在冷水中游泳有絕對的益處?其實冬泳是把雙面刃

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你或許聽過這種說法:「浸泡在冷水中,不僅會讓你感到振奮、充滿活力,而且還對你有好處。」說這些話的人或許還會告訴你,他們很久沒感冒了。在許多國家或地區有類似的傳統文化,例如英國的節禮日冬泳;另外在日本、德國、俄羅斯等地區,會將泡冷水作為三溫暖的一部分,大多數人都認為此種作法對健康有好處。

但是,浸泡在冷水中其實是一把雙刃劍。

根據紀錄,數百年前就有提到關於冷水帶來的危險。希臘作家希羅多德曾描述波斯將軍馬托努斯,在那場命運不佳的海上探險中,不會游泳的人因為溺水而離世,而其他人則因寒冷而喪生;1970年12月,有一位美國帆船船員掉進了冷冽的海水中,溺水身亡,名為James Currie的醫生受此悲劇的影響,開始進行了有關浸泡冷水對人體影響的實驗。

同樣的,主張冷水對我們健康有益的歷史也是相當深遠,例如:有人聲稱他60年來每天用冷水洗腳,這種作法讓他得以維持健康、或是水療法有效緩解身體或精神上的疲倦;1750年開始,越來越多報導都建議利用海上游泳可以治療多種疾病,所以冬季就被認為是進行游泳的最佳時機。海水浴在18世紀後達到高峰,成為今天我們看到的海濱城鎮和度假村。最近,在湖泊、河流和溪流中進行「野外」游泳或馬拉松游泳等活動也越來越盛行。

對於浸泡冰冷的水會「致命」還是「治癒」?科學界怎麼說?

一、是一種快速死亡的方法

浸泡冷水的生理反應成為突發心臟病、游泳能力喪失、體溫過低和溺水的危險前兆。傳統上,失溫的主要威脅來自於冷水,例如:在第二次世界大戰中,成千上萬名水手試圖在海中生存卻還是死亡等例子。

越來越多的研究將注意力轉移到「冷休克」反應:皮膚突然冷卻所引起過度換氣,會給心臟造成壓力,突然失去對呼吸的控制,導致大量喘氣,增加在水中呼吸的可能性,即使淹沒在少量的水中也相當危險。

非自主性吸入水(因此而溺水)可能是過度換氣的結果。冷休克反應在水溫10-15度C中間達到峰值,剛開始浸泡冷水時,因為呼吸急促、過度換氣所引起非自主性吸入水的量,通常大於後來吸到海水的致死劑量量,所以「冷休克」說明了為什麼約有60%死於冷水中的人,在最初幾分鐘內會有這樣的反應,而不是出現在需要更長時間所導致的失溫症。

二、是一種振奮人心的方法

從另一方面來看,冷會刺激身體,壓力賀爾蒙的釋放給人感覺有「活著」的活力,浸泡冷水對人體產生的寒冷和壓力也可以減輕腫脹,避免發炎,冷水療法也被視為幫助運動後恢復的好方法。

透過反覆浸泡冷水,理論上可以減少人體的發炎反應,對發炎的疾病有治療作用。也有證據表示,使身體適應冷水可以增強身體適應其他的壓力,例如:短暫的浸泡在冷水中可以改善人體對高海拔壓力的反應,他的解釋是因為身體已經適應了一種情況,因此身體也應該會更擅長應對另一種情況。

關於冷水浴可以抵禦普通感冒、在極冷的水中游泳可以為免疫系統帶來好處等話題,雖然一些研究報告有提到此對免疫功能的改善,但是這些研究都不具臨床實驗證明。

例如:上呼吸道感染常被用來觀察免疫系統功能的其中一個方法,在開放性水域、寒冷水域的游泳者的上呼吸道感染率,比沒有游泳的人還低,但是他卻沒有比在室內較溫暖的游泳者低!這就是在冷水游泳中備受爭議的問題之一。

因此,總體來說有證據顯示,冷水具有更大的「致命」潛力,而不是「治癒」潛力。但是你仍然可以在節日期間盡情享受在冷水中那刺激、興奮的感覺,但是請確保有工作人員在旁戒護,並與朋友一起慢慢下水;需要的話請穿上防寒衣,沒有人會因此責怪你。

圖片來源。
圖片來源。

參考文章:The Conversation

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