跨越頑強的極限,奶奶當自強 ─ Libby James

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在 Libby James 科羅拉多的家中,有個小書櫃立於飯廳裡,書架上滿滿地都是77歲的她用生命跑步,所收集來的獎盃與相關紀念物,感謝客製化服務──她有不同的實用瓷器都是來自她最愛的一場當地路跑賽;又例如,她的廚房流理台就鑲著足以留名千史的紀錄──在Pikes Peak Ascent馬拉松賽中,跑上了7815英尺高的高山。

這位五英尺2吋高(157公分)的特約作家、童書作者,同時也是地球上完成最長距離的跑者。在大師的領域中,時間就是年齡等級的比較目的,這概念類似於高爾夫球賽中的差點(handicap)制度,因此Libby恰是領域第一人。

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在年齡等級的分數中,超過百分之九十的人,就是世界級跑者。Libby的時間,卻超過百分之百。簡單來說,她屬於自己單獨的聯賽裡,她出賽就是冠軍。

Libby James是大家族的家長,有四個年過半百的孩子,也是12個孫子的奶奶。儘管如今跑步已成家族活動,但其實Libby一直到了四十歲,才參加人生第一場賽跑;那時,誰也沒料到Libby的跑步職涯會如此的輝煌,更別提是名列青史了。

冠軍的生成

1936年,二戰爆發,生於倫敦郊區布倫特伍德(Brentwood)的Libby還是個四歲小女孩,跟著美籍父親、英籍母親舉家來到美國。歷經往返兩國間的時光後,終於定居在西雅圖數年,而後搬到鳳凰城──她在此完成高中學業。

她到了俄亥俄州的Wesleyan大學專攻英語學位,因而認識了她的丈夫Dave。畢業後,他們倆搬到科羅拉多州,五年後有了四個小孩──兩個男孩、兩個女孩。在帶小孩之餘,Libby擠出時間習得美國西部文學的碩士,並於當地社區大學任教、兼職記者。雖然她非體育科班出身,不過時常與丈夫打網球及滑雪。

就這樣到了1972年,35歲的Libby讀了一篇有關跑步的報導。

「猶記當時看著那篇報導的我,那股『我想試試看』的心情。」她說。

有著滿屋子青少年的Libby每天早起,繞著家附近公園裡的湖畔跑一英里。

「她起床後去慢跑、洗澡,然後在我們都起床之前把早餐準備好,」現擔任佛州奧蘭多迪士尼公司副總裁的小兒子Jaff說,「她總是洗完三大桶的衣服,並準備好自製的優格與麵包給我們,而當時我們還以為擁有超人母親是件正常的事情。」

很快地,Libby James開始增加距離,而當她接近四十歲時,朋友鼓勵她參加就舉辦在Fort Collins的競賽,而那是她人生的第一場賽跑。

「過去女人並不被鼓勵競爭,而我也從未視自己為競爭者,我最到最後才理解到也許好勝並不是件壞事,而是讓我知道自己可以做到什麼程度。」Libby表示。

這次經驗使她快樂,於是第二年參加了人生第一場26.2英里的馬拉松──1968年丹佛馬拉松賽。

「我讀了有關馬拉松的事物,心裡覺得根本是不可能的任務!一切看來是這麼的不可思議,所以我想要試試看。」

「我記得她為第一場馬拉松訓練自己的時候,」她最小的孩子、現居Fort Collins並任職州代表的Jeni James說,「那時我才國中,而她和朋友一樣是跑之前那一英里的路線,但是跑上二十次!」

Libby的首次馬拉松以3小時48分的成績完賽,這個成績激勵了她,進而想參加波士頓馬拉松。但問題是,波士頓馬拉松沒有超過40歲的級別可以報名。

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「我寫信向大會主席申願,他回我說如果我跑在3小時30分左右,就可以參賽。所以我參加了Denver的比賽,交出3小時39分47秒的成績,隨後付了五塊錢的報名費,成為波士頓馬拉松選手之一。」

