「牽手」如何引發全球鐵人爭議?

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英國鐵人三項運動員 Georgia Taylor-Brown 和 Jessica Learmonth 無疑是本屆東京奧運會鐵人三項的奪冠大熱門,27 歲的 Taylor-Brown 與 33 歲的 Learmonth,目前在世界排名分別名列第一和第十名。而且在過去一年的比賽中,幾乎都可以看見她們站上頒獎台。

距離東奧不到一個月,無論這對英國雙姝表現如何,有一件事情是絕對肯定的。那就是:「她們絕不會牽手進終點。」這是什麼意思呢?讓我們把時間倒轉回到 2019 年 8 月東京奧運測試賽。

英國鐵人三項選手 Taylor-Brown 和 Learmonth 因為一個牽手,引發全球鐵人三項規則爭議。圖片來源。
英國鐵人三項選手 Taylor-Brown 和 Learmonth 因為一個牽手,引發全球鐵人三項規則爭議。圖片來源。

2019 年東京奧運鐵人三項測試賽的終點,當時領先全場的 Taylor-Brown 和 Learmonth 兩人肩併著肩,手牽手一起通過終點線,原本應是象徵與彰顯英國隊團結精神的畫面,卻引發了各界爭議,成為世界各地的頭條新聞。

Learmonth 和 Taylor-Brown 以約 20 分鐘的成績完成最後一項 5 公里路跑(此場賽事因氣溫過高,大會將原本 10 公里路跑縮減成 5 公里),原本應是冠亞軍的她們,卻被大會取消資格,成績單列表上變成了 DSQ(取消資格)。

根據國際鐵人三項聯盟(ITU)的說法,故意平手是違反規定的:「運動員終點平手若屬人為,沒有盡全力競爭名次,將會被取消資格。」

圖片來源:triathlete
圖片來源:triathlete

此判決一出,無論是社群平台或新聞媒體,都針對此爭議進行報導與評論,也有許多運動員、專欄作家都在討論 Learmonth 和 Taylor-Brown 被 DSQ 是否合理?

英國雪菲爾哈倫大學法學副教授 Peter Charlish 表示,「這個判決顯然符合法律條文,雖然她們牽手進終點的行為,是否被視為『人為』還有些爭議,但如果 ITU 不遵守自家所訂定的規則,肯定也會招來各種挑戰與批評。」

Learmonth 和 Taylor-Brown 在 2019 東京奧運鐵人三項測試賽中,自行車和跑步幾乎佔據主導地位,他們將第三名的百慕達選手 Flora Duffy 拉開約 10 秒差距。他們在當下所做的那個「牽手」決定,並非惡意,也沒有干擾到其他選手。這一個嚴厲的懲罰除了將他們拉下頒獎台之外,也剝奪了 Learmonth 和 Taylor-Brown 為英國搶下的兩張保證奧運席位。

2016 年「Brownlee 兄弟」事件,讓ITU不得不新增相關規定。圖片來源。
2016 年「Brownlee 兄弟」事件,讓ITU不得不新增相關規定。圖片來源。

我們可以將此事件與 2016 年 ITU 世界錦標賽另一個「二人組」進行比較。在那一年於墨西哥舉辦的 ITU 世錦賽最後一站,英國鐵人三項名將「Brownlee 兄弟檔」,哥哥 Alistair 攙扶起虛弱的弟弟 Jonathan 一起跑到終點,Alistair 用手將 Jonathan 推越過終點線之後,自己才跨越終點。但當時 Brownlee 兄弟並沒有因此被取消資格。其中一個理由是 Alistair 將 Jonathan 放在他的名次之前。

在 Brownlee 事件發生之後,ITU 也立即新訂定了相關規定,「任何在比賽當中為另一名運動員提供身體上的幫助,幫助和被幫助者,都將被取消參賽資格。」

以規則面來說,Learmonth 和 Taylor-Brown 確實違反先前所述「人為」的平手此規則。當時她們兩人對於被 DSQ 感到非常震驚且難過。

賽後 Learmonth 在 IG 上寫道,「作夢也沒想到能夠和 Georgia Taylor-Brown 一起衝過終點線,我們原本只是藉此展現對這項運動的態度,也想給年輕後輩的運動員看到,鐵人三項並非完全是一個損人利己、不顧一切爭取冠軍的運動而已。」

賽後第二天 Taylor-Brown 也在推特上說:「這對我們來說非常糟糕且難受 …,但這只是一場比賽,我們保證絕對不會再做出這樣的行為了。」

Taylor-Brown Georgia和Jessica Learmonth在東京奧運會測試賽上學到一課。圖片來源。
Taylor-Brown Georgia和Jessica Learmonth在東京奧運會測試賽上學到一課。圖片來源。

儘管當時英國喪失兩個保證入選席位,但一年多後,Georgia Taylor-Brown 和 Jessica Learmonth 在世界排名的亮眼成績,仍然讓她們確定進軍本屆東京奧運會,一同入選的英國隊友也包括了 2016 年奧運銅牌得主 Vicky Holland(目前世界排名第 21)。

距離 7 月 23 日開幕的東京奧運會,剩下不到 1 個月。無論最後獎落誰家,至少我們可以知道,即使英國隊選手們在比賽過程中彼此距離相當接近,進入終點時至少都會保持一個「社交距離」。

東京奧運會,倒數中。

東京奧運會,倒數中。圖片來源。
東京奧運會,倒數中。圖片來源。

參考文章:triathlete

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