽的參賽者參與配速;由被套圈、或即將被套圈的跑者協助領跑;由同場比賽的異性跑者領跑;或由任何形式可能助益比賽成績的科技儀器領跑。」由以上條文我們可以看到,NCAA 的立場是嚴格禁止參賽者間的技術性合作,以及科技輔助所產生的間接優勢,跑者參加比賽就是要自己跑出來才算是真的。

圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m以26:11打破世界紀錄(圖片來源: Athletic Weekly)
圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m以26:11打破世界紀錄(圖片來源: Athletic Weekly)

你也許腦袋中馬上浮現了去年 Josha Cheptegei 先後在摩納哥與瓦倫西亞打破 5000 m 與 10000 m 世界紀錄時,都是由配速燈所引導且獲得 WA 承認的合法成績,而實際上自從配速燈於 2018 年首見於荷蘭亨厄洛 FBK 站賽場上成為配速輔助後,WA 也修改了規章,在節 144.4 中關於輔助的規則中增添了以下補充:「具有指示比賽累進時間或參考紀錄的電子燈與近似儀器是獲得許可的配置。」可見在五千與一萬長跑紀錄長年不動聲色、加上去年疫情重挫田徑賽事的影響下,WA 硬派總裁 Sebastian Coe 也不得不在「公平」的原則下採取各種手段增加比賽的可看性與突破佳績的可能。結果也相當巧合地就在去年,男女雙雙打破了五千公尺的世界紀錄,前一個紀錄要追溯到 2004(Kenenisa Bekele)與 2008(Tirunesh Dibaba)了。

配速燈影片請參閱

對於配速燈是否公平的見解,各有兩派說法,一則認為再怎樣引導,都是跑者自己獨力跑出來的,哪有不公平的問題;另一則認為並非所有比賽都有配速燈,且配速燈在平均分配體能與心理上激發追逐的效益都是有助於跑者能更充分發揮潛力的推手,更重要的是配速燈只有一種速度,就是指標紀錄,只對於領先的跑者有幫助,所產生的紀錄當然不公平。

不論你的想法為何,我們先透過一個有趣的圖表來看看 Kenenisa Bekele 與 Josha Cheptegei 各自跑出 10 k 世界紀錄時的分段配速:

400m+  / Bekele / Cheptegei
400    /64   /62.5
800    /63   /65.7
1200  /63   /64.3
1600  /62.9 /60.7
2000  /62.8 /63.2
2400  /63.1 /63.1
2800  /63.1 /62.3
3200  /62.6 /62.5
3600  /62.5 /62.7
4000  /63.3 /63.4
4400  /63.1 /63.7
4800  /63.1 /63.7
5200  /63.0 /63.2
5600  /62.8 /62.0
6000  /63.0 /62.8
6400  /62.9 /64.0
6800  /62.6 /63.6
7200  /62.9 /64.4
7600  /63.0 /63.9
8000  /63.0 /64.0
8400  /62.9 /64.4
8800  /63.0 /64.1
9200  /63.2 /64.0
9800  /62.4 /63.4
10000/60.0 /57.1

表中 X 軸是圈數(每 400 公尺),Y 軸是時間,可以看到 Bekele 跑出的是很典型的競技跑法,起跑搶位稍快,隨後依照自己與對手的節奏有快慢變化,並於倒數第二圈發動攻勢、最後一圈全開收尾;而從 Cheptegei 的節奏分配很明顯地可以看出配速燈對於配速節奏的效益,你永遠可以知道距離目標紀錄多遠,只要保持可以追回的距離,倒數階段再超越即可,少了很多因對手干擾的加減速影響,或是推算目前和紀錄差距的分神,可別小看這些在田徑場上細微的變化,每一圈的分毫之差,累積起來都會是影響最終表現的關鍵。

圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m比賽時,起跑後同集團共4位跑者中除了他以外都是pacer(圖片來源: CNN)
圖:Josha Cheptegei在瓦倫西亞10000m比賽時,起跑後同集團共4位跑者中除了他以外都是pacer(圖片來源: CNN)

當然,Cheptegei 那場因為原本就設定好要給他破紀錄,某程度上可以說是「做」出來的,從起跑開始並肩的跑者就扮演兔子,巧妙規避輔助配速的規範,再加上配速燈的「輔助」,這也是為什麼賽後會遭到部分跑界詬病失去運動競技精神的原因。

圖: Christian Noble在NCAA DII系列賽事跑出的紀錄可能將不被承認(圖片來源:Let’s run.com)
圖: Christian Noble在NCAA DII系列賽事跑出的紀錄可能將不被承認(圖片來源:Let’s run.com)

回到本文一開始提到的主角 Christian Noble,魔幻之城菁英賽是通過美國田徑協會(USATF)認證的賽事,而 NCAA 的規則中也有提到只要是符合 NCAA、USATF、WA 這三者規範的賽事,其成績都將被 NCAA 視為正式成績,所以如今 Noble 在有安排配速燈的場地與賽事中跑出的紀錄被 NCAA 否決,外界也質疑 NCAA 是否有兩套標準,其關於輔助的規範和認證賽事之間的界定是否該重新擬定增補。

當然,也有一派人士支持 NCAA 把持傳統規範的立場,認為比賽除了純粹的體能發揮,場地與對手都是影響最終結果的一環,跑者在同一個基礎上公平競爭、克服賽場與對手的困難,所跑出的成績才是真的,而不是刻意控制變因的結果。

對於田徑場上有配速燈輔助的設置,你的想法為何呢?

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