成為視障者的浮木 前游泳國手水精靈的陪游員挑戰

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有人喜歡自己游泳、有人喜歡與一群朋友游泳,但你有想過哪一天要與另一個人綁著同一條繩子游泳嗎?

曾為台灣游泳國手,擁有台科蛙王封號的隋宗霖(綽號:水精靈)從沒想過自己在褪下國手身分之後,有一天竟會成為視障鐵人三項運動員的「眼睛」,並帶著他成功完成 113 公里半程超鐵賽!又是什麼「命懸一線」的經歷,讓他重新認識了游泳這項運動…?

隋宗霖(綽號:水精靈)曾為台灣游泳國手,擁有台科蛙王封號
隋宗霖(綽號:水精靈)曾為台灣游泳國手,擁有台科蛙王封號

從游泳國手到台科大電機系

隋宗霖,因為名字諧音,他幫自己取了「水精靈」的綽號,190 公分以上的身高,加上從小練游泳鍛鍊出來的精實體態,水精靈在人群之中格外顯目。談起當初如何接觸游泳?水精靈笑說,單純只是因為聽到訓導處報告學校在徵游泳校隊,覺得有趣就跑去報名。

加入校隊前幾年,水精靈的成績並不突出,幾乎都是團隊吊車尾的那一個,一直到小學五、六年級他的成績才慢慢起色,「當時國中老師覺得我身材很有優勢,非常鼓勵我繼續練下去。」國高中時期,水精靈拚了命的練習,一步步游進全國冠軍,更入選國家代表隊為國爭光!但這時候的他並不快樂,「雖然拿到全國冠軍,但其實我很痛苦,我覺得好累。」

高三畢業之際,水精靈毅然決然選擇學業吃重的台科大電機系,開始思考與游泳截然不同的職涯方向,「大一全大運我還有拿冠軍,但接下來幾年就把重心放在學業上。」

水精靈畢業後即進入半導體業務工作,前一陣子才剛從中國工作回來的他,生活過的相當忙碌且充實。「曾經有想過自己如果繼續練會不會有更好的成績,但我還是很慶幸自己選擇電機系,因為讓我有更多條路可以做選擇。」水精靈說:「同時我也為自己以前的游泳經歷感到非常驕傲,那些都是屬於我,獨一無二的成就。」

水精靈也經常在台科大揪團游泳,免費指導想進步的朋友
水精靈也經常在台科大揪團游泳,免費指導想進步的朋友

比起自己游,更喜歡大家一起游

雖然沒有走上競技游泳之路,但水精靈仍在工作之餘把游泳當作休閒運動,始終維持著游泳習慣,少了成績與名次的壓力,水精靈感覺自己又重新愛上了游泳,「游泳相對其他運動更不容易受傷,而且在台灣到哪都可以找到游泳池,很方便。」

水精靈也經常在台科大揪團游泳,免費指導想進步的朋友,「一個人游有時候很沉悶,但一群人游就會更有動力,只要你想學,都歡迎大家來一起游泳。」正因為這份對游泳的熱情與無償付出,讓第一次參加水精靈團練的《愛運動.動無礙》秘書長范榮玉立刻邀請水精靈一起參與視障陪游員的工作。

「在這之前我完全不知道視障陪游員是做什麼的,但當時我只想說如果能幫助他人、也能感動自己,那應該會很棒!」思考五秒後,水精靈立刻答應陪游邀約。

就這樣前游泳國手水精靈,一腳踏入了陪游員的旅程…。

視障選手洪國展在下水前緊緊抓著水精靈
視障選手洪國展在下水前緊緊抓著水精靈

成為視障者的浮木

「練習一百次,不如好好觀察一次。」談起陪游員的工作,水精靈認為陪游員最重要的不只是游泳能力要好到可以臨危不亂的在開放水域中危機處理之外,更需要具備「觀察力」。

2022 IRONMAN 70.3 Taiwan,台東 賽事前一天賽道試游,水精靈與視障運動員洪國展,依照先前在泳池的練習,牽著陪游繩一同下水。突然水精靈發現洪國展先是胡亂滑了好多下,頻率、節奏皆比平常快,不到 50 公尺洪國展的呼吸變得急促、換不過氣,水精靈見狀放聲大喊:「抓住我!」

陪游員不只是扮演視障者的眼睛,有必要時也是他們的浮木。

回憶起當時的情況,水精靈在臉書上寫下:「命懸一線、信任感、浮木、眼。」他說:「其實當下我滿生氣的,因為明明在游泳池都練得很好,為什麼要那麼緊張呢?」經歷了賽前試游的緊張與混亂,賽事當天雖然從洪國展的肢體仍然感覺到些許緊張,但最終仍順利的以全程自由式完成 1.9 公里游泳。

水精靈陪伴洪國展完成了 1.9 公里游泳之後,交給夥伴協助領騎 90 公里自行車,最後他再牽起陪跑繩與洪國展一起跑完最後一項 21 公里路跑。水精靈、洪國展與自行車夥伴三人一起高舉雙手、越過終點線。

水精靈與夥伴一起牽手越過 IRONMAN 70.3 台東終點線
水精靈與夥伴一起牽手越過 IRONMAN 70.3 台東終點線

水精靈坦言,從原本不理解洪國展為何會如此慌張亂游,最後再看到國展比賽時的堅持與毅力,這 113 公里讓他感觸良多,「以前當游泳選手時只要顧好自己就好,但陪游員卻需面面俱到協助視障朋友,這是我以前從來沒想過的。一路走來也看到洪國展從 0 到 1 非常努力的練習,最後成功完成鐵人賽,真的替他感到開心。」

把游泳運動的快樂分享給更多人

不只是協助視障朋友完成鐵人賽,水精靈自己也完成了許多個人鐵人賽挑戰,他非常享受猶如嘉年華般的鐵人賽氛圍,「許多市民鐵人其實都不追求成績,純粹為了健康去運動、去挑戰自己,我很喜歡。」

未來,水精靈期許自己可以把這份熱愛運動的心感染身邊的家人,一起透過運動和游泳保持身體健康,「我滿認同《愛運動.動無礙》姜義村老師對於『全民運動,共好』的理念,為身障者健康而游、為更友善環境而跑。」

一個人挑戰可以很驕傲,但陪伴身心障礙者完成挑戰又是另一個感動。

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