獨臂鐵人Willie Stewart 最糟糕也最美好的一天

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Willie Stewart完成過Ironman和Xterra世界錦標賽、15次成功逃離惡魔島並得過殘障奧運越野滑雪獎牌,再來他用獨木舟划完大峽谷公園,而以上令人佩服的運動成就,Willie都用「一隻手」完成。

「在失去我的手臂之前,我是位成功的運動員,但那時的我個性很惡毒、自私、自戀,非常以自我為中心,我很高興那個人現在已經不見了,我喜歡現在的自己。」-Willie Stewart
1980年18歲的Willie Stewart是位州冠軍的摔跤選手,他利用暑假的時間到華盛頓水門綜合大廈的頂樓從事冷卻系統的工作,而就在8月15日那一天,Willie的手臂被鬆脫的繩子捲住,再被捲進風扇裡,當下,Willie心想:「我的手臂完了。」
事故發生時,Willie的工作夥伴和朋友立刻呼叫救護車,但是救護車卻遇上道路尖峰時段,無法及時趕到現場,儘管他們嘗試自己開車送Willie到醫院,但那一天的交通實在太糟糕,到最後Willie索性直接自己用跑的跑到醫院。

Willie Stewart在醫院住了六個星期,出院後他的生活完全失去重心、毫無目標。就這樣渾渾噩噩經過了兩年,他被媽媽強迫報名去參加一場5公里的跑步活動。儘管比賽當天Willie已經站在起跑線上,他仍對跑步這件事充滿猶豫,但是當槍聲一響,他跑出去,他完賽了。

這一跑將Willie Stewart扔回了這個世界。

將Willie Stewart因為一場五公里的路跑,重新找回對生命的熱情。圖片來源。
將Willie Stewart因為一場五公里的路跑,重新找回對生命的熱情。圖片來源。

完成五公里的那一天,是Willie Stewart在發生事故後的兩年間,第一次對自己感覺到驕傲,他終於作了一些事情,一些曾經很害怕、很抗拒的事情,「對那一次的跑步我有很多感觸,我感覺到和這個社區有了連結,我聽到一個消失兩年多的聲音,那個聲音告訴我應該要穿上鞋子,出去跑步。」

「跑去醫院的那段路救了我的性命,但是我媽強迫我去跑的那五公里,其實才是真正的救了我的g生命。」-Willie Stewart

 

Willie Stewart完成15次逃離惡魔島鐵人三項賽事。
Willie Stewart完成15次逃離惡魔島鐵人三項賽事。圖片來源。

近年Stewart透過和殘疾人士一起工作的經驗,發現這些人們慢慢退出社會、遠離親人。「他們彷彿變成透明人,」他說:「我們會認為從他們身上學不到什麼,是因為我們從來不打從心底了解他們,如果我們可以讓他們回來,我們全部的人都會一起變更強壯。」

「我親眼看見他們在生活上的瑣碎事務有多困擾他們,這對他們來說是一種非常大的壓力和負擔,我很幸運能夠繼續站起來,但前提是我有這個站起來的機會。」

 Willie Stewart用一隻手挑戰許多極限耐力運動。
Willie Stewart用一隻手挑戰許多極限耐力運動。圖片來源。

Willie Stewart喜歡別人用能力向他證明,他的想法是錯誤的:「即使我不喜歡自己被別人批評,但有時候我自己還是會批評別人,然後他們就會證明給我看。例如我原本一直都不相信沒有手或沒有腿的人可以在海裡游泳一英里半,直到我看到有人完成這件事。我愛人類那一種做到那些我們認為不可能做到的事情。」

這段恢復之路讓Stewart對運動重新改觀:「一場5公里的比賽並不是為了獲得勝利,而是關於這條路。這條路可能比任何事情都還要困難,」他說:「沒有任何事情比運動還要更吸引我,如果它可以鼓勵到我,那肯定也可以鼓勵到別人。」

「在18歲那一年我失去了手臂,或許有人會認為那是我生命中最糟糕的一天,但我認為這可能是最好的一天。」-Willie Stewart

Willie Stewart認為最糟糕的一天也是最美好的一天。圖片來源。
Willie Stewart認為最糟糕的一天也是最美好的一天。圖片來源。

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