國王的終曲 Kenenisa Bekele不出席奧運選拔賽

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拿下奧運馬拉松金牌與世界紀錄,是Kenenisa Bekele生涯最後兩個未竟之夢(照片來源: athleticsillustrated)
拿下奧運馬拉松金牌與世界紀錄,是Kenenisa Bekele生涯最後兩個未竟之夢(照片來源: athleticsillustrated)

就在今年初東京奧運宣布將於七月舉辦後不久,肯亞隨即對外公告了奧運馬拉松代表隊的正式成員,看到那整齊華麗又實力堅強的陣容,不禁讓我期待著衣索比亞將拿出什麼樣的名單一決高下,轉眼間兩個月過去了,衣索比亞田協(EAF)不僅沒有提出一份像樣的名冊,更匪夷所思地更改原訂選拔規則,宣告將在距離奧運馬拉松不到 14 週的時間舉辦 35 公里選拔賽以決定人選。

這樣的舉動可說徹底打亂了衣國選手們的備戰節奏,儘管 EAF 的選拔黑幕向來就為人(包括自己國家的選手)所詬病,但這次的作為實在太誇張,更徹底惹怒了現年 38 歲、可能是生涯最後一次有機會參加奧運馬拉松的長跑國王,Kenenisa Bekele,Bekele 也於昨日公開宣布自己將不參加選拔賽以示抗議,國家如果要為了運動政治因素而放棄一面獎牌,那他也無所謂。

Kenenisa Bekele曾於2008北京奧運一舉拿下五千與萬米雙金(照片來源: abc.net)
Kenenisa Bekele曾於2008北京奧運一舉拿下五千與萬米雙金(照片來源: abc.net)

對於 Bekele 而言,東京奧運具有相當指標性的意義,一方面這可能是他生涯最後一次參加奧運馬拉松的機會,而來他也一直想成為 69 年來首位能在職業生涯中拿下五千、萬米與馬拉松金牌的田徑選手,前一位能有此壯舉的,要追溯到 1952 年捷克火車頭 Emil Zatopek 於赫爾辛基奧運一舉拿下五千、一萬、與馬拉松三面金牌的時候了,以現代的訓練邏輯與選手生涯規畫而言,要再次出現同一人同一屆奧運囊括三面長跑獎牌的機率幾乎是零,但能在職業生涯中拿下三個項目,或者應該說兩個項目加上一面馬拉松金牌的機會也是非常困難。

但困難一直以來就不是 Bekele 會花心思去煩惱的事情,先不論其 26 歲前就完成奧運兩面一萬、一面五千公尺金牌、一面五千公尺銀牌的成就,轉戰馬拉松專項後雖然因為個人外務而表現時好時壞,但只要 Bekele 願意專心準備,幾乎沒有他做不到的事,初馬 2:05:04;2016 落選奧運代表後憤而在年底的柏林馬跑出當時史上第二的 2:03:03;隨後荒廢兩年、不是難看成績就是沒參加或沒跑完後,因想打破世界紀錄而再次於 2019 年跑出目前史上第二的 2:01:41,Bekele 堪稱史上數一數二的長跑天賦總是讓外界驚奇讚嘆。

早已雀屏入選肯亞奧運馬拉松代表的Eliud Kipchoge,兩週前也順利地以2:04:30的成績完成東奧前最後一次調整賽。相較於衣索比亞的紊亂不明,肯亞顯得老神在在、勢在必得(照片來源: Let’s Run.com)
早已雀屏入選肯亞奧運馬拉松代表的Eliud Kipchoge,兩週前也順利地以2:04:30的成績完成東奧前最後一次調整賽。相較於衣索比亞的紊亂不明,肯亞顯得老神在在、勢在必得(照片來源: Let’s Run.com)

這兩年一直為跑者所期待的馬拉松話題之一,就是 Eliud Kipchoge 和 Kenenisa Bekele 的世紀對決,尤其是在 2019 年後,兩人都攀上生涯馬拉松巔峰之時,可惜隨後陸續碰到 COVID-19、奧運延期、或是各自狀況不佳或因傷退賽,兩人始終沒能有機會正式對決,好不容易奧運確定舉辦,38、36 歲的兩人的狀況也似乎回到正軌,如今 Bekele 繼 2016 年後又可能再一次被自己人扯後腿,他當然說甚麼也不服氣。

原本 EAF 在奧運延期前公告的遴選規則為依照奧運積分成績標準與近年成績綜合考量,Bekele 於 2019 年創下的 2:01:41,當然讓他成為保證種子名單。

依照衣索比亞當地媒體私下透露,不只 Bekele,許多選手也因為這樣的制度大轉彎而無法參賽,包括擁有史上第三快的 2:20:48 實力、兩屆東京馬拉松冠軍得主 Birhanu Legese 等都將缺席,而弔詭的是,媒體內部消息又指出,不論選拔賽結果如何,Bekele 最後一定會入選代表(所以辦這選拔賽是?),也讓外界對於這長期以來不知道在選三 … 小朋友的衣索比亞田協再次搖頭,原本一手好牌,最後不要被自己搞掉。

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