隨年齡的增長

到了五、六十歲時的Libby,從英里賽到馬拉松賽,寫下的紀錄相當輝煌,大部分的原因就是他不會因為年紀增長而停止。到了2009年,她參加了Bolder Boulder十公里賽的70至74歲組別,並以48分55秒完賽,寫下自己的第一場美國紀錄,以兩分鐘之差,成功打破先前的紀錄。

2011年時,她參加了在丹佛(Denver)舉辦的Aetna Park to Park 十英里馬拉松75~79歲組,跑出自己的第一個世界紀錄,成績為1小時19分22秒,她甚至沒有察覺到她刷新了紀錄。

「要不是比賽完回家後,女兒Jeni上網查詢,否則我們不會知道這件事。這很過癮,但我不會花一輩子來追逐紀錄。」

話雖如此,2011年時她還是贏得75~79歲組的USATF全國俱樂部越野錦標賽(USATF National Club Country)冠軍以及100.4%的年齡分級得分,使她的隊伍獲得全國冠軍。2012年時,又在紐約州首府阿巴尼(Albany)舉辦的美國五千公里賽中脫穎而出,成績是23:34。

2012年她進入了科羅拉多州長跑名人堂,並且在2013年的華特迪士尼半程馬拉松賽(Walt Disney World Half Marathon)中跑出了半程馬拉松的世界紀錄,成績為1小時45分56秒、103.75%的年齡分級得分表現,根據美國田徑協會(USA Track and Field)統計,前一年接近1400萬年齡分級中,只有8項成績是100%以上,而其中四個屬於Libby。她還被Running Times雜誌與美國路跑俱樂部(Road Runners Club of America)評為2013年度當代路跑人物。

最近的周末,James在華聖頓洲斯波坎(Spokane)的Bloomsday 十二公里賽75~79歲組別中,突破了美國十二公里紀錄,成績是1:01:11,她以41秒之差打破了長達8年之久的紀錄。而下一個標的是五月二十六號的Bolder Boulder 時公里賽。

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迪士尼半程馬拉松結束後,迎接媽媽的Jeff說:「77歲的時候,她是世界級的黑馬。最有趣的是她身高大概五英尺兩英寸,看起來就是個迷你的小東西;再者她看起來沉著又和藹,就是個慈母。但,當你把她放進比賽中,她將變成專門賽跑的黑馬,而進入賽跑模式的她,更跑出屬於她自己的路。」

跑步技術實踐

我習得「姿勢跑法」完全是場偶然,在幾年前也從未聽聞尼可拉斯‧羅曼諾夫(Nicholas Romanov)──就是那位推廣更快、更有效率、更不容易受傷的跑步方法的博士。有一天與深受運動傷害多年的頂尖跑手Penny Tisko一同用餐時,無意間得知「姿勢跑法」。

經過一段時間努力並且貫徹「姿勢跑法」後,Penny Tisko 才告訴我,她很崇拜羅曼諾夫博士,直稱讚他是又聰明又好心的人。因為當Tisko一度以為自己再也不能賽跑時,就是靠著博士的「姿勢跑法」重新振作,並燃起回歸比賽的希望,後來讓她在紐約馬拉松以3小時34分重返榮耀。

我們第二次見面時,Tisko慷慨地分享了「姿勢跑法」的基礎觀念給我時,我突然被點醒了。「跑步需要講究技巧,就像其他運動一樣,透過一再練習才能更拿手。」這是她告訴我的。

這是近幾年隨著克里斯多福.麥杜格(Christopher McDougall)所著的《天生就會跑》一書出版後,才漸漸嶄露頭角的哲理。赤腳跑法、氣功跑步,還有鐘擺式跑法都是因應而流行起來的。

「我剛好知道更輕鬆又能避免受傷的跑法。」Penny Tisko 指出有八成的跑者經常受傷,而她從「姿勢跑法」中獲得了解決之道。

羅曼諾夫是1970年代的運動科學博士,也是蘇聯運動體系的教練。他運用物理來理解對跑步最重要的要素。知名的健身教練Brian MacKenzie在其著作《Power, Speed, Endurance: A Skill-Based Approach to Endurance Training 》中,寫到羅曼諾夫的姿勢跑法是運用重力向前跑,並以垂直身體的角度踏出步伐,藉以轉換身體重量的支撐。

