冒險運動員成為新型態外交大使

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過去十五年中,美國持續招募職業棒球及籃球員擔任穆斯林國家的外交大使。今年一反過去,美國派出超級馬拉松好手 狄恩‧卡內斯Dean Karnazes等冒險運動員到國外建立良好關係。運動是能有效促進國際交流的。

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星期三,Dean Karnazes總計505公里、長達11日中東絲路馬拉松旅程大約進行到一半,他跑完了位於吉爾吉斯首都比什凱克(Bishkek)外郊、長約12000英尺的道路。

Dean Karnazes狄恩‧卡內斯來自加州,現年53歲的他是極限越野跑者。跑上這條道路前,他已經頂著華氏95度高溫,於危險又狹窄的高速公路上跑了數十小時。所以這兒帶有涼風,又人煙稀少,算是暫時緩解了不少。但接著天空暗了下來,一轉眼雨水如冰雹般砸下。

Dean Karnazes沿著碎石道路繼續跑下去,沒注意到傾盆大雨使他上方的岩土漸漸鬆軟。一小時過後,土石流擊中那條道路,有兩位住民因此喪生。Dean Karnazes晚間講電話時,提到這件事仍心有餘悸地說:「想像看看那麼大的碎石地突然裂開……。」

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照片來源

為什麼要到這麼危險的地方來?Dean Karnazes並非因為參加比賽,或是哪位贊助商而來到亞洲,而是代表美國國務院而來。

美國教育文化局 (Bureau of Educational and Cultural Affairs; ECA)每年都會請運動員或體育明星擔任無酬外交使節,出任二至三十個國家。超級馬拉松跑者Dean Karnazes負責橫渡烏茲別克共和國(Uzbekistan)、吉爾吉斯(Kyrgyzstan)與哈薩克共和國(Kazakhstan)。

「我們稱這是用在非交通樞紐的軟實力。」國務院發言人Nathan Arnold說,根據表示,Dean Karnazes的跑步身影提供支持者們「了解美國價值觀與文化的窗口」。

截至目前Dean Karnazes已與多人在上百度的大熱天一同跑過步,從小孩,到市長,抑或軍人都有。這與傳統體育外交(如1971年,美國人22年來首次能進入中國,派了桌球隊前往參訪)大不相同。

「John Kerry來鎮上時,他不會一邊沿著街道跑,一邊還與人群擊掌、歡笑、嘗美食。」

美國國務院在911恐怖攻擊後,發布這項體育外交計畫,大範圍與可能參與極端組織的年輕穆斯林結交,並提供活動選擇。

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這項計畫享有約莫五百萬美金的預算,涵蓋四個面向,包括將美國教練配發給年輕的外籍女性。近期的成員包括印度雙胞胎登山家Nungshi與Tashi Malik,她們成功挑戰「探險大滿貫」達陣七大洲海拔最高的七座山峰及世界兩極;還有孟加拉籍攀岩暨活動家Wasfia Nazreen,是由滑雪品牌Burton共同創辦人Donna Carpenter指導。派駐全世界的大使同為這項外交計畫投注腦力,接著國務院官員決定送誰去哪裡,以非洲、亞洲及拉丁美洲優先。

兩個月前,美國鐵人三項協會(USA Triathlon)理事長Barry Siff出席非洲有史來第一場鐵人三項競賽,賽事在貝南共和國(Benin)舉行,由美國大使館與貝南體育部共同籌辦。所有運動外交使節除了旅費由國務院提供外,均屬無償參與(FitBit與The North Face等贊助商在Dean Karnazes這類外交計畫中,通常幫忙提高知名度,不包含商品贊助)。

通常這些活動會與主流體育明星提供指導課程或展覽,像是剛退休的籃球明星俠客歐尼爾Shaquille O’Neal才剛從古巴的體育外交計畫回來。派往亞洲與南美洲的則有前任職業棒球員Cal Ripken Jr.、Ken Griffey Jr.與奧運選手Michelle Kwan、Jackie Joyner-Kersee。

職業滑雪家Erin Comstock和Amber Stackhouse於2010年3月出訪亞美尼亞(Armenia)的六天,致力於促進女性權益、教導滑雪課程與擔任比賽評審。繼其後,Dean Karnazes成為參與計畫的第三位冒險運動員,更是首位極限越野跑者。

Dean Karnazes之所以參與計畫,得說到去年夏天的舊金山馬拉松,國務院文化事務官Will Romine找上門來。十年前美國和平部隊出任比什凱克(Bishkek),身為其中成員的Will Romine在當時讀過Dean Karnazes所著《Ultramarathon Man》一書。他於比什凱克結束兩年任期,準備回國時,想到如果Dean Karnazes能來越野跑,慶祝比什凱克自蘇聯獨立25周年,讓美國在這個地緣政治上有重要性得地方,能有好名聲。

Dean Karnazes答應了。

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Will Romine提交給華盛頓的上級,很快就擴張成透過古代絲綢交易之路,連結了三個國家的計畫。Dean Karnazes在6月29日抵達烏茲別克共和國,接下來便依據有多少水,還有多少當地人熱情加入他的行動,大約以一天77公里、七至十分鐘一英里的速度跑過整個城市。八天以來的成效斐然令國務院訝異。開啟了冒險運動員擔任使節的大門,接下來很可能會考慮讓更多的冒險運動員擔任這個職位。

「我猜有十萬多人看到我了。整條街上排著滿滿的人。」Dean Karnazes表示,他預計在7月10日抵達哈薩克阿拉木圖(Almaty)後結束旅程。

「他們多半從沒看過美國人,更沒讓哪個傢伙穿著色彩鮮艷的運動裝沿著街道跑過。我想體育外交在跑步這部分,真的打破了以往的方式,是國務院從未經歷過的。這些話,國務院的人不斷跟我提到。」

今年美國體育外交使節計畫沒有安排其他冒險運動員,而明年的行程還沒有排好。但讓運動員發揮自己所長,接觸當地一般民眾並不是正式照會能帶來的成效,所以更多冒險運動員可能會接到號召了。

「說到底,我就是希望大家看見我的計畫有多棒,」國務院文化事務官Will Romine表示,「我想讓他們因為親身經歷,而對美國留下好印象,而冒險運動員就是能做到這些。」

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當然,籌辦人說的簡單,對於體育使節(特別是冒險體育使節)而言,是真的可行嗎?塔夫斯大學佛萊彻法律與外交學院(Fletcher School of Law and Diplomacy)專攻外交研究的Alan Henrikson相信在一定程度上,這是可行的。

「如果目標是想建立好感,我想答案是肯定的。」Alan Henrikson說:「但如果目標是想超過好感,建立政治上的標的,我認為Dean Karnazes能做的有限。」

Alan Henrikson補充,希望Dean Karnazes知道他此次參訪「並非發生在政治真空地區」。Dean Karnazes此番出任,美國的期待是能與前蘇聯三國都建立良好關係。很難知道Dean Karnazes這次出訪能有多少成效,但一切說到外交的話,Alan Henrikson表示「最好還是能簽訂合約」。

撇開政治,Dean Karnazes表示絲路跑行是他職涯中最特別的經歷了。且他相信這是一般正式照會的外交永遠無法做到的部分。

「美國國務卿John Kerry來到這城市時,他可不會一邊沿著街道跑,一邊還與人群擊掌、歡笑、嘗美食。」Dean Karnazes說道:「民眾看到的是一名美國人很友善地接近他們。而這名美國人是位知名跑者,身上半裸,留著汗,實際上身體真的有點痛,就在這樣情況下花時間與他們聊天。我想這肯定留下了正面的印象。」