記憶箱根 ─ 不落的山神 柏原龍二

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如果談起近年來的箱根接力賽故事,絕對無法忘了『柏原龍二』這個跑坡好手。

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猶記2005年、2006年與2007年往路第五區為今井正人的天下,即使到了2008年駒野亮太也沒能超越今井的成績。今井在2007年在第五區間計23.4公里創下1小時18分05秒的紀錄。當時的媒體表示『山神於此降臨』,甚至大膽猜測這個成績至少要高懸紀錄達三年之久。

但只穿越到2009年,一個才滿20歲東洋大學一年級生柏原龍二,以名不見經傳之姿拉出47秒之距狠狠地更新了今井的紀錄。同時巧合的是,柏原與今井都是福島人,對此,今井對同為福島人的柏原龍二很是敬佩,也祝福他未來的表現。

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2009年第85回東京箱根間往復大學驛傳競走

2009年的東洋大學,在箱根驛傳老早就佔有一席之地,幾乎是每年必定出場的豪校。但2000年之後的成績不若預期,即使是榜上有名的時代也只是2007年第五名。

你幾乎可以想像,東洋大學是抱著甚麼樣的心境出賽的。當年的一二三四區間選手表現都很努力,盡量把名次拉在前十名內。當把接力襷交給來自福島縣的柏原龍二時,名次只能勉強維持在第九名。你可以說,他們都盡力了!當大家都把目光瞄準強校早稻田大學時,柏原龍二默默地超過了每一個選手。

「箱根接力沒有配速的問題。」柏原龍二曾說:「只要看到前面有人,超過他就是了。」他從第九名扭轉,以第一順位之姿交棒,成為往路優勝。

復路的餘下五棒,都死守著往路優勝的名次直到最後。最終東洋大學以11小時09分14秒奪下第85回東京箱根驛傳接力賽優勝,而這次優勝也是箱根85年以來東洋大學的第一次優勝。想當然爾,柏原龍二不只打破了2007年今井正人的成績,也得到金栗四三杯(最優秀選手獎項)。

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1989年出生的柏原龍二,身高174公分,體重55公斤。13歲開始進入田徑隊受訓,因為有貧血體質所以常在賽事中後段失速。儘管五千、一萬公尺成績在福島縣也是排名前頭,但比起全國仍有些差距。也是如此,他被認定是有潛力、但媒體不會多加關注的選手。直到2009年箱根之後,他才被全日本發現。

2010年第86回東京箱根間往復大學驛傳競走

當所有媒體都聚焦在柏原龍二時,對東洋大學的『優勝衛冕可能』不抱太大期望。而這次接過接力襷的柏原龍二從第七名出發,已成為鎂光燈焦點的新星沿路拔了全數選手,以第一名姿態進入終點,把與第二名山梨大學差距拉大到3分36秒,並將自己的紀錄再推進十秒。絲毫不受到媒體電視台的影響,他沿途拔人、觀看其他選手狀態的面貌甚至剪接成了經典影片。

同樣的,在復路的五棒,大夥都死守著3分多的差距,最終東洋大學以11小時10分13秒奪下第86回箱根接力賽優勝。柏原龍二再次拿到金栗四三杯。

其他選手是這麼形容柏原龍二:「柏原從後面接近時會緊盯著你,確認你的狀態無法反攻就狠狠地超越過你。重點不是無法反攻,而是他完全沒有慢下來。」

嚴格來說,柏原龍二的半程馬拉松成績是1小時3分16秒,一萬公尺為28分20秒,在人才濟濟的長跑大國日本裡不算是頂尖選手。但只要是攻略上坡路段,他就能絲毫不知疲憊地前進,這也是被讚譽為山神的原因。

2011年第87回東京箱根間往復大學驛傳競走

當眾人都預估東洋大學將三度奪冠時,但東洋大學卻以21秒之差輸給了早稻田大學。接力十區裏頭,只有柏原龍二以第一名姿態交棒。

豪校早稻田大學知道柏原龍二於上坡的能耐,加上早稻田大學好手來勢洶湧,如果往路再怎麼樣都會輸給柏原,那麼就不要把賭注都扔在第五區上。把往路五區的區間差縮到最小,再從復路將失去的成績奪回來。早稻田大學在十個區間九次交棒中拿了八次第一,只有第五區間輸給柏原以第二順位交棒。

這種以縮短時間差為主、把最後賭注下在其他棒次的作法並不少見。當然,柏原龍二這樣能從落後名次扭轉成為第一名次的選手亦不多見。

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2012年第88回東京箱根間往復大學驛傳競走

東洋大學大爆發!

今年是四年級柏原龍二的最後一年,媳婦熬成婆的他終於成為東洋大學主將。年度的隊伍也非常特別──實際出賽的十人中,有四個是四年級將屆畢業的好手,兩個三年級生、設樂啟太與悠太兩個超強二年級生(雙胞胎)、一年級生田口雅也。在比例上,選手中有六成是高年級生。

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這樣的安排可以看見東洋大學的企圖心,揮別87回只能屈居人後的淚水,企圖在本年度再度奪冠。我們必須承認這次的安排非常恰當,最後頒發區間賞時,十個人中有六個是東洋大學的好手,包含柏原龍二與一年級生田口雅也。

除了第一棒選手以第四名交棒之外,其餘區間都是以第一順位完成交棒。在將屆畢業的四年級生柏原龍二眼中,這一年他不需要再追上任何人了。

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『柏原之前無柏原,柏原之後亦無柏原。』

一年級時以第九順位交棒,二年級時以第七順位交棒,三年級時以第二順位交棒。
四年級,柏原龍二以第一順位接棒,他的眼光不用再緊咬著任何人,只看得到前導的車輛,以及滿溢胸懷的熱血與感動。

強風引領前行,柏原龍二以1小時16分39秒刷新自己於2010年創下的1小時17分08秒的第五區間紀錄,再次獲得金栗四三杯。四年來他拿下三次金栗四三杯,三度更新區間紀錄。

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東洋大學也締造了往復路完全優勝紀錄,並創下大會新紀錄總和10小時51分36秒。以9分02秒非常大的差異時間把駒澤大學、早稻田大學等強校海放於後。伴隨著這幾年來的成就,東洋大學也成為名揚箱根的豪校之一。

許多媒體指稱,未來肯定會有好手能更新柏原的區間紀錄,但很難再找到一個人,可以像柏原龍二有如此強大的魅力與能量,帶領著觀眾的目光旋上山巔。

我們怎麼定義『山神』這個稱呼?只要看過柏原龍二那種無視高度強力上坡的身影,或許就能明白。

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