「重力是很無情的力量,會影響所有的動作,所以要跑得好就必須善用它,而不是對抗它。」Brian MacKenzie表示。

「想要學會姿勢跑法,知道如何踏出步伐是最基礎也最重要的技巧,」靠著姿勢跑法,成功使自己一英里紀錄縮短超過一分半的Valerie Hunt說,「相當驚人的是,一開始你的身體會抗拒這個技巧,你必須不斷練習,直到大腦開始傳遞出「這個動作才是真正該做的」訊息。」

Tisko強調練習姿勢跑法時,會有一股「自然的力量」隨之升起。在當地實際教導時,她向大家解釋學習關於此技巧的方法,包含保持180節奏的重要性,專心於使用重力而不是肌肉的作用力並且避免前腳的腳跟衝擊地面。她建議穿上輕巧靈活的鞋子,可以避免腳跟衝擊過大。她說:「如果願意實踐這樣的技巧,我們都會大幅進步。」

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我們一家子

毫無疑問,Libby家族成員們,無不因為大家長而愛上跑步。當Kristin、Jeff、Kurt和Jeni談論他們的媽媽時,他們以幽默感表現出尊敬,無疑地,就是自嘲被這位生於富蘭克林總統時代的大家長給打敗。

「2013年八月,她1.6公里跑了6分58秒,當我問她如何辦到的,她回答我:『你真的應該現在就打敗我。』」在懷俄明州Cheyenne的電信公司工作的老大Kristin Lee笑著說:「我同意我應該打敗她,但是我做不到,而且我真的盡力了。」2012年時與媽媽一同參加東京馬拉松大賽、現居日本東京的次子Kurt表示:「她果然把我打趴了。」

Jeni則說:「我在比賽中贏了她兩次,然後吐的淅瀝嘩啦,我不打算再這樣做了。」

連孫子也只能以幽默感追上他們的奶奶。當Kristin的24歲兒子Adam想盡辦法要在他們全家族的年度感恩節賽跑時,成功跑在最前頭,他大笑著說:「那是我一生中最快樂的一天。」

Kristin的女兒Amy說:「有一年,我高中的田徑隊在做賽前訓練,我跟奶奶一起參加了。我們開始賽跑,但從來沒有一次與她一起跑過終點線。而且,在高中校隊中,她應該是第三快吧!」

「如果你輸給了媽媽,沒什麼大不了,」Kurt表示,「因為每個人幾乎都輸給了她,所以你有很多同伴的。」

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身為孩子們榜樣

儘管總是這樣打趣地談論Libby James,但當談到James的成就時,家族成員們仍是充滿敬佩之情。

Kristin說:「對我們所有人來說,不只是賽跑,還有生活中各方面,她都是一個很棒的榜樣。」

Jenni說:「她總是使人心鼓舞,那份激情滲透進骨子裡,並讓跑步成為整個家庭的大事。」

Libby James自己則表雖然她的確希望樹立一個好榜樣,不過這並非她開始跑步的原因。她認為生命中經歷太多的得與失,而只有跑步一直不變的。所以她仍然會在週末跑大概16公里,而其他大多數的日子則是6到9公里。她說:「我愛待在戶外,讓自己有時間去思考和解決問題。當我丈夫生病進行心臟手術時,我去跑步;我兒子結婚那天早上,我在日本跑步;我的丈夫死後,我跑了一整天。跑步是我生命中不可或缺的一部份。」

最值得一談的是,在Libby實踐跑步的承諾中,她的孩子與孫子都學到了人生重要的一課。

「只希望自己到了這個年紀時,還能夠像她一樣。」她的兒子說,而女兒補充道:「很難去形容她是怎麼樣的人,就是如此的令人折服,真的沒有人能與之同論。」

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Libby James跑過所有的賽跑,從一英里賽到馬拉松賽,至今仍保持著某些紀錄,並且進入科羅拉多長跑名人堂。

 

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